O acesso aos alimentos ‘torna-se uma arma de guerra’ em Tigray enquanto a fome se aproxima

O acesso aos alimentos está se transformando em uma arma de guerra, enquanto centenas de milhares de pessoas na problemática região de Tigray, na Etiópia, enfrentam a fome, afirmaram repórteres.

As Nações Unidas e outros grupos humanitários alertaram que mais de 350.000 pessoas correm o risco de passar fome na área devastada pela guerra.

Repórteres da Associated Press descobriram que a questão não é apenas uma questão de pessoas morrendo de fome – é que muitas estão morrendo de fome deliberadamente.

Uma mulher etíope discute com outras pessoas sobre a distribuição de ervilhas amarelas partidas depois que foram distribuídas pela Sociedade de Socorro de Tigray na cidade de Agula (AP)

Nas áreas rurais de Tigray, fazendeiros, trabalhadores humanitários e autoridades locais confirmaram que soldados etíopes e eritreus estão bloqueando a ajuda alimentar e até mesmo roubando-a.

Enquanto isso, uma equipe da AP observou comboios com alimentos e ajuda médica sendo recusados ​​por oficiais militares etíopes enquanto os combates recomeçavam na cidade de Hawzen.

Os soldados também são acusados ​​de impedir os agricultores de colher ou arar, roubar as sementes para o plantio, matar gado e saquear equipamentos agrícolas.

Mais de dois milhões dos seis milhões de habitantes de Tigray já fugiram, incapazes de colher suas safras. E aqueles que ficaram muitas vezes não podem plantar novas safras ou cultivar a terra porque temem por suas vidas.

Um trabalhador humanitário na área disse: “Se as coisas não mudarem logo, a fome em massa é inevitável.

“Este é um desastre causado pelo homem.”

A extensão total da fome é difícil de determinar porque as autoridades – e a ajuda alimentar – ainda não conseguem chegar às partes mais remotas de uma região conhecida por sua inacessibilidade acidentada, mesmo nos melhores tempos.

O Programa Mundial de Alimentos da ONU disse na quinta-feira que transportou ajuda para 1,4 milhão de pessoas em Tigray, “apenas metade do número que deveríamos alcançar”, em parte porque grupos armados estão bloqueando o caminho.

Para cada mãe que consegue sair da área, centenas, possivelmente milhares, ficam presas atrás das linhas de frente ou de barreiras militares nas áreas rurais.

“A maioria das crianças desnutridas morre lá”, disse o Dr. Kibrom Gebreselassie, diretor médico-chefe do Hospital Ayder em Mekele. “Esta é a ponta do iceberg.”

Uma mulher etíope recolhe porções de ervilhas amarelas para serem distribuídas às famílias em espera (AP)

A guerra em Tigray começou no início de novembro, pouco antes da temporada de colheita, como uma tentativa do primeiro-ministro etíope, Abiy Ahmed, de desarmar os líderes rebeldes da região.

De um lado estão guerrilheiros leais aos líderes expulsos e agora fugitivos de Tigray.

Do outro, estão as tropas do governo etíope, tropas aliadas da vizinha Eritreia e milícias do grupo étnico Amhara. Presos no meio estão os civis de Tigray.

A guerra gerou massacres, estupros coletivos e a expulsão generalizada de pessoas de suas casas, e os Estados Unidos declararam que houve “limpeza étnica” no oeste de Tigray. Agora, além dessas atrocidades, os Tigrayans enfrentam outro problema urgente: fome e inanição.

O vice-chefe da região, Abebe Gebrehiwot, concordou com a avaliação da limpeza étnica e disse que os combatentes estão impedindo que a ajuda alimentar chegue aos que dela precisam.

Abeba Gebru, 37, da aldeia de Getskimilesley, segura as mãos de sua filha desnutrida, Tigsti Mahderekal, de 20 dias, na tenda de tratamento de uma clínica médica na cidade de Abi Adi (AP)

Ele disse que a administração interina da região, nomeada por Abiy, está tentando desesperadamente evitar a fome, inclusive nas áreas onde as forças da Eritreia continuam no comando.

Gebrehiwot disse em uma entrevista recente: “Existem alguns jogadores que não querem que aremos a terra. Existem alguns jogadores que (nos impedem) de distribuir as sementes. ”

O governo da Etiópia contesta veementemente que a fome esteja sendo usada como arma de guerra.

Mitiku Kassa, um funcionário da Comissão Nacional de Gerenciamento de Risco de Desastres, disse na quarta-feira que a ONU e grupos de caridade têm “acesso irrestrito” ao Tigray, e que ajuda alimentar no valor de 135 milhões de dólares (£ 95 milhões) foi distribuída.

“Não faltam alimentos”, declarou.

No entanto, em Tigray, o fazendeiro Teklemariam Gebremichael disse que ele e seus vizinhos não tinham mais permissão para realizar seu trabalho. Quando os soldados eritreus o abordaram cuidando de seu gado e colhendo safras, atiraram nele e em suas vacas.

Ele sobreviveu, mas as vacas não. Com comida escassa, sua ferida demora a cicatrizar.

“Conclamo que o mundo deve agir imediatamente para ajudar Tigray, porque não podemos mais morar em nossa própria terra”, defendeu.

Outro fazendeiro, Gebremariam Hadush, e seus cinco filhos disseram que estavam se arriscando de qualquer maneira, correndo contra o tempo à medida que a estação chuvosa se aproximava.

“Devíamos cultivar esta terra pela segunda ou terceira vez”, disse ele. “Mas não pudemos até agora porque não tivemos paz. Portanto, agora tudo o que podemos fazer é apenas raspar a superfície. ”

A fome é particularmente sensível na Etiópia, onde imagens de crianças famintas na década de 1980 levaram a um clamor global.

Seca, conflito e negação do governo contribuíram para a fome, que matou cerca de um milhão de pessoas.

A situação também está atraindo preocupação do mundo – mas não o suficiente, disse Linda Thomas-Greenfield, embaixadora dos Estados Unidos na ONU, na quinta-feira.

Ela pediu que o Conselho de Segurança da ONU realizasse uma reunião sobre Tigray, dizendo: “A fome pode já estar acontecendo em certas áreas … É injusto, especialmente no mesmo lugar que acordou o mundo para o flagelo da fome.

“Eu pergunto àqueles que se recusam a abordar esta questão publicamente: As vidas africanas não importam?”




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