Novak Djokovic retorna à Sérvia após deportação da Austrália


Novak Djokovic voltou para sua terra natal, a Sérvia, depois de ser deportado da Austrália e impedido de defender seu título de tênis do Aberto da Austrália.

Um avião que transportava o jogador número um aterrissou na capital na segunda-feira, encerrando pelo menos o primeiro capítulo de um drama vertiginoso que tem ressonância no mundo dos esportes de elite, na política pandêmica australiana e no debate polarizado sobre as vacinas contra o coronavírus.

Um punhado de torcedores acenando com a bandeira sérvia o recebeu no aeroporto de Belgrado.

Djokovic tem um status quase icônico na Sérvia, e muitos sentiram que ele foi mal tratado pela Austrália.

Mas os problemas do tenista podem não ter acabado ainda, já que ele pode ser barrado do Aberto da França este ano, sob uma nova lei que pretende excluir os não vacinados de estádios e outros locais públicos.

Muita coisa pode mudar entre agora e o início do torneio Grand Slam no final de maio, mas levantou o espectro de que a recente saga na Austrália não seria apenas um pontinho, mas um desafio contínuo para o atleta, que está cada vez mais sendo apontado como um herói pelo movimento antivacina.

Um membro do parlamento francês, Christophe Castaner, disse que a nova lei se aplicará a quem quiser jogar o Aberto da França – uma reversão dos planos anteriores de criar uma “bolha” ao redor do torneio.

“Para fazer o seu trabalho, vir por prazer ou lazer, praticar um esporte, será necessário apresentar uma vacina. Isso será válido para pessoas que vivem na França, mas também para estrangeiros que vêm ao nosso país para férias ou para uma grande competição esportiva”, disse a ministra do Esporte, Roxana Maracineanu, à televisão BFM nesta segunda-feira.

Mas alguns detalhes da lei ainda estão sendo discutidos – incluindo como ela lidará com pessoas que se recuperaram recentemente do Covid-19, como Djokovic.

A questão é quão recente a infecção deve ser para se qualificar para uma isenção das regras de vacinação.

O Ministério do Esporte da França disse na segunda-feira que, uma vez que a lei esteja em vigor, não haverá exceções até novo aviso.

Djokovic também é o atual campeão em Wimbledon, que começa no final de junho.


Fãs agitam bandeira sérvia enquanto o tenista Novak Djokovic chega ao aeroporto Nikola Tesla em Belgrado, Sérvia (Darko Vojinovic/AP)

Mas até agora, a Inglaterra permitiu isenções de vários regulamentos de coronavírus para atletas visitantes, se permanecerem em suas acomodações quando não estiverem competindo ou treinando.

A Associação de Tênis dos EUA, que administra o US Open, disse que seguirá as regras do governo sobre o status de vacinação.

Também não está claro quando Djokovic poderá voltar para a Austrália.

A deportação pode levar a uma proibição de três anos de retorno ao país, embora isso possa ser dispensado, dependendo das circunstâncias.

Por enquanto, uma recepção calorosa aguarda Djokovic, que tem um apoio esmagador em sua terra natal, a Sérvia, onde sua família mais próxima mora.

O presidente sérvio Aleksandar Vucic acusou o governo australiano de “assediar” a estrela do tênis e instou-o a voltar para casa.

“Deus te abençoe Novak”, dizia uma das faixas seguradas pelos fãs no aeroporto enquanto ele passava pelo controle de passaportes e alfândega e depois levado por seu irmão Djordje para seu apartamento em Belgrado.

A agência de notícias oficial Tanjug informou que a mãe de Djokovic, Dijana, disse que seu filho permanecerá em Belgrado nos próximos dias e não fará declarações para a mídia.


Um homem tira uma selfie com Novak Djokovic após sua chegada a Belgrado (Darko Bandic/AP)

A saga australiana de Djokovic começou quando ele recebeu uma isenção de regras rígidas de vacinação por dois painéis médicos e pelo organizador do torneio para jogar o Aberto da Austrália porque ele havia se recuperado recentemente do Covid-19.

Ele recebeu um visto para entrar no país por meio de um processo automatizado.

Mas, ao chegar, os funcionários da fronteira disseram que a isenção não era válida e decidiram deportá-lo.

A notícia inicial de que a estrela havia recebido a isenção provocou indignação na Austrália, onde bloqueios estritos nas cidades e restrições às viagens internacionais foram empregados para tentar controlar a propagação do coronavírus desde o início da pandemia.

Mais de 95% dos 100 melhores tenistas masculinos e femininos em seus respectivos rankings são vacinados.

Pelo menos dois outros homens – o americano Tennys Sandgren e o francês Pierre-Hugues Herbert – pularam o Aberto da Austrália devido aos requisitos de vacina.

No final, as autoridades australianas revogaram o visto de Djokovic, dizendo que sua presença poderia despertar o sentimento anti-vacina e que expulsá-lo era necessário para manter os australianos seguros.

Ele foi deportado no domingo, um dia antes do início do torneio em Melbourne.

Enquanto a batalha legal se desenrolava na Austrália, Djokovic reconheceu que havia participado de uma entrevista em Belgrado em dezembro com jornalistas do jornal L’Equipe após testar positivo para coronavírus.

Mais tarde, ele descreveu isso como “um erro” de julgamento.

Questionados se Djokovic enfrentaria alguma penalidade por desrespeitar seu isolamento ao ser infectado ao retornar à Sérvia, autoridades sérvias disseram que não o faria porque o país não está em estado de emergência.

Djokovic é um herói nacional na Sérvia, cujo presidente chamou a audiência na Austrália de “uma farsa com muitas mentiras”.

“Novak, bem-vindo ao lar, você sabe que todos nós o apoiamos aqui”, disse Snezana Jankovic, moradora de Belgrado.

“Eles podem tirar seu visto, mas não podem tirar seu orgulho sérvio.”



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