Musher norueguês vence corrida de cães de trenó no Alasca Iditarod


O almirante norueguês Thomas Waerner venceu a corrida de trenós puxados por cães de Iditarod pelo Alasca – um dos poucos eventos esportivos dos EUA que não foram cancelados por preocupações com o coronavírus.

Waerner cruzou a linha de chegada em Nome, no Alasca, na manhã de quarta-feira.

O musher de 46 anos venceu o Iditarod apenas em sua segunda tentativa. Ele terminou em 17º em 2015, quando foi nomeado Novato do Ano.

Um cão da equipe de Thomas Waerner fica em Unalakleet, no Alasca (Anchorage Daily News via AP)

Waerner assumiu o comando da corrida deste ano nos estágios finais e construiu uma liderança insuperável.

O musher mais próximo de Waerner foi o tricampeão Mitch Seavey, que estava cerca de cinco horas atrás.

Ele se torna o terceiro norueguês a vencer o Iditarod. Joar Leifseth Ulsom venceu a corrida de 2018 e Robert Sorlie conquistou o título duas vezes, em 2003 e 2005.

Wearner, que vive em Torpa, na Noruega, também venceu a Finnmarkslopet, a 1145 milhas, a mais longa corrida de cães de trenó da Europa em 2019.

O Iditarod começou em 8 de março, ao norte de Anchorage, para 57 condutores, o segundo menor campo em duas décadas.

Eles atravessaram duas cadeias de montanhas e caíram no rio congelado Yukon antes de chegar ao mar de Bering. Desde o início da corrida, 11 jogadores desistiram da corrida.

Brent Sass desce o rio Yukon entre Ruby e Galena, no Alasca (Anchorage Daily News via AP)

O medo do novo coronavírus provocou mudanças ao longo da trilha para os oficiais de corrida. Eles pediram aos fãs que não voassem para Nome para terminar depois que a cidade, como muitos no Alasca, fechou edifícios públicos.

Em algumas outras aldeias, que servem como pontos de verificação ao longo de quase 1.000 milhas, pontos oficiais de check-in foram movidos para fora das comunidades para limitar o contato.

Em um caso, o posto de controle foi realizado no rio Yukon.

Um grupo de bem-estar animal recebeu o crédito de dois patrocinadores anunciando que abandonariam o patrocínio.

As pessoas para o tratamento ético dos animais (Peta) afirmam que mais de 150 cães morreram horríveis mortes no Iditarod desde o início em 1973.

O Iditarod contesta esse número, mas se recusou a fornecer sua própria contagem.

A Alaska Airlines anunciou antes do início da corrida que encerraria seu apoio financeiro de quatro décadas, citando uma mudança na estratégia de doação corporativa da empresa.

Cães da equipe de Kristy Berington deixam Takotna, no Alasca (Anchorage Daily News via AP)

Na segunda-feira, a Fiat Chrysler Automobiles disse que sua concessionária Anchorage Chrysler Dodge Jeep Ram não patrocinaria mais a corrida.

A Peta pressiona os patrocinadores a desistirem, muitas vezes realizando protestos fora da sede da empresa. O grupo alega que realizou demonstrações em Seattle na companhia aérea e em Detroit para a montadora.

A concessionária de Anchorage foi um dos patrocinadores de primeira linha da Iditarod e há 30 anos fornece uma grande parte do prêmio do vencedor – uma nova caminhonete.

As autoridades não anunciaram o valor na bolsa deste ano, mas os prêmios em dinheiro diminuíram nos últimos anos.

Seavey ganhou 71.250 dólares (58.646 libras) por vencer a corrida de 2017, enquanto o campeão de 2019 Pete Kaiser recebeu apenas 51.299 dólares (42.224 libras).

“Este é um esporte que gasta dinheiro”, disse Waerner ao aceitar um cheque de 2.500 dólares (2.057 libras) de um patrocinador na segunda-feira por ser o primeiro a chegar ao posto de controle em White Mountain, no Alasca.



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