O ‘fardo da doença’ naqueles que se recuperam do vício

Pesquisas recentes mostram que mais de um terço das pessoas que estão se recuperando do vício continuam a sofrer de doenças físicas crônicas.

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As pessoas estão familiarizadas com os efeitos do vício, mas e as consequências?

O uso excessivo de álcool e drogas pode levar a problemas de saúde mental e física, alguns dos quais incluem ansiedade, depressão, diabetes, doenças hepáticas e cardíacas.

Muitas dessas condições podem melhorar após a recuperação, mas algumas podem persistir e diminuir a qualidade de vida.

Um estudo realizado no Instituto de Pesquisa de Recuperação do Hospital Geral de Massachusetts, em Boston, analisou o impacto da recuperação nas condições médicas causadas ou agravadas pelo abuso de álcool e drogas.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas no Journal of Addiction Medicine, em um artigo intitulado “Carga médica da doença entre indivíduos em recuperação de problemas com álcool e outras drogas nos Estados Unidos”.

“O prodigioso impacto psicológico, social e interpessoal do uso excessivo e crônico de álcool e outras drogas está bem caracterizado”, disse David Eddie, Ph.D., cientista pesquisador e principal autor do estudo.

Ele continuou: “Menos apreciado é o ônus da doença física, especialmente entre aqueles que resolveram com sucesso um problema significativo de uso de substâncias”.

De acordo com a Pesquisa Nacional sobre Uso e Saúde de Drogas, em 2016, mais de 20 milhões de pessoas com 12 anos ou mais tiveram um distúrbio relacionado ao uso de substâncias relacionadas ao álcool ou drogas ilícitas durante o ano anterior.

Dessas pessoas, cerca de 15 milhões eram viciadas em álcool e mais de 7 milhões tinham um transtorno de uso de drogas ilícitas.

A mesma pesquisa revelou que aproximadamente 21 milhões de pessoas nos EUA com 12 anos ou mais de idade precisavam de tratamento para dependência de substâncias, incluindo quase 4 milhões de indivíduos que receberam qualquer tratamento para o problema e cerca de 2 milhões que receberam o tratamento em uma instalação especializada.

O Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo estima que cerca de 88.000 pessoas morrem de causas relacionadas ao álcool a cada ano, tornando o álcool a terceira principal causa evitável de morte nos EUA.

Em 2017, mais de 70.200 pessoas no país morreram de overdose de drogas, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas.

Os pesquisadores por trás do estudo atual extraíram dados do National Recovery Survey 2017 e desenvolveram uma amostra de mais de 2.000 adultos nos EUA que estavam se recuperando do vício em uso de substâncias.

Desse grupo, 37% haviam recebido o diagnóstico de um ou mais dos seguintes problemas de saúde: doença hepática, tuberculose, HIV ou outras infecções sexualmente transmissíveis, câncer, hepatite C, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doença cardíaca e diabetes .

Se uma pessoa não recebe tratamento, todas essas condições podem diminuir significativamente a qualidade de vida e reduzir a expectativa de vida de uma pessoa.

O estudo constatou que hepatite C, DPOC, doenças cardíacas e diabetes ocorreram com maior frequência entre as pessoas em recuperação, em comparação com a população em geral.

O tipo de substância associada ao vício afetou a prevalência da doença:

  • A hepatite C foi mais comum nos grupos opióides e estimulantes do que no grupo álcool.
  • HIV e infecções sexualmente transmissíveis foram mais comuns no grupo estimulante do que no grupo álcool.
  • A prevalência de doença cardíaca foi menor no grupo opióide.
  • Diabetes foi menos comum no grupo da cannabis.
  • Em relação às taxas de tuberculose e DPOC, não houve diferenças significativas entre os grupos.

Para os pesquisadores, a associação entre drogas injetáveis ​​e um risco aumentado de hepatite C ou HIV foi intuitiva, mas outros achados foram menos.

“Por exemplo, aqueles que citam a maconha como substância primária não apresentaram taxas mais baixas de doença hepática relacionada ao álcool do que os participantes que usavam álcool principalmente. Pode ser que esses indivíduos tivessem histórico anterior de envolvimento com álcool pesado ”, observa Eddie.

O risco de ter duas ou mais doenças físicas crônicas aumentou de 4 a 7%, dependendo de fatores como o uso de uma substância adicional 10 ou mais vezes, a idade avançada no desenvolvimento da doença e a recuperação do vício mais tarde na vida.

Por outro lado, idade mais jovem, estabilidade social e recursos econômicos foram associados a poucas ou nenhuma doença física. Se uma pessoa era do sexo feminino ou hispânica ou tinha uma renda familiar superior a US $ 50.000, apresentava menor risco de doença física.

Ainda não foi esclarecido o grau em que essas doenças e condições de saúde persistem para milhões de americanos que alcançam recuperação, mas este estudo destaca o fato de que esses impactos negativos podem continuar afetando a qualidade de vida, mesmo quando as pessoas atingem a recuperação do vício. “

David Eddie, Ph.D.

Eddie, psicólogo clínico do Hospital Geral de Massachusetts e instrutor de psicologia na Harvard Medical School, acredita que explorar as complexas ligações entre abuso de substâncias e doenças físicas exigirá mais pesquisas.

Ele observa que o setor de saúde precisa encontrar melhores métodos e estratégias para ajudar indivíduos com transtornos por abuso de substâncias e reduzir o risco de doença.


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