Não assumam os seres humanos sempre por trás da perda de diversidade genética da vida selvagem, dizem especialistas


Os seres humanos nem sempre são os culpados pela perda de diversidade genética na vida selvagem, dizem os cientistas.

Eles alertam que os conservacionistas devem ser cautelosos ao assumir que as pessoas estão por trás da perda, sugerindo que as diferenças entre os leões africanos são mais prováveis ​​de terem sido causadas por fatores ecológicos.

A variação genética entre animais garante que a população permaneça saudável.

Os pesquisadores analisaram a diversidade genética de 149 leões africanos na Área de Conservação Transfronteiriça Kavango – Zambeze (KAZA) no norte do Botswana entre 2010 e 2013.

Publicado na Conservação Animal, o estudo descobriu que, embora os impactos humanos sejam a principal causa de perda de diversidade genética em muitos casos, a perda na população foi causada pela necessidade de adaptação dos leões a vários habitats.

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Cientistas do Instituto de Zoologia da Zoological Society de Londres (ZSL) e do Imperial College London identificaram duas populações geneticamente diferentes de leões na região.

Cada um deles havia se adaptado a viver em um tipo de habitat distinto, com os chamados leões das zonas úmidas residindo no habitat das áreas úmidas no Delta do Okavango e leões das terras secas vivendo no habitat semi-árido do deserto de Kalahari.

O Dr. Simon Dures, principal autor e pesquisador da ZSL, disse: “As descobertas têm aplicações importantes para os gestores da vida selvagem em toda a África.

“Isso significa que translocações de animais, pós-conflito entre humanos e animais selvagens, por exemplo, precisam ser cuidadosamente consideradas em relação à sua predisposição genética para o novo ambiente.

“As distintas populações de leões pantanosos que vivem no Okavango estão incrivelmente bem adaptadas ao seu ambiente.

“Eles são nadadores fortes e parecem prosperar na água perseguindo búfalos para matar – o que é o oposto de outros leões na África, que normalmente não caçam na água.

“Mover esses animais para um ambiente semi-árido pode ser prejudicial à sua sobrevivência.”

Embora não tenhamos encontrado os humanos como a força motriz aqui – não significa dizer que eles não tenham nenhum efeito

Com o tempo, haverá menos fluxo gênico devido à falta de reprodução entre as populações, se uma população separada for criada, mas separada do seu grupo de origem original devido a barreiras ecológicas ou humanas

Embora uma população maior e mais conectada geralmente tenha maior diversidade genética, pequenas quantidades de movimento podem manter a diversidade, preservando adaptações que permitem que os animais prosperem em dois ambientes diferentes.

Os cientistas dizem que, embora os dois grupos não sejam diferentes o suficiente para serem classificados como subespécies separadas, seus resultados sugerem um fenômeno chamado plasticidade fenotípica – os animais se adaptam de várias maneiras para se adequar ao ambiente em que estão.

O Dr. Dures acrescentou: “Os animais precisam ser capazes de se mover livremente, a fim de manter um nível de diversidade genética que construa resiliência às mudanças em seu ambiente causadas pelas mudanças climáticas.

“Acreditamos que essa separação induzida ecologicamente dos leões antecede a colonização dos europeus ocidentais no sul da África, e que provavelmente esteja se desenvolvendo há muito tempo, muito antes de as pessoas chegarem com suas cercas e caçadas.

“Embora não tenhamos encontrado os humanos como a força motriz aqui – não significa dizer que eles não estão tendo nenhum efeito.

“Impactos como perseguição ou aumento do desenvolvimento podem levar a exacerbar a endogamia e ameaçar o futuro desses leões especialmente adaptados.”



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