Não podemos esquecer os hospitais psiquiátricos durante o COVID-19

“Eles não isolaram os pacientes que tossiram.”

As notícias de enfermarias psiquiátricas como potenciais viveiros para a pandemia de COVID-19 não são nenhuma surpresa, graças ao fechamento de salas e pacientes entrando e saindo sem testes.

Locais como o Western State Hospital em Lakewood, Washington, tiveram até 34 pacientes com resultado positivo para COVID-19 em meados de março. Em Nova York, pelo menos 30 mortes ligadas à pandemia foram registradas no sistema estadual de 23 centros psiquiátricos.

Em muitos hospitais e unidades psiquiátricas em todo o país, a equipe e as pessoas admitidas nem conseguem fazer exames.

Mas há perguntas igualmente importantes a serem feitas sobre como os hospitais psiquiátricos estão trabalhando mais para garantir o bem-estar mental de seus pacientes durante um período em que todos estão mais tensos que o normal.

As linhas diretas de suicídio em todo o país estão enfrentando picos graves devido a preocupações da COVID, incluindo Montana, Mississippi e Califórnia, entre outros.

É claro que as pessoas precisam de ajuda.

Dr. Keita Franklin, ex-diretor executivo sênior do Escritório de Saúde Mental e Prevenção de Suicídio do VA, e atual diretor clínico do PsychHub, diz que o site registrou um aumento de mais de 2.000% dos novos usuários desde o início da pandemia.

A maioria das pessoas encontrou os recursos dos sites por meio de pesquisas no Google, como “recursos no COVID-19 e saúde mental”, provando que as pessoas estão procurando respostas.

Com foco nos aspectos físicos da pandemia, as pessoas estão recebendo o apoio de que precisam? E o que precisa mudar nos cuidados psiquiátricos durante esse momento crítico em que aumentos nos problemas de saúde mental estão sendo vistos por toda parte?

A capacidade das enfermarias psiquiátricas de administrar “negócios como sempre” depende principalmente da localização.

Em uma unidade psiquiátrica segura na Carolina do Norte, onde as pessoas são na maioria admitidas involuntariamente, muitas pessoas com paranóia foram internadas recentemente, preocupadas com a doença ou com outras pessoas.

Embora em alguns lugares tenha sido difícil ajudar os pacientes preocupados com o COVID-19, a pandemia também abriu a telemedicina como uma prática mais viável e agora mais acessível.

O Dr. Scott Zeller, psiquiatra com 29 anos de experiência no tratamento de pacientes que enfrentam emergências psiquiátricas, está atualmente consultando instalações psiquiátricas em todo o país sobre como fornecer o melhor atendimento para as pessoas durante esse período.

Pode haver muito estigma associado à internação, mas é muito mais seguro alguém se internar em um hospital psiquiátrico do que tentar resistir sozinho às crises de saúde mental, explica Zeller.

“É seguro para qualquer pessoa que tenha sintomas urgentes, incluindo emergências de saúde comportamental, chegar ao pronto-socorro ou hospital. Isso é difícil no momento em que os pacientes são sobrecarregados com informações conflitantes e provocadoras de ansiedade de agências de notícias e mídias sociais. Os cuidados críticos não podem esperar, e os hospitais estão preparados para tratar com segurança pacientes com sintomas que requerem cuidados agudos ou avaliação rápida ”, diz ele.

“O que nosso trabalho está mostrando é que a grande maioria das emergências psiquiátricas pode ser resolvida em menos de 24 horas se você iniciar o tratamento e, ainda mais, se conseguir tirar os pacientes da parte assustadora do pronto-socorro para um local um pouco mais terapêutico ”, acrescenta Zeller.

Acalmar as pessoas em uma ala psiquiátrica é complicado, diz Wesley, um trabalhador da unidade de psiquiatria da Carolina do Norte que conversou com a Healthline.

Enquanto enfermeiros e médicos têm feito o possível para manter os pacientes seguros e continuar a prestar os cuidados psiquiátricos de que precisam, os pacientes com doença mental nem sempre conseguem entender uma doença infecciosa como o COVID-19.

“Nem todos os pacientes que temos são necessariamente psicóticos, às vezes eles têm uma lesão cerebral ou têm inflamação no cérebro. Mas tentar levar as pessoas a entender o que é necessário delas e entender o que está acontecendo e como manter a si e aos outros seguros é realmente difícil, e você sabe que não estamos testando “, diz Wesley.

Parte do desafio foi aprender a manter os pacientes calmos quando a paranóia é galopante de uma maneira tão nova e geralmente parece pelo menos parcialmente justificada.

Ainda assim, em lugares como Nova York, onde as pessoas têm medo dos riscos à saúde física associados a hospitais, muitas unidades de saúde começaram a utilizar abordagens alternativas como a telessaúde, que ajuda os pacientes a acessar os cuidados onde e quando precisarem.

Em uma pesquisa recente da Merritt Hawkins, quase 50% dos médicos pesquisados ​​estavam atualmente usando telessaúde, um aumento de 18% em relação a 2018.

Com o aumento da demanda por assistência médica remota, bem como a recente expansão das diretrizes de telessaúde através do Medicare e Medicaid que permitem que mais equipes de linha de frente pratiquem telessaúde, mais pessoas estão obtendo acesso à assistência médica de que precisam.

O Dr. Chen, diretor médico do Hospital de Saúde Comportamental de Houston, um hospital psiquiátrico de internação, explica que a prioridade de EPI vai para hospitais médicos e que tem sido difícil obter equipamento de proteção para a equipe.

Enquanto as temperaturas da equipe são avaliadas antes de cada turno e os fatores de risco são analisados ​​antes da admissão dos pacientes para tentar determinar se eles têm o vírus ou não, há muito pouco que as unidades psiquiátricas possam fazer agora com o foco no COVID-19 dos hospitais necessidades.

Alguns hospitais e unidades psiquiátricas, no entanto, possuem unidades de doenças infecciosas separadas para pacientes que lidam com problemas de saúde mental, bem como doenças físicas, e enfermeiros de doenças infecciosas para ajudar.

Ainda assim, os hospitais terão que trabalhar para desenvolver unidades isoladas específicas do COVID agora e no futuro.

O problema é que, segundo Chen, a maioria dos hospitais psiquiátricos independentes não tem recursos e não está preparada o suficiente para abrir uma unidade especial para pessoas com COVID-19 sem uma mudança de prioridades e financiamento.

Em Nova York, no Metropolitan Hospital, eles examinam sintomas específicos do COVID-19 ao trazer pessoas para a unidade de emergência psiquiátrica, explica o Dr. Shailinder Singh, atendendo no departamento de emergência psiquiátrica.

Eles perguntam sobre contatos doentes, viagens recentes, se os pacientes estão cientes de que tiveram algum contato com uma pessoa positiva para COVID e, em seguida, examinam coisas como sinais vitais para ver se os pacientes estão com temperatura baixa ou se a saturação de oxigênio está abaixo de onde deveria estar.

Dito isto, muitos pacientes são assintomáticos, então Singh e seus colegas oferecem a opção para as pessoas fazerem exames de swab nasal, o que é uma ocorrência rara, de acordo com os trabalhadores psiquiátricos que falaram com a Healthline.

Como a disponibilidade de testes nos Estados Unidos ainda é escassa, a maioria das unidades e hospitais psiquiátricos em que as pessoas estão recebendo tratamento psiquiátrico agudo não têm a capacidade de testar.

Em Houston, Chen diz que os pacientes são capazes de manter um metro e meio de distância e usar máscaras. Na Carolina do Norte, no hospital onde Wesley trabalha, os pacientes têm suas temperaturas medidas com a maior frequência possível.

Mas em muitos lugares, pacientes que estiveram recentemente em enfermarias disseram à Healthline que a qualidade do atendimento era insignificante e que as precauções contra COVID-19 não foram tomadas.

Lindsey Romain, que tem transtorno bipolar e foi hospitalizada em junho em Austin, Texas, diz que foram tomadas quase zero precauções de COVID durante a semana em que esteve lá.

“Eu mal recebi qualquer tipo de atendimento além das necessidades básicas e medicamentos. Eu só conversei com um terapeuta individualmente uma vez, por cerca de 10 minutos, e eles realmente simplesmente analisaram minha razão de estar lá e perguntaram se eu era suicida. Fiz alguma terapia de grupo, mas era bastante inespecífica e nem sequer era obrigatória ”, diz ela.

Uma de suas principais preocupações, no entanto, é que não houve nenhuma discussão sobre o COVID-19 ou os protestos que haviam começado naquela semana e como isso poderia estar afetando as situações de saúde mental, disse Romain à Healthline.

“Eles apenas nos medicaram e depois nos deixaram em paz até a hora das refeições. Foi bastante traumatizante ”, diz ela.

“Além disso, ninguém usava máscaras – na verdade, eles pegaram a máscara que eu usava na entrada e a guardaram até o check-out, aparentemente porque tinha cordas, que são proibidas em uma ala psiquiátrica”, acrescenta Romain.

“Apesar de tudo, apesar de o resto e o tempo terem sido úteis para mim, não acho que eles tenham feito algo para me preparar para voltar a entrar no mundo, especialmente durante o COVID. De qualquer forma, fiquei menos preocupado com o uso de máscaras e com as mãos quando cheguei em casa porque não precisei pensar nisso durante uma semana inteira ”, disse ela.

Yael, uma pessoa com transtorno bipolar, TEPT e transtorno de ansiedade generalizada, que foi internada em uma unidade psiquiátrica em Seattle em abril no auge da pandemia, disse à Healthline que sua permanência, que durou cerca de 11 dias, foi difícil – embora não apenas por causa das preocupações da COVID.

“Várias enfermeiras abusaram de seu poder e gritaram comigo, me traumatizando ainda mais. Também demorou muito tempo para eles me mudarem para uma sala acessível para cadeiras de rodas, e tive que reclamar com o administrador para que isso acontecesse ”, disse Yael à Healthline.

Em termos de precauções do COVID, a unidade psiquiátrica em que ela esteve fechada visitou e a lanchonete, mas não tinha máscaras para os pacientes, nem limpeza das áreas comuns que todos tocavam, e pelo menos 20 pacientes por unidade.

Pacientes com sintomas também não foram testados ou isolados.

“Se pelo menos um paciente tivesse COVID, teria atingido rapidamente todo o hospital. Eles fizeram verificações de temperatura e triagem 5 ou 6 vezes por dia, mas como não isolaram os pacientes que tossiram, não sei o que foi bom ”, acrescenta Yael.

Na cidade de Nova York – a certa altura o epicentro da pandemia nos EUA – Singh diz que os procedimentos de emergência psiquiátrica tiveram que mudar da noite para o dia para tratar os pacientes com mais eficácia.

“Definitivamente, observamos um aumento nos pacientes que apresentam sintomas como depressão e ansiedade e aumento dos níveis de estresse”, diz Singh.

Por causa da perda de empregos, distanciamento físico e preocupações com a saúde de amigos e entes queridos, os pacientes estão se sentindo mais isolados do que nunca, sofrendo colapsos mentais por não saberem lidar com o peso da pandemia.

Para muitos, as lutas financeiras levaram a uma investida de problemas de saúde mental que não podem ser ignorados, e a maioria dos pacientes que chega à sala de emergência psiquiátrica está enfrentando uma aguda ansiedade em relação ao seu futuro.

Para atender às necessidades dos pacientes em que alguns hospitais tiveram que diminuir seus cuidados psiquiátricos, hospitais como o Metropolitan trabalharam para atender mais pacientes que precisam de ajuda, diz Singh.

Em Houston, Chen diz que a maioria das pessoas tem medo de ir às salas de emergência e unidades de saúde por medo de pegar o COVID-19.

Por causa desse medo de ir aos hospitais, as internações diminuíram – o que tornou possível dar mais atenção às pessoas internadas.

Lá, muitos pacientes têm entrado nas salas de emergência após sofrerem também falhas no COVID.

“A partir de uma experiência do paciente, certamente tratamos nossa variedade normal de pacientes com várias doenças diferentes, mas principalmente houve tantos pacientes que vieram aqui especificamente com queixas que estão tendo dificuldade em se ajustar a esse tipo de norma”, diz Chen.

A Vituity, uma organização liderada por médicos e de propriedade da Zeller, liderou o planejamento de surtos COVID-19 em hospitais e unidades de saúde em todo o país, projetando e implementando novas soluções de assistência médica, como telessaúde e centros de atendimento de urgência, departamentos de emergência, unidades de internação e unidades de terapia intensiva para pacientes de saúde comportamental.

Em seu trabalho, ele viajou pelo país consultando hospitais sobre a construção de melhores unidades psiquiátricas que são verdadeiramente reabilitadoras e que não fazem os pacientes esperar por atendimento – o que acontece com muitos que procuram serviços de emergência e são tratados como corpos e não pessoas.

“Resolvendo [acute] sintomas no DE padrão podem ser uma tarefa complicada. O DE pode ser um ambiente assustador ou agitado para pacientes em crise de saúde mental, pois geralmente são contidos em macas ou presos em cantos ou cubículos guardados por uma babá, em meio a policiais e ambulâncias, luzes piscantes, barulhos altos e agitado atividade e os gritos de outras pessoas próximas com dor ”, explica Zeller.

“Pacientes paranóicos ou ansiosos, que podem se beneficiar de espaço extra ou da capacidade de se movimentar, podem ficar restritos a uma pequena área confinada. Há muito tempo se reconhece que o cenário padrão de DE pode realmente exacerbar os sintomas de uma crise psiquiátrica ”, diz ele.

Mas Zeller está trabalhando duas vezes para tornar as unidades emPATH – que são ambientes mais calmantes e de apoio com pessoal psiquiátrico treinado – uma realidade e também priorizaria as necessidades de segurança dos pacientes em torno do COVID-19.

Os reais fatores definidores de uma unidade emPATH (avaliação psiquiátrica de emergência, tratamento e unidade de cura) é que é um grande espaço aberto onde os pacientes entram e não são colocados em camas ou trancados em salas pequenas.

“É um ambiente muito mais descontraído e costuma haver muito menos pessoas passando por momentos difíceis ou ficando agressivos ou agitados. O uso de tratamentos como restrições físicas ou medicamentos forçados é quase zero ”, diz Zeller.

Como os hospitais tentam maximizar a quantidade de espaço disponível, nos últimos meses houve um esforço ainda maior para encontrar alternativas às unidades de emergência para pacientes psiquiátricos, que estão lidando com preocupações sobre a quantidade de leitos disponíveis e priorizando também as necessidades de pessoal , diz Zeller.

“Poderíamos tratá-los e, à medida que melhorarmos, fazer diferenças, em vez de apenas abordá-los por causa de uma avaliação”, explica ele.

“Se possível, mova-os para esse ambiente mais terapêutico e, em seguida, você obtém números tão altos quanto 75 ou 80% dos pacientes que não acabam sendo hospitalizados porque podem ser estabilizados a ponto de receber alta tipicamente em casa, ” ele diz.

O trabalho de Zeller tem sido em grande parte a disponibilização de mais opções e opções mais empáticas e humanas para os pacientes, que é exatamente como as unidades psíquicas precisam se transformar neste momento.

Especialistas e pacientes ainda esperam que esse surto possa provocar uma mudança real nos cuidados psiquiátricos.

O COVID-19 pode ser uma oportunidade para destigmatizar os serviços de saúde mental e mostrar onde precisa melhorar, uma vez que muitas pessoas estão lutando no momento.

“Pode ser uma experiência assustadora, mas também pode ser muito esperançosa. E devemos conversar sobre isso ”, diz Chen à Healthline. “Encorajo as pessoas que freqüentam as enfermarias de psicologia a falar sobre suas experiências, para que elas saibam como esse atendimento pode realmente ser”.


Elly é uma escritora, jornalista e poeta de Nova York dedicada à comunidade e à justiça. Principalmente, ela é entusiasta de trocadilhos residente no Brooklyn. Leia mais sobre ela escrevendo aqui ou siga-a no Twitter.




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