O que é leite de laboratório? Benefícios e desvantagens

As pessoas confiam em vacas, búfalos e outros animais para produzir leite há milhares de anos (1)

No entanto, graças aos avanços tecnológicos, algumas empresas começaram a produzir leite em laticínios em laboratórios.

Você pode se perguntar como isso é possível e se o leite de laboratório se aproxima do sabor e nutrição do leite de animais.

Este artigo explica tudo o que você precisa saber sobre o leite de laboratório, incluindo seus benefícios e desvantagens.

O leite de laboratório é um tipo de leite de vaca que não requer animais, confinamentos ou terras agrícolas. Em vez disso, é inventado dentro de laboratórios. Atualmente, está em desenvolvimento e espera-se que seja produzido em massa nos próximos anos.

Ao contrário leites à base de plantas, que têm sabor e composição nutricional diferentes, diz-se que o leite de laboratório é idêntico ao leite de vaca nos nutrientes e no sabor.

É baseado na mesma premissa de carne cultivada em laboratório, que utiliza tecido cultivado a partir de células animais colhidas sem abater animais vivos.

No entanto, o leite de laboratório não é produzido a partir de células animais. Pelo contrário, provém de leveduras modificadas.

Como é feito?

A replicação das proteínas do leite é um elemento-chave nos produtos lácteos fabricados em laboratório. Este processo depende da fermentação.

Empresas como a Perfect Day, que é uma das pioneiras em leite de laboratório, utilizam Trichoderma reesei levedura para converter açúcar de planta em soro de leite e caseína, duas das principais proteínas do leite. Esse processo é semelhante ao modo como outras leveduras fermentam o açúcar em álcool ou pão fermentado (2, 3)

Para fazer isso, as empresas modificam geneticamente o fermento e inserem os genes das proteínas do leite em seu DNA. O Perfect Day chama seu produto final de proteína produzida pela flora – embora outras empresas possam usar bactérias, fungos ou outra microflora em vez de levedura (3)

A proteína é então separada da levedura e do açúcar restante. Em seguida, é filtrada e seca para formar um pó.

Mais tarde, essa proteína em pó é misturada com água, vitaminas, minerais e gorduras e açúcares à base de plantas, usando as proporções de nutrientes no leite de vaca.

Note que enquanto o fermento é um organismo geneticamente modificado (OGM), o produto final pode ser considerado não-OGM porque a proteína é separada da levedura durante a filtração (4)

Resumo

O leite de laboratório é uma versão inventada em laboratório do leite de vaca que combina proteína fermentada por levedura com água, micronutrientes e gorduras e açúcares à base de plantas. Seu processo de fabricação é totalmente livre de animais.

Até recentemente, as alternativas ao leite eram completamente à base de plantas. Estes incluem leite de amêndoa, arroz, coco e soja.

Seus nutrientes variam significativamente entre cada tipo – e ainda mais se comparado ao leite de vaca.

Por exemplo, 1 xícara (240 mL) de leite de vaca inteiro contém 7 gramas de proteína, 8 gramas de gordura e 12 gramas de carboidratos, enquanto a mesma quantidade de leite de amêndoa sem açúcar mal contém 3 gramas de gordura e 2 gramas de proteína e carboidratos (5, 6)

Embora o conteúdo de gordura e carboidrato possa diferir entre os leites vegetais, todos, exceto o leite de soja, carecem de proteínas. Além disso, muitos leites vegetais não têm cálcio e vitamina D, a menos que o fabricante adicione esses nutrientes (7)

Por outro lado, o leite de laboratório é adaptado para replicar a composição de carboidratos, gorduras e proteínas de alta qualidade no leite de vaca. De fato, a proteína produzida pela flora do Perfect Day contém beta-lactoglobulina, a principal proteína de soro de leite de vaca, idêntica à de vacas domésticas (8)

Lembre-se de que informações específicas sobre nutrientes não estão disponíveis, pois o produto ainda está em desenvolvimento.

Resumo

O leite de laboratório deve ser nutricionalmente idêntico ao leite de vaca, até sua proteína de alta qualidade. Assim, pode fornecer mais nutrientes do que a maioria das alternativas de leite, embora informações específicas sobre nutrientes ainda não estejam disponíveis.

O leite de laboratório pode ser uma boa opção para pessoas com intolerância à lactose, bem como para pessoas com preocupações éticas ou ambientais sobre o leite comum.

Opção sem lactose

A lactose é um açúcar encontrado apenas no leite de mamíferos. Seu corpo precisa de uma enzima específica chamada lactase para digeri-la, mas algumas pessoas param de produzir lactase à medida que envelhecem e assim se tornam intolerante à lactóse. Alguns grupos étnicos produzem menos lactase (9)

Se alguém com essa condição ingere laticínios, pode sentir dor abdominal, inchaço, diarréia e gás (9)

Curiosamente, o leite de laboratório usa açúcares vegetais em vez de lactose para desenvolver o conteúdo de carboidratos do leite.

Portanto, assim como os leites vegetais, o leite de laboratório é adequado para pessoas com intolerância à lactose.

No entanto, como contém caseína, provavelmente não é seguro para pessoas com alergia à proteína do leite de vaca (3)

Amigo do ambiente e vegano

A indústria de laticínios não é apenas intensiva em recursos, mas também uma importante fonte de emissões de gases de efeito estufa (GEE) – dióxido de carbono, metano e óxido nitroso – que contribuem significativamente para as mudanças climáticas (1, 10)

As emissões de GEE do gado representam 65% das emissões de gado no mundo, das quais a produção de leite compreende cerca de 20% (11)

Além disso, muitas vacas leiteiras são mantidas permanentemente em operações de alimentação animal confinada (CAFOs), o que levanta questões notáveis ​​de saúde pública e bem-estar animal (12)

Esses fatores éticos e ambientais continuam a influenciar o consumo global de laticínios, já que algumas pessoas preferem reduzir sua ingestão ou evitar completamente os laticínios (13, 14)

Por eliminar as vacas da equação, o leite de laboratório é considerado ecológico e vegano. Comparado com a produção de leite, a produção de leite de laboratório tem um tamanho bem menor pegada de carbono, níveis mais baixos de poluição e nenhuma preocupação com o bem-estar dos animais.

Dito isto, algumas pessoas podem contestar esse produto status vegano porque usa genes da proteína do leite no processo de fabricação.

Resumo

O leite de laboratório oferece vários benefícios éticos, ambientais e éticos sobre o leite de vaca padrão. É comercializado como vegano, sem lactose e sem hormônios.

O FDA reconhece a proteína produzida pela flora como segura, dada a longa história de uso de Trichoderma reesei leveduras na produção de alimentos (8)

Mesmo assim, como as proteínas produzidas na flora são idênticas às proteínas do leite de vaca, as pessoas que são alérgico ao leite de vaca também pode ter reações alérgicas ao leite de laboratório – mesmo que não venha de uma vaca (8)

Alguns dos outros ingredientes do leite de laboratório, como gorduras vegetais e açúcares, podem vir com certas desvantagens – mas mais serão conhecidas quando este produto estiver amplamente disponível.

Seu preço em comparação com o leite de vaca e os leites vegetais também não é conhecido.

Resumo

O leite de laboratório requer rotulagem de alérgenos devido à presença de proteínas derivadas do leite. Além disso, seus açúcares e gorduras vegetais podem ter desvantagens, embora informações específicas sobre ingredientes ainda não estejam disponíveis.

O leite de laboratório é uma bebida derivada de laboratório que usa soro e caseína fermentados por levedura – duas das principais proteínas do leite – para criar um produto que se assemelha leite de vaca sem nenhum dos animais, confinamentos ou gases de efeito estufa decorrentes da produção leiteira convencional.

Também inclui vitaminas, minerais e açúcares e gorduras à base de plantas. Embora seja considerado vegano e sem lactose, informações específicas sobre nutrientes ainda não são conhecidas.

Espera-se que o leite de laboratório seja produzido em massa e esteja disponível nas lojas dentro de alguns anos.


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