Nova Zelândia recebe elogios por manipulação de vírus

Enquanto a maioria dos países está trabalhando em maneiras de conter o coronavírus, a Nova Zelândia estabeleceu um objetivo muito mais ambicioso: eliminá-lo por completo.

E especialistas acreditam que o país poderia conseguir.

O vírus “não possui superpotências”, disse Helen Petousis-Harris, especialista em vacinas da Universidade de Auckland. “Quando a transmissão é interrompida, ela desaparece.”

Geografia ajudou. Se algum lugar pudesse ser descrito como socialmente distante, seria a Nova Zelândia, cercada por mares tempestuosos, com a Antártica ao sul. Com cinco milhões de pessoas espalhadas por uma área do tamanho da Grã-Bretanha, nem mesmo as cidades estão superlotadas.

E a primeira-ministra Jacinda Ardern tomou medidas ousadas, colocando o país sob um estrito bloqueio no final de março, quando apenas cerca de 100 pessoas deram positivo para o novo vírus. Seu lema: “Vá duro e vá cedo”.

Temos a oportunidade de fazer algo que nenhum outro país conseguiu: eliminação do vírus

A Nova Zelândia até agora evitou um surto generalizado, e novos casos diminuíram de um pico de cerca de 90 por dia no início de abril para apenas cinco na terça-feira, deixando o objetivo tentadoramente próximo. Apenas 13 pessoas morreram até agora, e Ardern foi pessoalmente informada sobre cada morte.

“Temos a oportunidade de fazer algo que nenhum outro país conseguiu: eliminação do vírus”, disse Ardern a repórteres na semana passada.

“Mas continuará a precisar de uma equipe de cinco milhões por trás disso.”

Petousis-Harris disse que o país conseguiu evitar a confusão e as meias medidas que dificultaram a resposta em muitos outros lugares.

“A Nova Zelândia acertou tudo”, disse ela. “Ação decisiva, com liderança forte e comunicação muito clara para todos.”

Equipe médica testa compradores que se ofereceram em uma comunidade pop-up da estação de testes Covid-19 em um estacionamento de supermercado em Christchurch (Mark Baker / AP)

Ardern anunciou na segunda-feira que o país ficará trancado por mais uma semana, antes de aliviar levemente algumas restrições de trabalho para ajudar a reiniciar a economia. A maioria das restrições sociais permanecerá em vigor.

Ela também tentou moderar as expectativas de seu objetivo, dizendo que a eliminação não significava que novos casos não surgissem no futuro, mas que seriam eliminados imediatamente.

É provável que haja novos casos quando a Nova Zelândia reabrir suas fronteiras, mas ainda restam dúvidas sobre quão bem preparado o sistema de saúde está para implementar o rastreamento eficaz de contatos, caso ocorra um surto generalizado. Petousis-Harris apontou problemas no ano passado, quando o país não conseguiu conter um surto de sarampo.

Mesmo se a Nova Zelândia se livrar do vírus, os efeitos persistirão. Antes do surto, o turismo estava crescendo.

Cerca de quatro milhões de pessoas visitam a cada ano, atraídas por paisagens deslumbrantes e pela atração de esportes de aventura. O setor empregava mais de 300.000 pessoas e representava cerca de 10% de toda a economia da Nova Zelândia.

“Foi devastador. Não há dúvida nenhuma ”, disse Stephen England-Hall, executivo-chefe da Tourism New Zealand. “Ninguém pode realmente planejar ir de 100% para zero em três dias.”

Os campistas, geralmente usados ​​como uma das formas mais populares de férias na Nova Zelândia, ficam ociosos em um parque nos arredores de Christchurch (Mark Baker / AP)

Um estudo da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) descobriu que, devido à sua dependência do turismo, a economia da Nova Zelândia poderia inicialmente ser uma das mais atingidas pelo coronavírus entre os países desenvolvidos.

O governo, que entrou em crise com seus livros em relativamente boa forma, vem distribuindo bilhões de dólares em subsídios temporários aos salários para tentar evitar o desemprego em massa. Mais da metade da força de trabalho do país se tornou repentinamente dependente de folhetos do governo.

Ainda assim, a maioria das pessoas parece apoiar o estrito bloqueio de Ardern, sob o qual as escolas são fechadas e as pessoas que trabalham em empregos não essenciais podem sair de casa apenas para compras ou exercícios. Os dados de mobilidade do Google indicam que houve alta conformidade.

Uma das vítimas mais simbólicas do surto foi a Air New Zealand. A companhia aérea tinha sido motivo de orgulho para muitos, pois se expandiu internacionalmente e ganhou prêmios da indústria. Em uma série de atualizações francas, o executivo-chefe Greg Foran descreveu como a transportadora reduziu os vôos em 95% e precisaria reduzir sua força de trabalho em pelo menos 3.750.

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Diretora Geral de Saúde da Nova Zelândia Ashley Bloomfield (Nick Perry / AP)

Os briefings diários sobre a crise foram entregues por Ardern e Ashley Bloomfield, diretora geral de saúde.

Funcionário despretensioso que passou um ano trabalhando na Organização Mundial da Saúde em Genebra, a presença calma e tranquilizadora do Dr. Bloomfield o transformou em um improvável galã.

O cantor Maxwell Apse escreveu uma música sobre o Dr. Bloomfield que foi vista mais de 75.000 vezes no YouTube.

“Se eu tivesse um desejo, faria o seguinte: eu estaria na sua bolha”, publique a letra.

Quando a Nova Zelândia sai de sua bolha, o caminho a seguir permanece incerto. Ele precisará continuar contando com sua força tradicional na agricultura para vender coisas no exterior, como laticínios, kiwis e vinho.

Alguns sugeriram que o país poderia reabrir suas fronteiras com a Austrália, que também conseguiu aplanar sua curva de vírus.


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