O Coronavírus está em mutação, com que rapidez as vacinas irão se recuperar?

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A Moderna está planejando criar um reforço de vacina para ajudar a combater novas variantes. Patrick T. Fallon / AFP / Getty Images
  • Novas variantes do coronavírus contendo mutações podem diminuir a eficácia das vacinas.
  • Na segunda-feira, a farmacêutica Moderna anunciou que já está trabalhando em uma injeção de reforço para sua vacina COVID-19.
  • As vacinas de RNA mensageiro (mRNA) podem ser facilmente ajustadas, então mesmo se uma variante evitasse as vacinas, as vacinas poderiam ser facilmente modificadas para direcionar as mutações emergentes.

A Moderna já está trabalhando em um tiro de reforço para atingir a nova variante detectada na África do Sul (a linhagem B.1.351), anunciou a empresa na segunda-feira.

Embora o regime original de duas doses deve se proteger contra novas variantes, a empresa de biotecnologia está testando uma injeção de reforço adicional para determinar se pode produzir mais títulos de anticorpos neutralizantes que protegem contra variantes emergentes.

Há uma preocupação crescente de que novas variantes contendo mutações na proteína spike, a parte do coronavírus que se liga às nossas células, possam diminuir a eficácia das vacinas.

As vacinas produzem uma ampla resposta imunológica, então os cientistas esperam que as vacinas existentes forneçam um alto grau de proteção, mesmo contra variantes com mutações de pico.

As vacinas de RNA mensageiro (mRNA) podem ser facilmente ajustadas, então mesmo se uma variante evitasse as vacinas, as vacinas poderiam ser facilmente modificadas para direcionar as mutações emergentes.

Dr. Onyema Ogbuagu, um médico infectologista da Yale Medicine e principal investigador do estudo Pfizer COVID-19 de Yale, diz que é fácil ajustar as vacinas de mRNA.

“Isso pode acontecer em dois dias, literalmente”, disse Ogbuagu.

Quando você conhece a estrutura de uma proteína – como os cientistas fazem com essas variantes emergentes – você pode produzir um novo modelo de mRNA que tem como alvo a proteína.

Esse novo tipo de tecnologia de vacina, usado nas vacinas Moderna e Pfizer, é mais fácil e rápido de modificar do que as tecnologias de vacinas tradicionais.

Vacinas baseadas em vetores virais seria muito mais difícil de ajustar, diz Ogbuagu.

Thomas Duszynski, MPH, o diretor de educação em epidemiologia da Escola de Saúde Pública Richard M. Fairbanks da Universidade de Indiana, diz que o desenvolvimento de uma nova vacina levará algum tempo para ser desenvolvido “porque você ainda tem que fazer as fases clínicas e os testes de segurança e eficácia.”

As doses modificadas precisariam passar por testes para mostrar que a resposta imunológica gerada protege contra doenças clínicas.

“O fácil é fazer a vacina. O difícil é fazer os testes clínicos em humanos para mostrar que isso previne contra a variante ”, disse Ogbuagu.

Não está claro o quão rigoroso esse processo seria.

A Food and Drug Administration (FDA) pode querer que as vacinas modificadas passem por todo o processo de teste clínico novamente, mas pode haver uma maneira abreviada de fazê-lo.

Ogbuagu diz que será interessante ver se as autoridades regulatórias estão “satisfeitas com os estudos de resposta imunológica ou se gostariam de ver os dados clínicos concretos de que a resposta imunológica protege contra doenças clínicas”.

Todo esse processo é muito mais rigoroso e exige muito tempo e esforço, disse Ogbuagu, observando que esse seria o caminho mais confiável a seguir.

Novas doses também precisariam ser fabricadas, distribuídas e administradas em massa, o que poderia introduzir atrasos adicionais.

As vacinas atuais são consideradas eficazes contra as variantes, diz Duszynski.

Se isso for verdade, novas vacinas podem não ser necessárias.

Os cientistas inicialmente esperavam que as vacinas fossem pelo menos 50% eficazes e ficaram agradavelmente surpresos quando os estudos descobriram que as vacinas de mRNA eram cerca de 95% eficazes, diz Duszynski.

Mesmo se uma variante diminuir ligeiramente a alta eficácia das vacinas atuais, não as tornaria inúteis.

Duszynski comparou a forma como lidamos com a vacina contra a gripe.

“A eficácia pode variar de 40, 50, 60, 70, 80 por cento dependendo das mutações que ocorrem com o vírus da gripe. E não saímos e trocamos uma vacina se ela estiver em 60 por cento, porque alguma imunidade é melhor do que nenhuma imunidade ”, explicou Duszynski.

Nossas vacinas atuais produzem uma ampla resposta imunológica que provavelmente conferirá um alto grau de proteção contra novas variantes.

Esse limite de eficácia não foi estabelecido, de acordo com Duszynski.

Mais pesquisas sobre as mutações atuais e a vacina atual e sua interação são necessárias.

De qualquer forma, Moderna parece estar 10 passos à frente, então estaremos preparados se uma variante afetar significativamente a eficácia da vacina.

“Não é uma estratégia ruim, certo”, disse Duszynski, “mas há o perigo de você não precisar dela e de estar gastando recursos em algo de que não precisa”.

A Moderna anunciou segunda-feira que já está trabalhando em um tiro de reforço para atingir a nova variante detectada na África do Sul (a linhagem B.1.351). Os cientistas esperam que as vacinas protejam contra variantes. Se uma variante diminuir a eficácia, as vacinas de RNA mensageiro (mRNA) podem ser rapidamente ajustadas para atingir novas mutações. Dito isso, pode levar algum tempo para testar as novas vacinas para garantir que sejam seguras e prevenir doenças clínicas.


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