O grande surto de gafanhotos da África Oriental agora se espalha para o Congo


Um pequeno grupo de gafanhotos do deserto entrou no Congo, marcando a primeira vez em que foram vistos no país da África Central desde 1944, enquanto partes da África Oriental batalham com enxames de insetos vorazes, informou a ONU.

A Organização de Alimentos e Agricultura da agência disse que os gafanhotos maduros, transportados em parte pelo vento, chegaram na costa oeste do Lago Albert na sexta-feira, perto da cidade de Bunia.

O pior surto de gafanhoto observado em partes da África Oriental por 70 anos também chegou recentemente ao Sudão do Sul, um país onde aproximadamente metade da população já enfrenta fome após anos de guerra civil.

<figcaption class='imgFCap'/>Pensa-se que a pulverização aérea seja a única maneira de controlar os enxames (AP)“/><figcaption class=Pensa-se que a pulverização aérea seja a única maneira de controlar os enxames (AP)

Quênia, Somália e Uganda também estão enfrentando os enxames de gafanhotos, que podem atingir o tamanho das principais cidades.

Os insetos podem destruir plantações e devastar pastagens para animais, e especialistas alertaram que o surto está afetando milhões de pessoas já vulneráveis ​​em toda a região.

O governo de Uganda disse na terça-feira que está tentando conter um grande enxame e precisará de mais recursos para controlar a infestação que se espalhou por mais de 20 distritos no norte.

Os soldados estão combatendo enxames usando bombas de spray manuais, enquanto especialistas dizem que a pulverização aérea é o único controle eficaz.

<figcaption class='imgFCap'/>Os enxames ameaçam trazer novo sofrimento a lugares já perturbados pela fome e pela guerra (AP)“/><figcaption class=Os enxames ameaçam trazer novo sofrimento a lugares já perturbados pela fome e pela guerra (AP)

A ONU recentemente elevou seu apelo de ajuda de 76 milhões de dólares (59 milhões de libras) para 138 milhões de dólares (106 milhões de libras), dizendo que a necessidade de mais ajuda é urgente.

Especialistas alertaram que, se desmarcada, o número de gafanhotos poderá aumentar 500 vezes até junho, quando o clima mais seco é esperado na região.

Uma mudança climática contribuiu para esse surto, já que o aquecimento do Oceano Índico significa que ciclones tropicais mais poderosos estão atingindo a região.

Um ciclone no final do ano passado na Somália provocou fortes chuvas que alimentavam vegetação fresca para alimentar os gafanhotos carregados pelo vento da Península Arábica.

Uma nova geração de gafanhotos tem crescido no deserto da Somália nas últimas semanas, preparando-se para voar enquanto a próxima onda se aproxima do Quênia, Etiópia e além.



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