O que você precisa saber

Osteoartrite (OA) é a forma mais comum de artrite. Afeta mais de 30 milhões de pessoas apenas nos Estados Unidos. A OA às vezes é chamada de doença articular degenerativa, porque é causada pelo desgaste da cartilagem de uma articulação, o tecido que cobre as extremidades dos ossos e proporciona amortecimento durante muitos anos de uso. A OA também pode ser causada por uma lesão na articulação, obesidade ou genética.

A cartilagem saudável atua como um “amortecedor” e evita que seus ossos tomem todo o impacto das caminhadas, corridas, torções e quedas diárias. Um joelho saudável também contém líquido sinovial suficiente, um líquido espesso tipo gel que reduz o atrito na articulação. Uma substância no fluido sinovial chamada ácido hialurônico atua como a “graxa” da articulação e fornece lubrificação entre ossos e cartilagem.

À medida que a cartilagem começa a se desgastar e a quantidade de líquido sinovial na articulação diminui, você pode começar a sentir sintomas de OA. Os sinais mais comuns de OA do joelho incluem:

  • dor na articulação
  • ternura
  • rigidez
  • perda de flexibilidade

Com o tempo e sem tratamento, os sintomas podem se tornar mais graves e a OA pode causar perda de movimento e esporões ósseos (crescimento ósseo ao redor da articulação afetada). Nos casos mais graves, a cartilagem pode desaparecer completamente. Isso resulta em uma forma muito dolorosa de OA que normalmente só pode ser tratada com substituição total do joelho.

O que são viscossuplementos?

Embora não haja cura para a OA do joelho, várias opções de tratamento podem aliviar os sintomas e possivelmente retardar a progressão da condição. Os médicos podem começar o tratamento com uma abordagem muito conservadora, pedindo que você tente primeiro exercícios, fisioterapia e até perda de peso para reduzir a dor e a inflamação.

Se esses tratamentos se mostrarem ineficazes ou não forem mais eficazes à medida que a OA piora, os médicos podem precisar considerar tratamentos mais agressivos.

Na busca por tratamentos menos invasivos que proporcionam maior alívio, os pesquisadores descobriram os benefícios das injeções de lubrificação ou viscossuplementação. Os viscossuplementos são doses de ácido hialurônico que são injetadas no joelho e no líquido sinovial. Esta é uma forma relativamente nova de tratamento para OA do joelho. A viscossuplementação se tornou mais popular e amplamente aceita, e está sendo usada para tratar sintomas de OA leve a moderada do joelho. No entanto, seu nível de eficácia no alívio da dor varia de pessoa para pessoa.

Como os viscossuplementos funcionam

Pessoas com OA do joelho apresentam níveis mais baixos de ácido hialurônico no líquido sinovial. O fluido que permanece na articulação geralmente é mais fino e menos eficaz que o fluido nas articulações saudáveis. Não é capaz de proteger a cartilagem e o osso de triturar e danificar o melhor que podia.

Para cada dose de um viscossuplemento, um médico injeta ácido hialurônico (também chamado de hialurônio ou hialuronato) no fluido sinovial da articulação do joelho.

O ácido hialurônico adicional preenche a área articular e aumenta a lubrificação na articulação, facilitando muito os movimentos. Os pesquisadores também pensam que a injeção de ácido hialurônico pode estimular o corpo a produzir mais ácido hialurônico, o que amortecerá ainda mais a articulação e fará com que os efeitos das injeções durem mais.

Como os viscossuplementos são desenvolvidos

A maioria dos viscosuplementos vem de pássaros – galinhas. O ácido hialurônico é geralmente produzido com pentes esterilizados, a coroa carnuda no topo da cabeça de um galo. Pessoas que têm alergia conhecida ou suspeita a frango, aves e ovos devem evitar receber viscosuplementos derivados de fontes aviárias, a fim de evitar uma possível reação alérgica. No entanto, foram produzidas novas formas que não provêm de fontes aviárias.

Quem se beneficia da viscossuplementação

A viscossuplementação é ideal para pessoas com OA leve a moderada do joelho. Pode ser especialmente útil para pessoas que não responderam a outros tratamentos de OA, como fisioterapia, perda de peso, analgésicos e injeções de corticosteróides.

Pessoas com OA grave, especialmente aquelas que têm contato osso-osso na articulação do joelho, provavelmente não se beneficiarão de injeções de viscosuplementos e precisarão de tratamento mais agressivo, como cirurgia ou substituição da articulação.

Os benefícios das injeções de viscossuplementação não são imediatos. Como as injeções são administradas ao longo do tempo, você pode começar a sentir algum benefício após a primeira injeção, mas o maior benefício pode não ser sentido até várias semanas ou até meses após a primeira injeção. As injeções podem ser repetidas a cada seis meses se você receber um benefício da série inicial de injeções.


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