Nova York se prepara para um desastre de vírus

As autoridades de Nova York adotaram medidas para evitar um desastre de saúde pública na cidade na quarta-feira, quando seu surgimento como o maior ponto quente de coronavírus dos EUA enviou avisos para o resto do país.

Um necrotério improvisado foi montado nos arredores do Hospital Bellevue, e a polícia da cidade – suas fileiras diminuindo à medida que ficam mais doentes – foi instruída a patrulhar ruas quase vazias para reforçar o distanciamento social.

As autoridades de saúde pública buscaram camas e equipamentos médicos e emitiram pedidos de mais médicos e enfermeiros por temer que o número de doentes explodisse nas próximas semanas, sobrecarregando hospitais como aconteceu na Itália e na Espanha.

A Universidade de Nova York se ofereceu para deixar seus estudantes de medicina se formarem cedo, para que pudessem participar da batalha.

Táxis amarelos alinham na 42nd St. vazia, à espera de tarifas fora do Grand Central Terminal (Mary Altaffer / AP)

Em Washington, o presidente Donald Trump implorou ao Congresso para avançar com a ajuda crítica ao coronavírus sem mais demoras. Os líderes do Senado estavam tentando superar objeções tardias a um pacote de resgate econômico de US $ 2 trilhões (1,69 trilhão de libras) para aliviar a dor financeira da pandemia.

O presidente Donald Trump disse sobre a maior emergência de saúde pública na vida de qualquer pessoa: “Eu não acho que isso acabará sendo uma tarefa difícil”.

Ele disse que previa que a economia aumentasse “como um foguete” quando a crise terminasse, mas ele implorou ao Congresso no final do dia que se mobilizasse com ajuda crítica sem demora.

A medida é a maior lei de alívio econômico da história dos EUA, e os líderes de ambas as partes estavam desesperados por uma rápida passagem, pois o vírus tirava vidas e empregos a cada hora.

O pacote pretende ser um alívio para uma economia que está entrando em recessão ou pior e para uma nação que enfrenta um terrível número de mortos.

Questionado sobre quanto tempo a ajuda manteria a economia funcionando, o secretário do Tesouro Steven Mnuchin disse: “Prevemos três meses. Felizmente, não precisaremos disso por três meses. “

Destacando a magnitude do pacote, a conta financia uma resposta com um preço equivalente a metade do tamanho de todo o orçamento anual de US $ 4 trilhões do país.

Em todo o mundo, o número de mortos ultrapassou os 20.000, de acordo com uma contagem mantida pela Universidade Johns Hopkins. O número de mortos nos EUA superou os 900, com mais de 60.000 infecções.

Somente o Estado de Nova York foi responsável por mais de 30.000 casos e quase 300 mortes, a maioria delas na cidade de Nova York.

O governador Andrew Cuomo, novamente pedindo ajuda para lidar com o ataque, atribuiu o aglomerado ao papel da cidade como porta de entrada para viajantes internacionais e à enorme densidade de sua população, com 8,6 milhões de pessoas compartilhando metrôs, prédios de apartamentos e escritórios.

“Nossa proximidade nos torna vulneráveis”, disse ele. “Mas é verdade que sua maior fraqueza também é sua maior força. E a nossa proximidade é o que nos torna quem somos. É isso que Nova York é.

Alguns especialistas em saúde pública também atribuíram o crescente número de casos da cidade em parte ao grande esforço do estado em testar pessoas.

Troy Tassier, professor da Universidade Fordham que estuda epidemiologia econômica, sugeriu que o aumento mostrava que Nova York teria se saído melhor se agisse mais cedo para ordenar o distanciamento social.

Quase 7 milhões de pessoas na área de San Francisco estavam confinadas em suas casas em 17 de março, e a Califórnia colocou todos os 40 milhões de seus moradores sob um bloqueio quase três dias depois.

A ordem para ficar em casa no estado de Nova York não entrou em vigor até a noite de domingo, 22 de março, e o sistema escolar de 1,1 milhão de estudantes da cidade de Nova York não foi fechado até 15 de março, muito depois de outros distritos terem fechado.

Depois que o primeiro teste positivo de Nova York voltou em 1º de março – em um profissional de saúde que viajou para o Irã e se isolou ao retornar – o prefeito Bill de Blasio e Cuomo inicialmente consideraram a doença uma ameaça perigosa, mas que o sistema hospitalar muscular da cidade poderia lidar. Essa mensagem mudou em breve.

Presidente Donald Trump entrega briefing de quarta-feira na Casa Branca, enquanto jornalistas observam distanciamento social (Alex Brandon / AP)

Deborah Birx, coordenadora da força-tarefa de coronavírus da Casa Branca, disse em um briefing que o número de novos casos na cidade de Nova York tem sido relativamente constante nos últimos três dias.

Mas ela alertou que os casos hospitalares continuam aumentando, porque refletem as pessoas que contraíram a doença antes do início dos esforços de mitigação e pediram aos moradores da cidade que seguissem as recomendações da Casa Branca.

“Para todo americano lá fora, onde você está se protegendo, você está protegendo os outros”, disse Birx.

Nos Estados Unidos, outros estados se prepararam para uma versão do pesadelo de Nova York, com temores em torno de eventos públicos realizados nas semanas anteriores à explosão do vírus.

Um mês após o Mardi Gras e em torno de Nova Orleans, a Louisiana agora tem a terceira maior taxa entre os estados per capita nos EUA, segundo o governador, com 65 mortos, e o vírus confirmado em três quartos das 64 paróquias do estado.




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