O ar sujo da costa oeste mantém os residentes presos dentro de casa

O ar perigosamente sujo causado por incêndios florestais na costa oeste dos Estados Unidos está infiltrando-se em casas e empresas, entrando furtivamente nos carros pelas aberturas do ar-condicionado e impedindo que as pessoas já fechadas pela pandemia do coronavírus desfrutem de uma caminhada ou viagem ao parque.

Pessoas em Oregon, no estado de Washington e na Califórnia têm lutado por uma semana ou mais sob o ar mais prejudicial à saúde do planeta. Cientistas e meteorologistas dizem que o smog acre amarelo-esverdeado pode durar dias ou semanas.

É também um sinal do que está por vir. Com os incêndios florestais cada vez maiores e mais destrutivos por causa da mudança climática e mais pessoas morando perto das áreas que queimam, a fumaça provavelmente cobrirá o céu com mais frequência no futuro.

“Não acho que devamos ficar do lado de fora, mas, ao mesmo tempo, já estamos confinados em casa há meses, então é meio difícil ditar o que é bom e o que é ruim. Quer dizer, não deveríamos ficar fora do período ”, disse Issa Ubidia-Luckett, moradora de Portland.

O ar nublado fechou negócios como Whole Foods e Powell’s Books em Portland e suspendeu a coleta de lixo em algumas comunidades. Poluição e evacuações por incêndio cancelaram a escola online e fecharam alguns campi universitários em Oregon.

“É tão ruim que você provavelmente pode cheirar (fumaça) dentro de sua casa”, disse Sarah Present, a oficial de saúde dos condados de Clackamas, Multnomah e Washington. “Em algumas áreas, a qualidade do ar é tão perigosa que está fora dos gráficos da escala de classificação da Agência de Proteção Ambiental (EPA).”

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Terra e propriedade queimadas em Blue River, Oregon (Andy Nelson / The Register-Guard via AP, Pool)

O Índice de Qualidade do Ar do Departamento de Qualidade Ambiental do Oregon é considerado perigoso entre 301 e 500. Valores acima de 500 – que várias cidades do Oregon relataram durante a semana passada – estão além da escala do índice.

A agência de qualidade do ar estendeu um alerta até quinta-feira, e o ar estava tão pesado que a Alaska Airlines interrompeu voos para Portland e Spokane, Washington, até a tarde de terça-feira.

Zoe Flanagan, que mora em Portland há 12 anos, enfrentou a poluição para passear com seus dois cachorros na segunda-feira. Em desespero, ela e o marido ligaram o aquecedor um dia antes porque ele tem um filtro melhor do que o ar condicionado.

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Os bombeiros têm combatido os incêndios ao longo da costa oeste (AP / Noah Berger)

Ela disse que o ar a deixava com ressaca, apesar de não beber. Ela não conseguia água o suficiente e estava com dor de cabeça. Com as autoridades de saúde instando as pessoas a ficarem dentro de casa, o ar ruim também tirou o simples prazer de estar ao ar livre durante a pandemia do coronavírus.

“Aqueles lugares de quintal com os quais todos nós nos acostumamos como nossa única graça salvadora agora acabaram totalmente, e nós apenas temos que continuar praticando para deixar de lado o que é normal”, disse Flanagan.

A fumaça pode irritar os olhos e os pulmões e piorar algumas condições médicas. Especialistas em saúde alertaram que crianças pequenas, adultos com mais de 65 anos, mulheres grávidas e pessoas com doenças cardíacas, asma ou outras doenças respiratórias são especialmente vulneráveis.

“Os efeitos duradouros de respirar as pequenas partículas da fumaça do incêndio florestal podem ser extremamente perigosos”, disse Present. “Isso pode levar a ataques cardíacos, ritmos cardíacos irregulares e até a morte.”

A região teve um aumento significativo nas visitas a hospitais devido à qualidade do ar, disseram as autoridades.


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