O que isso significa para todos os outros

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O arremessador do Boston Red Sox, Eduardo Rodriguez, tem inflamação no músculo cardíaco após desenvolver o COVID-19. Getty Images
  • Novas pesquisas mostram que pessoas com infecção leve por SARS-CoV-2 podem ter sintomas persistentes por semanas, incluindo sinais de inflamação no coração.
  • O arremessador do Boston Red Sox, Eduardo Rodriguez, teve inflamação no coração após desenvolver o COVID-19 no início deste ano.
  • Um estudo publicado esta semana na revista médica JAMA Cardiology, descobriram que a grande maioria das pessoas com uma forma leve de COVID-19 também está mostrando sinais de danos ao coração, algumas vezes meses depois.

O arremessador do Boston Red Sox, Eduardo Rodriguez, foi sentado por pelo menos uma semana após ser diagnosticado com inflamação do músculo cardíaco, possivelmente decorrente de uma infecção por SARS-CoV-2 no início deste ano.

A condição, conhecida como miocardite, geralmente é causado por uma infecção viral e pode causar ritmos cardíacos anormais ou prejudicar a capacidade do coração de bombear sangue.

Embora o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19, seja um vírus respiratório, ele também pode danificar o coração e outros órgãos.

Muitos estudos descobriram esse tipo de dano em pacientes hospitalizados com COVID-19.

Mas uma nova pesquisa mostra que pessoas que tiveram apenas uma infecção leve por SARS-CoV-2 e nunca foram hospitalizadas podem mostrar sinais de danos ao coração meses após a infecção inicial.

Além disso, médicos de todo o país estão relatando que um número crescente de pacientes que tiveram uma forma leve ou moderada de COVID-19 agora está procurando tratamento para sintomas persistentes como tosse, falta de ar e fadiga, além de dor de cabeça, baixa concentração e fraqueza.

Dr. Zijian Chen, endocrinologista e diretor médico do Monte Sinai Centro de atendimento pós-COVID na cidade de Nova York, diz que muitos pacientes estão aparecendo no centro com sintomas como esse – às vezes semanas ou meses após a doença inicial.

E eles não se enquadram em grupos em maior risco de uma forma grave de COVID-19, como idosos e pessoas com problemas de saúde subjacentes.

“Estamos analisando pessoas mais jovens que estavam perfeitamente saudáveis ​​antes de serem infectadas com coronavírus – sem problemas médicos, sem tomar medicamentos”, disse Chen. “E agora, apesar de não estarem no hospital para o COVID-19, eles estão tendo problemas para retomar a vida cotidiana”.

A Organização Mundial da Saúde estimou em março que cerca de 80% das infecções por SARS-CoV-2 são leves ou assintomáticas, enquanto o restante é grave e geralmente requer hospitalização.

Mas, para algumas pessoas, leve ou assintomático não significa navegação tranqüila.

Os resultados de um pesquisa divulgado na semana passada pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), mostra que pessoas que nunca foram hospitalizadas pelo COVID-19 podem experimentar “doenças prolongadas e sintomas persistentes”, mesmo que sejam jovens e não tenham condições médicas subjacentes.

Das 292 pessoas pesquisadas, cerca de um terço ainda apresentava sintomas até 3 semanas após terem testado positivo para o novo coronavírus. Isso incluiu cerca de um quarto das crianças de 18 a 34 anos.

Pessoas com condições médicas subjacentes eram mais propensas a relatar sintomas em andamento, mas quase um quinto dos adultos mais jovens sem condição médica crônica não havia se recuperado completamente semanas após a infecção inicial.

Compare isso com a gripe sazonal, onde um estude descobriu que mais de 90% das pessoas que tiveram gripe e não foram hospitalizadas haviam se recuperado completamente dentro de duas semanas após ter um resultado positivo no teste.

Outro estudo, publicado esta semana na revista médica JAMA Cardiology, descobriram que a grande maioria das pessoas com uma forma leve de COVID-19 também está mostrando sinais de danos ao coração, algumas vezes meses depois.

Cerca de dois terços das pessoas no estudo haviam se recuperado em casa, com doença leve a moderada.

No geral, 78% das pessoas apresentaram resultados anormais de ressonância magnética cardíaca, um sinal de alterações estruturais no coração. Sessenta por cento tinham inflamação contínua no coração.

Os autores do estudo escreveram que mesmo pessoas sem problemas cardíacos preexistentes e doenças leves apresentavam sinais de inflamação e alterações estruturais no coração.

Dr. Jeffrey Goldberger, cardiologista do Sistema de Saúde da Universidade de Miami, diz que, embora ainda não saibamos muito sobre os efeitos a longo prazo do COVID-19 no coração, não há dúvida de que o novo coronavírus pode afetar esse órgão.

“Aproximadamente 30% dos pacientes hospitalizados têm evidências de danos às células do coração”, disse ele, com níveis elevados de troponina, uma enzima que também é liberada quando você sofre um ataque cardíaco.

Os vírus podem danificar o coração de várias maneiras: infectando diretamente as células, causando coágulos sanguíneos nos pequenos vasos do coração ou através de uma resposta imune hiperativa do corpo ao vírus.

Em alguns casos, esses efeitos podem ser graves.

“Sabemos de outras infecções virais do coração que alguns pacientes sofrem de insuficiência cardíaca”, disse Goldberger. “Mas alguns pacientes se recuperam completamente.”

Não está claro o que isso significa para a saúde do coração a longo prazo de pessoas que tiveram infecções por SARS-CoV-2 leves ou moderadas.

Mas Goldberger diz que, com tantos casos acumulados nos Estados Unidos, os médicos poderão avaliar as pessoas que tiveram o COVID-19 para esse tipo de problema.

“Imagino que haverá uma série de efeitos sobre o coração em pessoas que sobrevivem ao COVID-19”, disse Goldberger. “Espero que a maioria das pessoas não tenha efeitos a longo prazo, mas é provável que alguma fração tenha algum envolvimento do coração”.

Goldberger e seus colegas têm chamado para rastreamento contínuo de pacientes com COVID-19 e ensaios clínicos para verificar se alguns pacientes desenvolvem “síndrome cardíaca pós-COVID-19”.

Embora a maioria das infecções virais possa causar fadiga, para algumas pessoas que tiveram COVID-19, é suficientemente grave que elas se esforçam para realizar tarefas diárias como tomar banho, fazer refeições ou até sair da cama.

Diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas Dr. Anthony Fauci notado No início deste mês, alguns dos sintomas de longo prazo após o COVID-19 se assemelhavam encefalomielite mialgica, originalmente conhecido como síndrome da fadiga crônica.

Essa condição debilitante é pouco compreendida, mas tem sido associada por alguns estudos a infecções virais. Muitas pessoas com essa condição relatam fadiga severa que geralmente piora após o exercício ou esforço mental.

Tratar pacientes com sintomas persistentes da infecção por SARS-CoV-2 nem sempre é fácil, porque não há uma causa clara.

Chen diz que o tratamento geralmente envolve uma equipe de especialistas e começa com medicamentos conhecidos por aliviar os sintomas que as pessoas têm.

No entanto, “o que estamos vendo é que alguns desses pacientes, apesar dos medicamentos, não melhoram”, disse ele. “Então, também estamos analisando novas modalidades de tratamento.”

Isso inclui coisas como reabilitação física para ajudá-los a recuperar seu funcionamento ou tratar a ansiedade ou depressão de um paciente para ver se isso ajuda.

Chen adverte que, com novos casos de coronavírus continuam aumentando nos Estados Unidos, o vírus ainda representa um perigo para pessoas de todas as idades, incluindo aquelas sem problemas de saúde subjacentes.

“Mesmo se você não morrer de infecção por coronavírus, isso pode não ser o fim”, disse ele. “Você pode continuar tendo uma doença, às vezes ruim o suficiente para mudar sua vida.”


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