‘Motivo incerto’ como muçulmano acusado de morte de dois muçulmanos em Albuquerque


A polícia do Novo México anunciou na terça-feira um avanço no assassinato de quatro homens muçulmanos em Albuquerque, acusando um homem do Afeganistão – ele próprio muçulmano – de dois dos assassinatos.

Muhammad Syed, 51, também foi identificado como o principal suspeito nos outros assassinatos que colocaram toda a comunidade no limite.

Ele foi detido na segunda-feira após uma parada de trânsito a mais de 160 quilômetros de distância, disseram autoridades.


A vice-chefe de investigações da polícia de Albuquerque, Cecily Barker, segura um panfleto com fotos de um carro procurado por conexão com os assassinatos (Adolphe Pierre-Louis/AP)

Três dos quatro tiroteios em emboscada aconteceram nas últimas duas semanas. O chefe de polícia Harold Medina disse que ainda não está claro se as mortes devem ser classificadas como crimes de ódio ou assassinatos em série ou ambos.

Os investigadores receberam uma dica da comunidade muçulmana da cidade que apontava para Syed, que mora nos EUA há cerca de cinco anos, disse a polícia.

A polícia estava investigando possíveis motivos, incluindo um “conflito interpessoal” não especificado.

Quando perguntado especificamente se Syed, um muçulmano sunita, estava zangado por sua filha ter se casado com um muçulmano xiita, o vice-comandante da polícia Kyle Hartsock não respondeu diretamente. Ele disse que “os motivos ainda estão sendo explorados completamente para entender o que são”.

Ahmad Assed, presidente do Centro Islâmico do Novo México, reconheceu que “houve um casamento”, mas alertou para não chegar a qualquer conclusão sobre a motivação do suspeito, que disse frequentar a mesquita do centro “de vez em quando”.


Ahmad Assed, presidente do Centro Islâmico do Novo México, à esquerda, fala em uma coletiva de imprensa para anunciar a prisão de Muhammad Syed (Adolphe Pierre-Louis/The Albuquerque Journal/AP)

A natureza exata das relações entre o Sr. Syed e as vítimas – e as vítimas entre si – permaneceu obscura. Mas a polícia disse que continua investigando como eles se cruzaram antes do tiroteio.

Os assassinatos chamaram a atenção do presidente Joe Biden, que disse que tais ataques “não têm lugar na América”. Eles também causaram calafrios nas comunidades muçulmanas nos Estados Unidos. Algumas pessoas questionaram sua segurança e limitaram seus movimentos.


Altaf Hussain chora sobre o túmulo de seu irmão Aftab Hussein (Chancey Bush/The Albuquerque Journal/AP)

Naeem Hussain, um homem de 25 anos do Paquistão, foi morto na noite de sexta-feira. Sua morte ocorreu poucos dias depois de Muhammad Afzaal Hussain, 27, e Aftab Hussein, 41, que também eram do Paquistão e membros da mesma mesquita.

O caso mais antigo envolve o assassinato em novembro de Mohammad Ahmadi, 62, do Afeganistão.


Um imã lidera um grupo de homens durante a oração da tarde de Dhuhr no Centro Islâmico do Novo México em Albuquerque (Adolphe Pierre-Louis/AP)

Por enquanto, Syed é acusado dos assassinatos de Aftab Hussein e Muhammad Afzaal Hussain porque cápsulas de balas encontradas nas cenas do crime estavam ligadas a uma arma encontrada em sua casa, disseram as autoridades.

Os investigadores consideram Syed o principal suspeito das mortes de Naeem Hussain e Ahmadi, mas ainda não apresentaram acusações nesses casos.

A polícia disse que estava prestes a fazer buscas na casa de Syed em Albuquerque na segunda-feira quando o viu sair dirigindo um Volkswagen Jetta que os investigadores acreditam ter sido usado em pelo menos um dos assassinatos.

Os policiais o seguiram até Santa Rosa, cerca de 180 quilômetros a leste de Albuquerque, onde o pararam. Várias armas de fogo foram apreendidas em sua casa e carro, disse a polícia.



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