O amado ‘médico dos pobres’ da Venezuela será beatificado


Um homem considerado por milhões de venezuelanos o “médico dos pobres” é para ser beatificado, um passo rumo à santidade na Igreja Católica.

José Gregorio Hernandez será beatificado na sexta-feira durante cerimônia na capital da Venezuela. A cerimônia será o culminar de 72 anos de esforços dos católicos da Venezuela.

O Sr. Hernandez era médico, professor universitário e pesquisador antes de sua morte em 1919.

Os planos iniciais previam uma cerimônia em um estádio, mas a pandemia do coronavírus forçou os organizadores a mudar de local, limitar o comparecimento a menos de 300 pessoas – a maioria padres e freiras – e deixar a maioria dos venezuelanos assistir ao evento pela televisão.

O reduzido evento acontecerá em uma pequena capela de uma escola católica na orla de um parque nacional montanhoso ao norte de Caracas.


Um mural de Jose Gregorio Hernandez em Caracas, Venezuela (Ariana Cubillos / AP)

O secretário de Estado do Vaticano, cardeal Pietro Parolin, havia sido escalado para liderar a beatificação de Hernandez pessoalmente. Mas o ex-embaixador da Santa Sé na Venezuela cancelou sua viagem à nação sul-americana, citando a pandemia.

Hernandez morreu aos 54 anos quando foi atropelado por um dos poucos carros na Venezuela no início do século 20. Sua ascensão à santidade foi atormentada por obstáculos, mas no coração de muitos venezuelanos ele já é um santo.

A beatificação “não muda nada … para mim ele sempre foi um santo”, disse Odalis Josefina Vargas, que como milhões de outros venezuelanos venera o médico famoso por dar tratamento e remédios gratuitos aos pobres.

Dona Vargas tem a imagem do médico no altar de sua casa sempre iluminado por lâmpadas verdes, exceto durante os apagões que assolam o país.

Quando o Papa João Paulo II visitou a Venezuela em fevereiro de 1996, ele recebeu uma petição assinada por cinco milhões de pessoas – quase um em cada quatro venezuelanos – pedindo que ele declarasse Hernandez um santo e oficializasse seu culto.

O Sr. Hernandez, nascido em 26 de outubro de 1864, estava convencido de que a ciência era uma das principais formas de tirar o país da miséria. Fundou duas instituições de pesquisa e diversas turmas na Universidade Central da Venezuela, a maior e mais antiga do país.


Um artista dá os retoques finais em sua pintura de José Gregorio Hernandez (Ariana Cubillos / AP)

“Ele acreditava que a medicina era um sacerdócio da dor humana”, disse certa vez Luis Razetti, um proeminente médico venezuelano e amigo de Hernandez.

Hernandez, que nunca se casou, formou-se médico em Caracas em 1888. Ele viajou para a Europa para estudar e depois se tornar um monge católico, mas sua saúde frágil foi afetada pelo clima frio e úmido da Itália. Ele voltou para a Venezuela para se recuperar e ficou permanentemente.

Em 29 de junho de 1919, ele foi morto ao atravessar uma rua, pouco depois de pegar um remédio em uma farmácia para levar a uma senhora muito pobre. Estima-se que 20.000 pessoas participaram de seu cortejo fúnebre, cerca de um quarto da população de Caracas na época.

Em 1986, o Vaticano declarou o Sr. Hernandez “venerável”, o que significa que ele levou uma vida cristã exemplar. Mas para alcançar a santidade, equipes de médicos, teólogos e cardeais devem aprovar dois milagres atribuídos a ele.

O caso que motivou a beatificação foi o de Yaxury Solorzano, uma menina gravemente ferida após ser baleada na cabeça e que conseguiu se recuperar completamente em um milagre atribuído a Hernandez, informou então a arquidiocese de Caracas.

O Papa Francisco assinou o decreto de beatificação em junho passado.

A beatificação ocorre em um momento em que muitos venezuelanos lutam para alimentar suas famílias como resultado, entre outros fatores, da alta dos preços dos alimentos em meio à hiperinflação. Um total de 9,3 milhões de pessoas – cerca de um terço da população – sofre de insegurança alimentar moderada ou grave, de acordo com um relatório de 2020 do Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas.

A adoração de Hernandez se espalhou para outras nações sul-americanas, bem como para Espanha e Portugal.



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