O ritmo da melatonina: um relógio e um calendário


O artigo faz uma breve revisão dos dados que mostram que a produção circadiana e a secreção de melatonina pela glândula pineal podem transmitir ao organismo informações diárias, ou seja, de relógio, e sazonais, ou seja, de calendário. O artigo resume os 3 padrões de produção noturna de melatonina que foram descritos. Claramente, independentemente do padrão de produção noturna de melatonina que uma espécie em particular normalmente exibe, a duração da melatonina elevada durante a noite é proporcional à duração da noite. Como a duração do dia em condições naturais muda diariamente o ritmo da melatonina, que se ajusta ao fotoperíodo, envia informações sobre a época do ano ao organismo. Os receptores de melatonina que atendem à mensagem do relógio enviada pela glândula pineal na forma de um ciclo da melatonina podem residir no próprio relógio biológico, a saber, os núcleos supraquiasmáticos (SCN). Os receptores de melatonina que medeiam as mudanças sazonais na fisiologia reprodutiva são presumivelmente aqueles localizados nas células da pars tuberalis da glândula pituitária anterior. Além desses receptores que provavelmente mediam as informações do relógio e do calendário, os receptores de melatonina foram descritos em outros órgãos. Curiosamente, a distribuição dos receptores de melatonina é altamente específica para cada espécie. Enquanto as informações do relógio e do calendário que o ciclo da melatonina transmite ao organismo dependem dos receptores da membrana celular, um fato que é de algum interesse considerando a alta lipofilicidade da melatonina, estudos recentes indicam que outras funções da melatonina podem não exigir nenhum receptor.



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