Navio autônomo Mayflower completa viagem ao chegar a Plymouth Rock


Um barco robótico sem tripulação refazendo a viagem marítima de 1620 do Mayflower pousou perto de Plymouth Rock.

O elegante navio autônomo Mayflower foi recebido por um barco de escolta ao se aproximar da costa de Massachusetts na quinta-feira, mais de 400 anos após a jornada histórica de seu homônimo da Inglaterra.

Ele foi rebocado para o porto de Plymouth – de acordo com as regras da Guarda Costeira dos EUA para embarcações sem tripulação – e ancorado perto de uma réplica do Mayflower original que trouxe os peregrinos para a América.

Pilotado por tecnologia de inteligência artificial, o trimarã de 50 pés não tinha capitão, navegador ou qualquer humano a bordo.

A primeira tentativa do navio movido a energia solar de cruzar o Atlântico em 2021 foi assolada por problemas técnicos, forçando-o a voltar ao porto de Plymouth, na Inglaterra.


Brett Phaneuf, codiretor do projeto Mayflower Autonomous Ship, mostra o polegar para cima após cumprimentar o navio (Charles Krupa/AP)

Partiu da costa inglesa novamente em abril, mas dificuldades mecânicas o desviaram para as ilhas portuguesas dos Açores e depois para o Canadá.

“Quando você não tem ninguém a bordo, obviamente não pode fazer as correções físicas e mecânicas necessárias”, disse Rob High, um executivo de software da IBM ajudando a trabalhar no projeto. “Isso também faz parte do processo de aprendizagem.”

Na segunda-feira, partiu de Halifax, Nova Escócia, para uma jornada bem-sucedida de quatro dias até o porto de Plymouth.

A organização de pesquisa marinha sem fins lucrativos ProMare trabalhou com a IBM para construir o navio e o tem usado para coletar dados sobre baleias, poluição por microplásticos e outras pesquisas científicas.

Pequenos navios experimentais autônomos já cruzaram o Atlântico antes, mas os pesquisadores o descrevem como o primeiro navio de seu tamanho a fazê-lo.

A conclusão da viagem “significa que podemos começar a analisar os dados da jornada do navio” e investigar o desempenho do sistema de IA, disse High.

Ele disse que a perspectiva de tais embarcações sem tripulação navegarem pelos mares de forma contínua tornará mais fácil coletar “todos os tipos de coisas com as quais os cientistas marinhos se preocupam”.



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