O ciclone danifica cidades australianas e corta a energia de milhares


Um ciclone destrutivo danificou várias cidades na costa oeste da Austrália, quebrando janelas, quebrando árvores e cortando energia.

O ciclone tropical Seroja cruzou a costa do estado da Austrália Ocidental ao sul da cidade turística de Kalbarri com ventos de até 106 mph pouco depois do anoitecer de domingo, disseram autoridades.

Não há relatos de quaisquer ferimentos.

Cerca de 70% dos edifícios em Kalbarri, uma cidade de 1.400 habitantes 360 milhas ao norte da capital do estado, Perth, foram danificados, disse o comissário do Departamento de Bombeiros e Serviços de Emergência, Darren Klemm.

Cerca de 30% desse dano foi “significativo”, acrescentou.

Outras cidades costeiras sofreram menos danos.

A concessionária governamental Western Power relatou que 31.500 clientes perderam energia.

Ciclones tão poderosos são raros na Austrália subtropical.

As rajadas de vento registradas em Kalbarri e áreas próximas provavelmente foram as “mais fortes em mais de 50 anos”, disse o Bureau of Meteorology da Austrália.

O último ciclone comparável na região atingiu em 1956. Ele trouxe rajadas de 87 mph para a cidade portuária de Geraldton, 100 milhas ao sul de Kalbarri, onde não havia estação meteorológica na época.

O ciclone Seroja causou inundações e deslizamentos de terra que mataram pelo menos 174 pessoas e deixaram 48 desaparecidos na Indonésia e em Timor Leste na semana passada.

Os danos foram piores em algumas partes de Kalbarri do que em outras, mas toda a cidade foi afetada, disse o gerente local do Serviço de Emergência Estadual Steve Cable.


O ciclone causou destruição generalizada no leste da Indonésia e no vizinho Timor Leste (AP)

Linhas de energia e árvores foram derrubadas, casas perderam telhados e ruas ficaram repletas de escombros.

“Alguns dos edifícios mais antigos não se erguiam muito bem. Mas mesmo alguns dos edifícios modernos, eles simplesmente não aguentavam ”, disse Cable.

“Árvores grandes com galhos bastante substanciais simplesmente se quebraram como cenouras”, acrescentou.

Debbie Major resistiu à tempestade em uma sala de um trailer turístico de Kalbarri que ela administra, segurando uma porta para evitar que ela se abrisse quando galhos quebrados de árvore estilhaçassem janelas.

“Eu nunca experimentei nada na minha vida do que experimentamos na noite passada”, disse a Sra. Major.

“Foi assustador.”

O ciclone Seroja perdeu força e foi rebaixado para baixa tropical antes de se lançar ao mar perto de Esperance na segunda-feira.



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