O clérigo iraniano que ajudou a fundar o Hezbollah morre aos 74 anos


Ali Akbar Mohtashamipour, um clérigo xiita que, como embaixador do Irã na Síria, ajudou a fundar o grupo militante libanês Hezbollah e perdeu a mão direita em um atentado a bomba supostamente executado por Israel, morreu de coronavírus aos 74 anos.

Um aliado próximo do falecido líder supremo do Irã, aiatolá Ruhollah Khomeini, Mohtashamipour na década de 1970 formou alianças com grupos militantes muçulmanos em todo o Oriente Médio.

Após a Revolução Islâmica, ele ajudou a fundar a Guarda Revolucionária paramilitar no Irã e como embaixador na Síria trouxe a força para a região para ajudar a formar o Hezbollah.

Em seus últimos anos, ele lentamente se juntou à causa dos reformistas no Irã, na esperança de mudar a teocracia da República Islâmica por dentro.

Ele apoiou os líderes da oposição Mir Hossein Mousavi e Mahdi Karroubi nos protestos do Movimento Verde do Irã que se seguiram à disputada reeleição em 2009 do então presidente Mahmoud Ahmadinejad.

“Se todo o povo ficar ciente, evitar medidas violentas e continuar seu confronto civil com isso, eles vencerão”, disse Mohtashamipour na época, embora Ahmadinejad permanecesse no cargo.

“Nenhum poder pode enfrentar a vontade das pessoas.”

Mohtashamipour morreu em um hospital no norte de Teerã após contrair o vírus, informou a agência de notícias estatal Irna.

O clérigo, que usava um turbante preto que o identificava na tradição xiita como um descendente direto do profeta islâmico Maomé, morava na cidade sagrada xiita de Najaf, no Iraque, nos últimos 10 anos após a disputada eleição no Irã.

O chefe do Judiciário linha-dura, Ebrahim Raisi, agora considerado o principal candidato nas eleições presidenciais do Irã na próxima semana, ofereceu condolências à família de Mohtashamipour.

“O falecido era um dos guerreiros sagrados a caminho da libertação de Jerusalém e um dos pioneiros na luta contra o regime sionista usurpador”, disse Raisi, segundo Irna.


Ali Akbar Mohtashamipour, ao centro, fala durante uma conferência sobre o Holocausto com o Rabino Moishe Arye Friedman, à esquerda, da Áustria, e o Rabino Ahron Cohen, à direita, do Reino Unido, em Teerã, Irã em 2006 (Vahid Salemi / AP)

Nascido em Teerã em 1947, Mohtashamipour conheceu Khomeini enquanto o clérigo permanecia exilado em Najaf após ser expulso do Irã pelo Xá Mohammad Reza Pahlavi.

Na década de 1970, ele cruzou o Oriente Médio falando a grupos militantes da época, ajudando a formar uma aliança entre a futura República Islâmica e a Organização para a Libertação da Palestina enquanto lutava contra Israel.

Uma vez preso pelo Iraque, Mohtashamipour encontrou o caminho para a residência de Khomeini no exílio fora de Paris.

Eles voltaram triunfantes ao Irã em meio à Revolução Islâmica de 1979.

Em 1982, Khomeini enviou Mohtashamipour para a Síria, então sob o governo do ditador Hafez Assad.

Embora ostensivamente um diplomata, o Sr. Mohtashamipour supervisionou os milhões que foram despejados para financiar as operações da Guarda na região.

O Líbano, então dominado pela Síria, que desdobrou dezenas de milhares de soldados para lá, foi invadido por Israel em 1982, enquanto Israel perseguia a OLP no Líbano.

O apoio iraniano fluiu para as comunidades xiitas ocupadas por Israel.

Isso ajudou a criar um novo grupo militante chamado Hezbollah, ou “o Partido de Deus”.

Os EUA culpam o Hezbollah pelo bombardeio de 1983 à Embaixada dos EUA em Beirute, que matou 63 pessoas, bem como o posterior bombardeio do quartel da Marinha dos EUA na capital libanesa que matou 241 soldados americanos e outro ataque que matou 58 paraquedistas franceses.

O Hezbollah e o Irã negaram estar envolvidos.

“O tribunal considera que não há dúvida de que o Hezbollah e seus agentes receberam material maciço e apoio técnico do governo iraniano”, escreveu o juiz distrital Royce Lamberth dos Estados Unidos em 2003.

A opinião do juiz Lamberth, citando um oficial de inteligência da Marinha dos EUA, nomeou diretamente o Sr. Mohtashamipour como sendo instruído por Teerã a entrar em contato com o nascente Hezbollah para “instigar ataques contra a coalizão multinacional no Líbano e ‘tomar uma ação espetacular contra os fuzileiros navais dos Estados Unidos ‘”.


Ali Akbar Mohtashamipour escuta palestrante em reunião em Teerã, Irã (Vahid Salemi / AP)

Um obituário do Irna de Mohtashamipour apenas o descreveu como “um dos fundadores do Hezbollah no Líbano” e culpou Israel pelo bombardeio que o feriu.

Não discutiu as alegações dos EUA sobre seu envolvimento nos atentados suicidas contra americanos.

No momento da tentativa de assassinato contra ele, a agência de inteligência Mossad de Israel recebeu a aprovação do então primeiro-ministro Yitzhak Shamir para perseguir Mohtashamipour, de acordo com Rise And Kill First, um livro sobre assassinatos israelenses do jornalista Ronen Bergman.

Eles escolheram enviar uma bomba escondida dentro de um livro descrito como um “magnífico volume em inglês sobre os lugares sagrados xiitas no Irã e no Iraque” no Dia dos Namorados em 1984, escreveu Bergman.

A bomba explodiu quando o Sr. Mohtashamipour abriu o livro, arrancando sua mão direita e dois dedos da mão esquerda.

Mas ele sobreviveu, mais tarde se tornou ministro do Interior do Irã e atuou como político linha-dura no parlamento antes de se juntar aos reformistas em 2009.



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