Nasa deixa SpaceX no controle do primeiro lançamento de astronauta em Cabo Canaveral desde 2011

Com o clima melhorando, as autoridades da SpaceX e da Nasa dizem que a segurança da tripulação é a principal prioridade para o primeiro lançamento de astronauta do país em órbita em quase uma década.

Os astronautas veteranos da Nasa, Doug Hurley e Bob Behnken, devem fazer história na quarta-feira, montando o foguete Falcon 9 da SpaceX e a cápsula Dragon na Estação Espacial Internacional em um voo de teste.

A SpaceX estava prestes a se tornar a primeira empresa privada a colocar astronautas em órbita, algo alcançado por apenas três países, Rússia, EUA e China.

Na véspera do lançamento, o administrador da Nasa, Jim Bridenstine, disse do Kennedy Space Center que tanto a agência espacial quanto a SpaceX foram diligentes em garantir que todos no ciclo de lançamento saibam que estão livres para interromper a contagem regressiva, se houver alguma preocupação.

O presidente Donald Trump e o vice-presidente Mike Pence são esperados em Kennedy para a decolagem planejada às 16h33, horário local, mas “nossa maior prioridade” continuará sendo a segurança dos astronautas, de acordo com Bridenstine.

Bridenstine disse que mandou uma mensagem para os dois astronautas na segunda-feira e disse a eles: “Se você quer que eu pare com isso por qualquer motivo, diga.

“Vou parar em um piscar de olhos se você quiser que eu ′.

“Os dois voltaram e disseram: ‘Vamos lançar'”.

Hans Koenigsmann, vice-presidente da SpaceX, disse na segunda-feira à noite que ele e outros funcionários da empresa se imaginavam no lugar dos astronautas no dia do lançamento – “ou nos capacetes”.

“Isso muda bastante a equação”, disse ele.

A SpaceX lança cápsulas de carga para a estação espacial desde 2012.

“Obviamente, é um grande passo passar da carga … para lançar duas pessoas que são pais, como as chamamos e que têm famílias, filhos, esposas”, acrescentou Koenigsmann.

A Nasa terá informações durante a contagem regressiva, mas no final, será a SpaceX dando a última tentativa, com a concordância da Nasa.

“A SpaceX está controlando o veículo, não há problema nisso”, disse Norm Knight, gerente de operações de vôo da Nasa, na segunda-feira.

As chances de um clima aceitável de lançamento em Cabo Canaveral aumentaram para 60%.

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(Gráficos PA)

Mas isso não levou em consideração as condições ao longo da rota do dragão para orbitar.

A SpaceX precisa de ondas relativamente calmas e enrola a costa norte-americana e canadense e atravessa o Atlântico Norte até a Irlanda, caso os astronautas Hurley e Behnken precisem fazer um mergulho de emergência.

Se o SpaceX não for lançado durante a janela de quarta-feira, a próxima tentativa será no sábado.

A última vez que os astronautas lançados da Flórida foram no último ônibus espacial da Nasa, em julho de 2011.

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O SpaceX Falcon 9, com a sonda Crew Dragon no topo do foguete, fica na plataforma de lançamento 39-A M (David J. Phillip / AP)

Hurley foi o piloto dessa missão.

A Nasa contratou a SpaceX e a Boeing em 2014 para transportar astronautas para a estação espacial, depois que os embarques comerciais de carga decolaram.

O desenvolvimento das cápsulas Dragon da SpaceX e Starliner da Boeing levou mais tempo do que o esperado, no entanto, e os EUA estão pagando à Rússia para lançar astronautas da Nasa nesse meio tempo.




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