Novos dados confirmam benefícios à saúde da dieta à base de plantas


Novos dados apresentados na Nutrition 2018 – a principal reunião da Sociedade Americana de Nutrição, realizada em Boston, MA – reforçam as evidências de que uma dieta baseada em vegetais está ligada a uma riqueza de benefícios à saúde.

Dietas à base de plantas estão se tornando mais populares nos Estados Unidos. Um relatório de 2017 descobriu que 6% das pessoas nos EUA agora se identificam como veganas, em comparação com apenas 1% em 2014.

Apesar desse crescimento constante, os EUA ainda estão atrás de muitos outros países quando se trata de trocar proteína animal por proteína vegetal. Na Alemanha, por exemplo, quase metade dos consumidores atualmente segue uma dieta pobre em carne.

Os resultados de estudos da Holanda, Brasil e EUA, apresentados na Nutrition 2018, encontraram benefícios associados às dietas do tipo vegetariano, mas também comunicaram a importância para a saúde da qualidade dos alimentos.

A seguir, apresentamos algumas das principais conclusões desses estudos. Ao ler esses resumos, é importante ter em mente que, embora os resumos apresentados no Nutrition 2018 tenham sido avaliados e selecionados por um comitê de especialistas, os trabalhos não foram submetidos ao mesmo padrão rigoroso de revisão por pares aplicado a revistas científicas.

Portanto, devemos considerar esses achados como “resultados preliminares”, até que sejam avaliados adequadamente.

O estudo da Holanda analisou quase 6.000 pessoas; a equipe descobriu que aqueles que ingeriam uma alta proporção de proteína de origem vegetal e proteína de origem animal tinham menor risco de desenvolver doença cardíaca coronária mais tarde na vida.

O estudo brasileiro analisou cerca de 4.500 pessoas e concluiu que as pessoas que tinham uma dieta rica em proteínas de origem vegetal tinham 60% menos probabilidade do que as pessoas que tinham uma dieta rica em proteína de origem animal de desenvolver um acúmulo de placa nas artérias da coração.

E um estudo que analisou pessoas do sul da Ásia que vivem nos EUA descobriu que o vegetarianismo estava associado a menos fatores de risco para diabetes e doenças cardíacas.

Comparados com os colegas não vegetarianos, os vegetarianos do sul da Ásia exibiram:

  • menor circunferência da cintura
  • quantidades mais baixas de gordura abdominal
  • menor colesterol
  • menor açúcar no sangue
  • índice de massa corporal inferior (IMC)

Eles também eram menos propensos a ganhar peso e tinham uma menor taxa de mortalidade.

Em outro estudo, pesquisadores da Escola de Saúde Pública Harvard T. H. Chan, em Boston, MA, examinaram se havia uma associação entre comer alimentos saudáveis ​​à base de plantas e reduzir o ganho de peso.

Examinando dados de “mais de 125.000 adultos em períodos de quatro anos”, a equipe descobriu que as pessoas que ingeriam muitos alimentos à base de plantas de alta qualidade, como grãos integrais, nozes, legumes e frutas, eram menos propensas a ganhar peso do que as pessoas que ingeriram muito menos alimentos saudáveis ​​à base de plantas, como batatas fritas, grãos refinados e doces.

Uma equipe da Friedman School of Nutrition Science and Policy da Tufts University, em Medford, MA, descobriu em seu estudo com quase 30.000 pessoas nos EUA que a qualidade dos alimentos à base de plantas é “mais importante que a qualidade” dos alimentos de origem animal quando se trata de saúde alimentar.

Seus dados mapeiam uma associação entre fazer escolhas alimentares fortes para alimentos saudáveis ​​e de alta qualidade à base de plantas e uma taxa de mortalidade 30% mais baixa. Verificou-se que pessoas com condições de saúde crônicas que consumiam uma dieta rica em alimentos à base de plantas de alta qualidade beneficiam ainda mais do que as da população em geral.

Consumir alimentos de alta qualidade à base de animais, no entanto, não foi associado a nenhum benefício significativo para a mortalidade.



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