Novo alvo pode ajudar a eliminar a inflamação

Quando ocorre uma lesão cerebral traumática, ela desencadeia uma inflamação do sistema nervoso, que pode prejudicar ainda mais a saúde do cérebro. No entanto, os pesquisadores estão tentando impedir essa resposta inflamatória visando um tipo de célula cerebral.

ilustração de conceito de inflamação do cérebro de combateCompartilhar no Pinterest
Visar células cerebrais especializadas pode ser o primeiro passo no desenvolvimento de melhores tratamentos para lesões cerebrais.

Pesquisadores da Ohio State University, em Columbus, recentemente conduziram um estudo em ratos, investigando um novo alvo celular com potencial para prevenir inflamação após lesão cerebral traumática.

Mais especificamente, eles testaram uma droga que lhes permitia bloquear a atividade da microglia, um tipo de célula nervosa com papel fundamental na resposta imune.

“Usamos um medicamento para eliminar células chamadas microglia em camundongos que sofreram lesão cerebral, e a inflamação que é uma marca registrada de lesão cerebral traumática desapareceu”, explica a pesquisadora Kristina Witcher.

Como Witcher acrescenta, no momento, não existem medicamentos aprovados para o tratamento de lesões cerebrais graves. O presente estudo tem como objetivo nos aproximar de melhores cuidados para a saúde do cérebro.

As descobertas dos pesquisadores agora aparecem na revista GLIA.

No estudo recente, a equipe teve como objetivo simular os efeitos do tipo de lesão cerebral que uma pessoa pode experimentar após receber um golpe na cabeça que os levaria a perder a consciência brevemente.

Trabalhando com um modelo de camundongo, os pesquisadores direcionaram a micróglia, que parecia impedir uma resposta inflamatória prejudicial no cérebro dos animais.

A inflamação crônica com lesão cerebral é prejudicial e, neste estudo, fomos capazes de eliminar essa resposta inflamatória do sistema imunológico, visando apenas um tipo de célula específico. ”

Autor sênior Jonathan Godbout

“Agora”, diz ele, “temos uma célula específica a ser procurada ao analisar possíveis intervenções para diminuir os danos causados ​​por concussões”.

No entanto, os cientistas não acreditam que a droga que eles usaram em seu estudo com ratos seria usada para tratar lesões cerebrais em humanos.

Isso porque, embora possa impedir a microglia de provocar inflamação, ela também danifica suas outras funções, que ajudam a manter a saúde do cérebro. Afinal, a microglia representa aproximadamente 10 a 15 por cento de todas as células cerebrais.

“Não sabemos os efeitos a longo prazo da eliminação dessas células imunológicas”, alerta Godbout, “mas estamos fazendo mais análises fisiológicas, bioquímicas e comportamentais para chegar ao fundo dessa questão”.

Outro aspecto que os pesquisadores estão investigando é como é a resposta inflamatória em diferentes momentos após uma lesão cerebral.

“Você precisa entender a natureza mutável do que está acontecendo nessas células para determinar melhor onde e quando intervir”, diz Witcher.

Como as tentativas de tratar lesões cerebrais simplesmente com medicamentos anti-inflamatórios não foram bem-sucedidas, observa ela, aprender mais sobre os mecanismos da resposta inflamatória no cérebro é crucial para projetar um tratamento apropriado.

Até agora, os pesquisadores fizeram outra descoberta intrigante sobre a microglia após lesão cerebral – a saber, que essas células se tornaram estranhamente alongadas.

No entanto, Witcher diz: “Por enquanto, não sabemos realmente o que essa estrutura significa e se ela tem algum significado funcional, mas essas são perguntas que gostaríamos de explorar”.

Outras pesquisas também explorarão se certas células nervosas desempenham papéis primordialmente úteis, enquanto outras facilitam mais lesões após trauma no cérebro.

“É possível que alguns promovam a inflamação e outros trabalhem contra ela, talvez até mantendo os neurônios vivos”, especula Godbout.


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