O comércio da Next Digital foi interrompido após o congelamento dos ativos de Jimmy Lai


A bolsa de valores de Hong Kong suspendeu a negociação de ações da empresa de mídia Next Digital depois que autoridades congelaram ativos pertencentes a seu fundador Jimmy Lai.

A mudança ocorreu depois que o magnata da mídia e nove ativistas pró-democracia se confessaram culpados de participar de uma assembléia ilegal em 2019.

Lai já está cumprindo uma sentença de 14 meses por seu papel em duas outras assembleias não autorizadas durante um período em que residentes de Hong Kong estavam envolvidos em protestos antigovernamentais em massa.


Ativistas pró-democracia fora de um tribunal em Hong Kong (AP)

A empresa disse que pediu a suspensão das negociações depois que as autoridades anunciaram o congelamento dos ativos de Lai na sexta-feira.

A Next Digital publica o tablóide pró-democracia Apple Daily, e a empresa foi fundada por Lai, seu acionista controlador.

Lai e os outros nove que se confessaram culpados de uma manifestação ocorrida em 1º de outubro de 2019 podem fazer pedidos de mitigação em 24 de maio, antes que as sentenças sejam proferidas em 28 de maio. Eles podem pegar até cinco anos de prisão.

Os protestos em massa começaram por causa de um projeto de extradição proposto, depois evoluíram para incluir demandas mais amplas por democracia.


Cópias da Next Magazine, de Jimmy Lai, em uma banca de jornal em Hong Kong (AP)

Depois de meses de protestos e, às vezes, de confrontos violentos entre as forças de segurança e os manifestantes, Pequim começou a aumentar seu controle sobre o território.

No ano passado, impôs uma lei de segurança nacional à cidade que é amplamente vista como uma repressão aos dissidentes.

A lei criminaliza a secessão, a subversão, o terrorismo e o conluio estrangeiro, e a polícia prendeu mais de cem pessoas de acordo com a legislação.

Lai está sendo investigado pelo departamento de segurança nacional por supostamente conivente com potências estrangeiras e por colocar a segurança nacional em risco.

Seus bens foram congelados de acordo com a lei de segurança nacional, que estabelece que, se houver motivos razoáveis ​​para acreditar que a propriedade está relacionada a um crime de segurança nacional, então “as pessoas e organizações relevantes não devem, direta ou indiretamente, lidar com certos bens que são razoavelmente suspeita de estar relacionada a crimes que põem em perigo a segurança nacional ”, disse o governo em nota.

Nos últimos meses, a polícia de Hong Kong prendeu a maioria dos ativistas pró-democracia da cidade e colocou ativistas proeminentes como Joshua Wong e Agnes Chow atrás das grades.

A maioria dos ativistas pró-democracia que foram presos ainda está sob custódia da polícia.

Na semana passada, o jornal Taiwan Apple Daily anunciou que deixaria de publicar uma edição impressa.

O jornal disse que estava perdendo dinheiro e que o Next Digital não podia mais apoiá-lo porque “forças pró-China” bloquearam o acesso à publicidade de seu principal jornal Apple Daily e de outras publicações em Hong Kong.



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