O biólogo pioneiro Edward O Wilson, que redefiniu o comportamento humano, morre aos 92


Edward O Wilson, o biólogo pioneiro de Harvard que defendeu uma nova visão da natureza humana em “Sociobiologia” e alertou contra o declínio dos ecossistemas, morreu. Ele tinha 92 anos.

Wilson morreu em 26 de dezembro em Burlington, Massachusetts, de acordo com um anúncio publicado segunda-feira no site da EO Wilson Biodiversity Foundation.

“Seria difícil subestimar as realizações científicas de Ed, mas seu impacto se estende a todas as facetas da sociedade.

“Ele foi um verdadeiro visionário com uma capacidade única de inspirar e galvanizar. Ele articulou, talvez melhor do que ninguém, o que significa ser humano ”, disse David J Prend, presidente do conselho da EO Wilson Biodiversity Foundation, em um comunicado.

O professor e autor duas vezes vencedor do Prêmio Pulitzer ganhou atenção generalizada pela primeira vez com seu livro de 1975, Sociobiology: The New Synthesis, no qual ele detalhou as evidências que sugeriam uma ligação entre o comportamento humano e a genética.

O trabalho criou uma tempestade de controvérsia entre ativistas e colegas acadêmicos que equipararam as teorias inovadoras da sociobiologia ao sexismo, racismo e nazismo.

Mais recentemente, Wilson defendeu a importância da preservação de diversas espécies e ecossistemas.

“A diversidade da vida na Terra é muito maior do que até mesmo a maioria dos biólogos reconhece”, disse ele em 1993.

Menos de 10% das espécies da Terra têm nomes científicos, disse ele, tornando-o “um planeta ainda pouco explorado”.

Em 1979, On Human Nature, o terceiro volume de uma série que inclui The Insect Societies and Sociobiology, deu a Wilson seu primeiro Prêmio Pulitzer.

Seu segundo Pulitzer veio em 1991 com The Ants, que Wilson co-escreveu com seu colega de Harvard, Bert Holldobler.

Entre suas outras homenagens estava o Prêmio Crafoord de Biociências da Real Academia Sueca de Ciências, em 1990, o maior prêmio científico da área. A revista Time o nomeou uma das 25 pessoas mais influentes da América em 1996.

As teorias sociobiológicas de Wilson transformaram o campo da biologia e reacenderam o debate natureza versus criação entre os cientistas.

Com base em dados sobre muitas espécies, Wilson argumentou que os comportamentos sociais da guerra ao altruísmo tinham uma base genética, uma ideia que contradizia a visão predominante de que fatores culturais e ambientais determinavam o comportamento humano.

Os críticos argumentaram que tal teoria reforçava a injustiça social, incluindo a discriminação contra as mulheres, ao dizer que a desigualdade está escrita nos genes humanos.

Quinze acadêmicos da área de Boston juntaram-se a uma carta denunciando isso e, em um caso, os manifestantes jogaram uma jarra de água gelada na cabeça de Wilson enquanto ele discursava em uma reunião científica em 1978.

Ele não achava que os genes determinam todo o comportamento humano, mas “em termos gerais, talvez 10%” dele.



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