O bilionário Branson alcança o sonho do espaço, chama isso de ‘experiência de uma vida’ | Noticias do mundo


O bilionário britânico Richard Branson voou para o espaço no domingo a bordo de um navio da Virgin Galactic, uma viagem que ele descreveu como a “experiência de uma vida” – e que ele espera inaugurar uma era de turismo espacial lucrativo.

“Parabéns a toda a nossa equipe maravilhosa da Virgin Galactic por 17 anos de trabalho duro e árduo para nos levar até aqui”, disse ele durante uma transmissão ao vivo enquanto a espaçonave VSS Unity planava de volta ao Spaceport America no Novo México.

Ele atingiu uma altitude máxima de cerca de 53 milhas (85 quilômetros) – além da fronteira do espaço, de acordo com os Estados Unidos – permitindo que os passageiros experimentassem a ausência de peso e admirassem a curvatura da Terra.

A viagem transcorreu sem drama, e o touchdown ocorreu por volta das 9h40, horário das montanhas (1540 GMT), cerca de uma hora após a decolagem.

O sucesso da missão significa que Branson venceu o colega bilionário Jeff Bezos na corrida para ser o primeiro magnata a cruzar a fronteira final em um navio construído por uma empresa que ele fundou.

Anteriormente, um enorme avião porta-aviões decolou e subiu a 50.000 pés antes de lançar o VSS Unity para completar o resto do vôo usando seu motor movido a foguete.

O avião espacial transportava dois pilotos e quatro passageiros, incluindo Branson.

A nave então reentrou na atmosfera, baixou suas asas flexíveis e deslizou de volta para a pista.

Um sorridente Branson abraçou seus entes queridos após a viagem.

“É um lindo dia para ir ao espaço”, escreveu o impetuoso britânico em um tweet anterior, onde postou um vídeo dele mesmo indo de bicicleta até a base e se encontrando com seus companheiros de tripulação, todos funcionários da Virgin.

Ele também postou uma foto sua em uma cozinha com o chefe da SpaceX, Elon Musk, que veio mostrar seu apoio.

Vários turistas viajaram para a Estação Espacial Internacional na década de 2000, mas em foguetes russos.

O papel oficial de Branson é avaliar a experiência do astronauta privado para melhorar a jornada de futuros clientes.

Base espacial

Branson, que fundou o Virgin Group, que hoje tem interesses em tudo, desde a aviação comercial até academias de ginástica, é conhecido por seu apetite por aventura e estabeleceu recordes mundiais em balões de ar quente e passeios de barco.

“Quando criança, eu queria ir para o espaço”, escreveu o homem de 70 anos alguns dias antes de sua viagem.

Ele fundou a Virgin Galactic em 2004, mas o sonho quase acabou em 2014, quando um acidente em vôo causou a morte de um piloto, atrasando consideravelmente o programa.

Desde então, o VSS Unity chegou ao espaço com sucesso três vezes, em 2018, 2019 – que incluiu o primeiro tripulante que não era piloto – e finalmente em maio deste ano.

O vôo de domingo partiu do Spaceport America, uma enorme base construída no deserto da Jornada del Muerto, cerca de 20 milhas a sudeste da cidade mais próxima, Truth or Consequences.

Financiado em grande parte pelo estado do Novo México, a Virgin Galactic é o principal inquilino.

Passageiros pagantes em 2022?

Depois de domingo, a Virgin Galactic planeja mais dois voos e, em seguida, o início das operações comerciais regulares a partir do início de 2022. O objetivo final é realizar 400 voos por ano.

Cerca de 600 ingressos já foram vendidos para pessoas de 60 países diferentes – incluindo celebridades de Hollywood – por preços que variam de $ 200.000 a $ 250.000.

E embora, de acordo com Branson, “o espaço pertence a todos nós”, a oportunidade, por enquanto, permanece reservada aos privilegiados.

“Quando voltarmos, vou anunciar algo muito emocionante para dar a mais pessoas a chance de se tornarem astronautas”, prometeu.

A competição no setor do turismo espacial, cuja ascensão iminente é anunciada há anos, atingiu o ápice este mês.

Bezos, a pessoa mais rica do mundo, deve voar em 20 de julho no foguete New Shepard da Blue Origin.

A Blue Origin postou um infográfico na sexta-feira mostrando as maneiras pelas quais a experiência que ele oferece é superior.

O ponto principal: New Shepard sobe mais de 60 milhas de altitude, excedendo assim o que é chamado de linha Karman, a fronteira do espaço de acordo com a convenção internacional.

O próprio Bezos desejou a Branson “boa sorte” em um post no Instagram.



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