Nossos cérebros nos dizem quando parar de beber

Quando o conteúdo de água do sangue cai, os neurônios do cérebro nos dizem que estamos com sede. Mas como sabemos quando basta?

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A água é essencial para a vida. Quando desidratados, isso pode ter sérias conseqüências.

O conteúdo de água em nosso corpo é fortemente regulado. A desidratação pode levar a tonturas, delírio e inconsciência. Beber líquidos restaura esse equilíbrio ou homeostase.

Mas leva tempo para a água viajar de nossas bocas pelo corpo. Paramos de beber muito tempo antes que isso aconteça.

Se continuássemos bebendo durante esse atraso, estaríamos correndo um sério risco de intoxicação ou intoxicação por água, o que é potencialmente mortal.

Os cientistas estão começando a desvendar os mecanismos sofisticados que nos impedem de beber muita água, e a resposta está no cérebro.

O circuito de controle da sede do cérebro é uma pequena região no cérebro anterior chamada lâmina terminal (LT).

Quando a rede LT é ativada, ficamos com sede. Um estudo publicado na semana passada na revista Ciência demonstrou que a sede cria uma sensação desconfortável em ratos, que é aliviada por beber.

Há outra coisa que provoca sede: comer. Assim que começamos a comer, nossa sede é estimulada. Isso é conhecido como sede prandial.

A água é necessária para digerir os alimentos que ingerimos. Também impede que os eletrólitos presentes nos alimentos perturbem a homeostase, equilibrando os níveis de líquidos.

Zachary A. Knight, Ph.D. – do Departamento de Fisiologia da Universidade da Califórnia, em São Francisco – e sua equipe relataram na revista Natureza que os neurônios no órgão subfornical (SFO), que faz parte do LT, podem estar no centro das coisas.

Os autores explicam que “muito do comportamento normal de beber é de natureza antecipatória, o que significa que o cérebro prediz mudanças iminentes no balanço hídrico e ajusta o comportamento preventivamente”.

Para o estudo, os pesquisadores usaram ratos e restringiram o acesso à água durante a noite. “Quando a água foi disponibilizada”, escrevem os autores, “os ratos bebiam avidamente e, surpreendentemente, [SFO] neurônios foram inibidos dentro de 1 minuto “.

Essa queda na sinalização neuronal aconteceu muito mais rápido do que a água foi capaz de alcançar o sangue.

“Beber redefine os neurônios da SFO que promovem a sede de uma maneira que antecipa a restauração futura da homeostase”, acrescentam eles. Isso significa que nosso cérebro antecipa quanta água precisamos beber para restaurar a homeostase.

O que ainda não está claro é como o cérebro sabe quando estamos bebendo líquidos. Um estudo recente publicado na revista Nature Neuroscience apontou o dedo para os receptores em nossa boca.

A equipe – liderada por Yuki Oka, Ph.D., da Divisão de Biologia e Engenharia Biológica do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena – mostrou que a água altera o equilíbrio de ácidos na saliva, que ativa os receptores de sabor ácido.

Então, qual é a melhor maneira de matar a sede? Um estudo de Sanne Boesveldt, Ph.D. – da Divisão de Nutrição Humana da Universidade Wageningen & Research, na Holanda – e sua equipe, que será publicada na edição de outubro da revista Fisiologia e Comportamento, prepare-se para responder a esta pergunta.

Os autores explicam que as bebidas frias já são conhecidas por saciar mais a sede, assim como as bebidas ácidas, com sabor e carbonatadas.

Em seu estudo, a equipe descobriu que os picolés frios e com sabor eram mais saciados do que os líquidos frios. O sabor mais eficaz foi o limão.

Assim, enquanto os dias podem ficar mais frios à medida que o outono começa no hemisfério norte, um picolé de limão ainda pode ser uma boa opção na próxima vez que a sede chamar.


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