O maior monumento da Confederação sob escrutínio em meio aos cálculos raciais dos EUA


Um parque próximo à cidade americana de Atlanta com uma escultura gigante de líderes confederados reconheceria publicamente que era um ponto de encontro para a Ku Klux Klan, realocaria as bandeiras confederadas e removeria a escultura de seu logotipo sob propostas reveladas para responder às críticas ao legado confederado .

O presidente-executivo da Stone Mountain Memorial Association, Bill Stephens, apresentou as propostas ao conselho do parque, dizendo que Stone Mountain precisava mudar para permanecer financeiramente viável, mas não poderia “cancelar a história”.

O conselho não votou imediatamente em nenhum deles.

O parque a 24 km a nordeste do centro de Atlanta é um destino popular para caminhadas e turismo, mas está repleto de imagens confederadas, incluindo uma escultura colossal do general Robert E. Lee, do presidente confederado Jefferson Davis e do general Thomas J. “Stonewall” Jackson no norte da montanha Rosto.

É o maior monumento confederado já construído.

As propostas vêm em meio a um ajuste de contas nacional sobre a corrida que derrubou dezenas de monumentos confederados em um intervalo de semanas no ano passado.

Alguns oradores na reunião de segunda-feira disseram que as mudanças antes do conselho não foram longe o suficiente.


Um homem com a mão levantada anda em círculos enquanto uma oração é proferida na base da Stone Mountain, em Stone Mountain, Geórgia (Ron Harris / AP)

Muitos dos monumentos confederados que agora são controversos foram erguidos no início de 1900 por grupos compostos por mulheres e veteranos.

Alguns honram generais ou soldados; outros trazem inscrições que os críticos dizem erroneamente encobrir a escravidão como uma razão para a guerra ou retratar a causa confederada como nobre.

A escultura em Stone Mountain, que mede 190 pés de largura e 30 de altura, foi concluída em 1972 e mostra os três líderes confederados montados a cavalo.

A celebração da Confederação no parque é usada para “oprimir as pessoas”, disse Bona Allen, com o grupo de base Stone Mountain Action Coalition.

“Você, este conselho, tem a responsabilidade para com os cidadãos do estado da Geórgia, todos os cidadãos da Geórgia, de fazer o que é certo agora”, disse ele.

“Você tem autoridade, tem capacidade, tem a obrigação de remover esses símbolos sem demora.”


Sinais em um cruzamento no Stone Mountain Park (Ron Harris / PA)

A coalizão no ano passado propôs que a associação removesse as bandeiras dos confederados na base da montanha, mudasse os nomes das ruas e outras características do parque com afiliações dos confederados e reorientasse o parque em torno de temas como reconciliação racial e justiça.

Meymoona Freeman, líder do grupo, disse que gostaria de ver a escultura de Lee, Davis e Jackson transformada em um espaço natural.

A escultura tem proteção especial consagrada na lei da Geórgia, e Stephens disse que ela não iria a lugar nenhum.

Martin O’Toole, um advogado, disse que a lei exige que Stone Mountain sirva como um memorial para a Confederação.

“Não é o propósito contextualizar”, disse ele.

“Não é o propósito de falar sobre a Ku Klux Klan ou outras coisas como esta.”

As propostas também apelam à criação de uma nova exposição museológica no parque para relatar a história da talha e a consolidação de artefactos e monumentos relacionados com a Confederação num único local.


Reverendo Abraham Mosley, o primeiro presidente negro da Stone Mountain Memorial Association (Ron Harris / AP)

Estradas e trilhas seriam renomeadas, embora nenhuma que atualmente tenha nomes confederados.

Stephens disse que as propostas não iriam satisfazer a todos, mas ele as chamou de “meio-termo de bom senso”.

O parque perdeu patrocinadores corporativos e as receitas caíram, disse ele.

“Economicamente, não podemos ficar do jeito que somos”, disse ele.

“A mudança é inevitável.

“Podemos assumir o controle ou sermos definidos por ele”.


Apoiadores da bandeira confederada escalam Stone Mountain em 2015 (John Amis / AP)

O conselho pode votar em pelo menos algumas das propostas no mês que vem.

O governador Brian Kemp nomeou o primeiro presidente afro-americano do conselho, o reverendo Abraham Mosley, na semana passada.

Mosley disse após a reunião que apoiava as propostas, mas queria ver mais mudanças.

“Eu acho que este é o primeiro passo para muitas coisas boas para vir ouvir no parque Stone Mountain.

“Só vai levar algum tempo para chegar lá.”



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