‘Não é uma boa ideia’: especialistas preocupados com a viagem do Papa ao Iraque

Especialistas em doenças infecciosas estão expressando preocupação com a próxima viagem do Papa Francisco ao Iraque, devido ao forte aumento nas infecções por coronavírus naquele país, um sistema de saúde frágil e a probabilidade inevitável de que os iraquianos se aglomerem para vê-lo.

Ninguém quer dizer a Francisco para cancelar, e o governo iraquiano tem todo o interesse em mostrar sua relativa estabilidade dando as boas-vindas ao primeiro papa na cidade natal de Abraão. A viagem de 5 a 8 de março proporcionará um impulso espiritual extremamente necessário para os cristãos sitiados do Iraque, ao mesmo tempo em que promoverá os esforços de construção de pontes do Vaticano com o mundo muçulmano.

Mas do ponto de vista puramente epidemiológico, assim como da mensagem de saúde pública que envia, uma viagem papal ao Iraque em meio a uma pandemia global não é aconselhável, dizem especialistas em saúde.

Eles observam que guerras, crises econômicas e um êxodo de profissionais iraquianos devastaram o sistema hospitalar do país, enquanto estudos mostram que a maioria das novas infecções por Covid-19 do Iraque são a variante altamente contagiosa identificada pela primeira vez na Grã-Bretanha.

“Eu simplesmente não acho que seja uma boa ideia”, disse o Dr. Navid Madani, virologista e diretor fundador do Centro de Educação em Ciências e Saúde no Oriente Médio e Norte da África do Instituto de Câncer Dana-Farber da Harvard Medical School.

Madani, de origem iraniana, foi coautor de um artigo no The Lancet no ano passado sobre a resposta desigual da região à Covid-19, observando que o Iraque, a Síria e o Iêmen estavam mal posicionados para lidar com a situação, uma vez que ainda lutam contra insurgências extremistas e têm 40 milhões de pessoas que precisam de ajuda humanitária.

Em uma entrevista por telefone, Madani disse que os habitantes do Oriente Médio são conhecidos por sua hospitalidade e alertou que o entusiasmo entre os iraquianos em receber um pacificador como Francisco em uma parte do mundo abandonada e devastada pela guerra pode levar a violações inadvertidas das medidas de controle de vírus .

“Isso pode levar a riscos inseguros ou de superespalhamento”, disse ela.

O Dr. Bharat Pankhania, um especialista em controle de doenças infecciosas da University of Exeter College of Medicine, concordou.

“É uma tempestade perfeita para gerar muitos casos com os quais você não será capaz de lidar”, disse ele.

Os organizadores prometem fazer cumprir os mandatos das máscaras, distanciamento social e limitações à participação em eventos papais, com a possibilidade de aumentar os locais de teste, disseram dois funcionários do governo iraquiano.

Os protocolos de saúde são “críticos, mas podem ser administrados”, disse um funcionário do governo à Associated Press, sob condição de anonimato.

E o Vaticano tomou suas próprias precauções, com o papa de 84 anos, sua comitiva de 20 membros do Vaticano e mais de 70 jornalistas no avião papal, todos vacinados.

Mas os iraquianos que se reunirão no norte, centro e sul do país para assistir às missas internas e externas de Francisco, ouvir seus discursos, participar de suas reuniões de oração e organizar a logística de uma viagem complicada, não estão.

E esse, dizem os cientistas, é o problema.

“Estamos no meio de uma pandemia global. E é importante divulgar as mensagens corretas ”, disse Pankhania. “As mensagens corretas são: quanto menos interações com outros seres humanos, melhor.”

Ele questionou a ótica de a delegação do Vaticano estar sendo vacinada, enquanto os iraquianos não, e observou que os iraquianos só correriam o risco de comparecer a tal evento porque o papa estava lá.

Em palavras dirigidas às autoridades do Vaticano e à mídia, incluindo jornalistas da AP, ele disse: “Todos vocês estão protegidos contra doenças graves. Portanto, se você for infectado, não vai morrer. Mas as pessoas que vêm ver você podem se infectar e morrer.

“É sensato, nessas circunstâncias, você simplesmente aparecer, e porque você aparece, as pessoas aparecem para vê-lo e são infectadas?” ele perguntou.

A Organização Mundial da Saúde foi diplomática quando questionada sobre a sensatez de uma viagem papal ao Iraque, dizendo que os países deveriam avaliar o risco de um evento contra a situação de infecção e então decidir se deveria ser adiado ou se poderia ser realizado com segurança.

“Se eles estão dando festas de aniversário, por exemplo, é tudo sobre como gerenciar esse risco”, disse Maria Van Kerkhove, líder técnica da OMS na Covid-19. “Trata-se de observar a situação epidemiológica do país e, em seguida, certificar-se de que, caso esse evento ocorra, seja o mais seguro possível”.

Francis disse que pretende ir mesmo que a maioria dos iraquianos tenha de assisti-lo na televisão para evitar infecções. O importante, disse ele ao Catholic News Service, é “eles verão que o papa está lá em seu país”.

Francis freqüentemente clama por uma distribuição equitativa de vacinas e respeito às medidas de saúde do governo, embora ele mesmo tenda a não usar máscaras faciais. Francis evitou durante meses até mesmo audiências públicas fortemente controladas e socialmente distantes no Vaticano para limitar a chance de contágio.

O Dr. Michael Head, pesquisador sênior em saúde global da Faculdade de Medicina da Universidade de Southampton, disse que o número de novos casos diários no Iraque “está aumentando significativamente no momento”, com o Ministério da Saúde relatando cerca de 4.000 por dia, perto da altura de sua primeira onda em setembro.

Head disse que para qualquer viagem ao Iraque, deve haver práticas de controle de infecção em vigor, incluindo uso de máscara, lavagem das mãos, distanciamento social e boa ventilação em espaços internos.

“Esperamos ver abordagens proativas para o controle de infecções em vigor durante a visita do papa a Bagdá”, disse ele.


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