O presidente dos EUA, Joe Biden, em homenagem às vítimas esquecidas do massacre racial de Tulsa


O presidente dos EUA, Joe Biden, fará parte da lembrança de um dos momentos mais sombrios – e amplamente esquecidos – de violência racial da nação, quando ele ajuda a comemorar o 100º aniversário da destruição de uma próspera comunidade negra em Tulsa, Oklahoma.

A visita de Biden na terça-feira, na qual ele lamentará as centenas de negros mortos por uma multidão de brancos há um século, ocorre em meio a um julgamento nacional sobre justiça racial. E ficará em total contraste com a visita mais recente de um presidente a Tulsa, ocorrida no ano passado.

Biden será o primeiro presidente a participar das lembranças da destruição do que ficou conhecido como “Black Wall Street”. Em 1921 – em 31 de maio e 1º de junho – os residentes brancos de Tulsa e líderes da sociedade civil saquearam e incendiaram o distrito de Greenwood e usaram aviões para lançar projéteis nele.

Até 300 Tulsans Negros foram mortos e milhares de sobreviventes foram forçados por um tempo em campos de internamento supervisionados pela Guarda Nacional. Tijolos queimados e um fragmento do porão de uma igreja são tudo o que sobrevive hoje dos mais de 30 quarteirões do bairro historicamente negro.

A luta contínua dos Estados Unidos pela justiça racial continuará testando Biden, cuja presidência teria sido impossível sem o apoio esmagador dos eleitores negros, tanto nas primárias democratas quanto nas eleições gerais.

Biden se comprometeu a ajudar a combater o racismo no policiamento e em outras áreas da vida após os protestos em todo o país após a morte de George Floyd há um ano, que reacenderam uma conversa nacional sobre raça. Floyd, um homem negro, foi morto pelo policial branco de Minneapolis Derek Chauvin, que pressionou o joelho no pescoço de Floyd por mais de nove minutos.

Depois que Chauvin foi condenado em abril, Biden disse que o trabalho no país estava longe de terminar com o veredicto, declarando: “Não podemos parar por aqui”.

Ele pediu ao Congresso que aja rapidamente para tratar da reforma do policiamento. Mas ele também se projeta há muito tempo como um aliado da polícia, que luta contra as críticas sobre as táticas e métodos de treinamento usados ​​há muito tempo e as dificuldades de recrutamento.

Apesar de seu horror, o massacre de Tulsa só recentemente entrou no discurso nacional – e a visita presidencial colocará um holofote ainda mais brilhante sobre o evento.

“Isso é muito importante porque temos que reconhecer o que fizemos se quisermos ser de outra forma”, disse Eddie Glaude, presidente do Centro de Estudos Afro-Americanos da Universidade de Princeton. A visita de Biden, disse Glaude, “tem que ser mais do que simbólica. Para dizer a verdade, é a pré-condição para a reconciliação, e a reconciliação é a base para o reparo”.

Biden, ao visitar o Centro Cultural Greenwood, deve anunciar novas medidas para ajudar a reduzir a lacuna de riqueza entre negros e brancos e reinvestir em comunidades carentes, expandindo o acesso à casa própria e à propriedade de pequenos negócios.

A Casa Branca disse que o governo tomará medidas para lidar com as disparidades que resultam em casas de propriedade de negros sendo avaliadas em dezenas de milhares de dólares a menos do que casas semelhantes de propriedade de brancos, além de emitir novas regras federais para combater a discriminação habitacional.

O governo também está estabelecendo uma meta de aumentar em 50% a participação dos contratos federais concedidos a pequenas empresas desfavorecidas até 2026, canalizando cerca de US $ 100 bilhões adicionais para essas empresas no período de cinco anos, de acordo com a Casa Branca.

Biden também discutirá como seu plano de empregos – ainda em negociação no Congresso – pode ajudar a criar empregos e aumentar a riqueza em comunidades negras.

Historiadores dizem que o massacre em Tulsa começou depois que um jornal local espalhou furor por um homem negro acusado de pisar no pé de uma garota branca. Quando os Tulsanos Negros apareceram com armas para evitar o linchamento do homem, os residentes brancos responderam com força avassaladora.

Uma investigação do grande júri na época concluiu, sem evidências, que agitadores não identificados deram aos afro-americanos de Tulsa suas armas de fogo e o que foi descrito como sua crença errada “em direitos iguais, igualdade social e sua capacidade de exigir os mesmos.”

As tensões persistem 100 anos depois

Os organizadores cancelaram a manchete da comemoração do 100º aniversário do Massacre da Corrida de Tulsa, dizendo que nenhum acordo poderia ser alcançado sobre o pagamento em dinheiro a três sobreviventes do ataque mortal. Ele destaca debates mais amplos sobre reparações por injustiça racial.

Reparações para negros americanos cujos ancestrais foram escravizados e por outras formas de discriminação racial têm sido debatidas nos Estados Unidos desde o fim da escravidão em 1865. Agora, elas estão sendo discutidas por faculdades e universidades ligadas à escravidão e por governos locais que procuram fazer pagamentos em dinheiro aos residentes negros .

Mas alguns dos residentes negros de Tulsa questionam se os $ 20 milhões gastos para construir o museu Greenwood Rising em uma parte cada vez mais gentrificada da cidade poderiam ter sido mais bem gastos ajudando os descendentes negros do massacre de residentes do lado predominantemente negro da cidade, a vários quilômetros de distância. Greenwood.

Desentendimentos entre os líderes negros em Tulsa sobre a manipulação de eventos comemorativos e milhões de dólares em doações levaram a dois grupos distintos a planejarem datas separadas para eventos de aniversário.

Biden, que foi vice-presidente do primeiro presidente negro da nação e que escolheu uma mulher negra como sua própria vice-presidente, apóia um estudo de reparações, tanto em Tulsa quanto em geral, mas não se comprometeu a apoiar os pagamentos. Ele declarou recentemente a necessidade de a América confrontar seu passado horrível, dizendo: “Devemos reconhecer que não pode haver realização do sonho americano sem lutar com o pecado original da escravidão e a campanha de séculos de violência, medo e trauma forjado sobre o povo afro-americano neste país ”.

Ele emitiu uma proclamação designando a segunda-feira como um “dia de memória” para o massacre.

O antecessor de Biden, Donald Trump, visitou Tulsa no ano passado em circunstâncias muito diferentes.

Depois de suspender seus comícios de campanha por causa da pandemia de coronavírus, Trump escolheu Tulsa como o lugar para marcar seu retorno. Mas sua decisão de agendar o comício em 19 de junho, feriado conhecido como Juneteenth, que comemora o fim da escravidão nos Estados Unidos, foi recebida com críticas tão ferozes que Trump adiou o evento por um dia. O comício ainda foi marcado por protestos do lado de fora e assentos vazios dentro de uma arena no centro da cidade.

Trump chegou a Tulsa durante um momento altamente carregado, dias depois de ordenar a limpeza forçada da Lafayette Square em frente à Casa Branca, com oficiais federais empurrando aqueles que protestavam pacificamente pela morte de Floyd. Trump adotou reflexivamente a aplicação da lei durante sua presidência e foi frequentemente acusado de usar retórica racista ao pintar cenas apocalípticas – e imprecisas – de cidades americanas.



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