Mortes por overdose aumentaram quase 30% em 2020


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As mortes por overdose de drogas aumentaram acentuadamente durante o primeiro ano da pandemia, em parte devido ao fornecimento de drogas ilegais mais perigosas. Drazen Zigic / Getty Images
  • Um novo relatório do CDC estima que 93.331 pessoas morreram de overdose de drogas em 2020 nos Estados Unidos.
  • Isso é quase um aumento de 30% em relação ao ano anterior e um número muito maior do que o pico anterior de cerca de 72.000 mortes em 2017.
  • Especialistas dizem que os opióides, particularmente o fentanil fabricado ilegalmente, contribuíram significativamente para o aumento das mortes por overdose durante a pandemia.

As mortes por overdose de drogas nos Estados Unidos aumentaram quase 30 por cento durante 2020 em relação ao ano anterior, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relataram no início de julho.

A agência estima que 93.331 pessoas morreram de overdose de drogas no ano passado nos Estados Unidos, muito mais do que o pico anterior de 12 meses de cerca de 72.000 mortes em 2017.

Os opióides, em particular o fentanil fabricado ilegalmente, foram os principais responsáveis ​​pelo aumento das mortes por overdose durante a pandemia. Isso continua por vários anos tendência.

“Os opioides sintéticos diferentes da metadona, uma categoria que inclui o fentanil fabricado ilegalmente e seus análogos, estiveram especificamente envolvidos em 62 por cento dessas mortes por overdose”, Regina LaBelle, diretor interino do Escritório de Política Nacional de Controle de Drogas (ONDCP), disse em um afirmação escrita.

Fentanil, que é até 100 vezes mais potente do que a morfina, contaminou outras drogas ilegais, o que, segundo especialistas, tornou o fornecimento de drogas mais perigoso.

“O fentanil, um dos principais opioides que impulsionam nossa crise de overdose, agora está se espalhando rapidamente para outros suprimentos de drogas, e muitas das mortes por overdose que envolvem cocaína e metanfetaminas agora também envolvem fentanil”, disse Brendan Saloner, PhD, professor de Política e Gestão de Saúde na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins, durante um podcast do Fundo da Comunidade.

Saloner disse que o fentanil, que antes era comum no meio-oeste, nordeste e meio-Atlântico, agora está aparecendo com mais frequência nos estados a oeste do Mississippi.

Em muitos casos, as pessoas pode não perceber a droga ilegal que usam contém fentanil.

“Muitos médicos estão aconselhando seus pacientes, e programas de redução de danos estão dizendo às pessoas que, não importa o que você pense que está usando, o fentanil pode estar lá fora”, disse Saloner.

No passado, a crise de opióides frequentemente retratado afetando principalmente americanos brancos que vivem em partes rurais do país.

Saloner disse que o quadro é na verdade mais complicado do que isso e acrescentou que, durante a pandemia, as mortes por overdose também aumentaram em outros grupos.

“Com o fentanil agora se espalhando para outras drogas de uso, acho que é [why] estamos vendo um aumento nas mortes por overdose entre as populações negra e latina ”, disse Saloner. “E um outro grupo para o qual gostaria apenas de chamar a atenção são os nativos americanos, que também foram extremamente afetados pela crise de overdose.”

Além da contaminação de drogas ilegais com fentanil, a pandemia – com seus bloqueios e interrupções no emprego e nas conexões sociais – agravou a crise dos opióides nos Estados Unidos.

“Durante o segundo semestre de 2019, antes de a pandemia atingir, as mortes por overdose de drogas estavam em alta. Então, após uma ligeira queda em 2018, vimos um aumento novamente ”, disse Jesse Baumgartner, pesquisador associado do The Commonwealth Fund, durante o podcast da fundação.

“Enquanto [overdose deaths] estavam subindo em março [2020], ”Ele acrescentou,“ quando a pandemia realmente começou a atingir os Estados Unidos, eles realmente explodiram ”.

Jan Losby, PhD, MSW, chefe da divisão de prevenção de overdose do CDC, disse durante um webinar da Fundação do Instituto Nacional de Gerenciamento de Saúde (NIHCM), de que há muitas razões potenciais para esse aumento nas mortes por overdose durante a pandemia.

“[Many people] estavam lutando para manter o acesso ao tratamento essencial de redução de danos e serviços de apoio à recuperação, [were] iniciar ou aumentar o uso de substâncias para lidar com os estressores e o isolamento social criado, e [were] usar drogas ilícitas sozinho com mais frequência ”, disse ela.

Perturbações econômicas causadas pela pandemia também contribuíram para mortes por overdose.

“A falta de moradia, que era uma crise antes do COVID, é um importante fator de risco para overdose, porque quando as pessoas estão sem casa, o modo como usam drogas é muito mais arriscado”, disse Saloner.

Saloner disse que o governo Biden já tomou medidas para lidar com o agravamento da epidemia de opióides, incluindo o foco na redução de danos e a tentativa de fazer com que mais estados expandam o Medicaid.

Em 2009, o Medicaid respondeu por 21 por cento dos US $ 24 bilhões que as seguradoras de saúde dos EUA gastaram em tratamentos de transtornos por uso de substâncias, de acordo com a agência local na rede Internet.

Programas de redução de danos foco em ajudar as pessoas a reduzir os riscos associados ao uso de substâncias e transtorno por uso de substâncias. Isso inclui programas de troca de seringas e programas de manutenção com metadona.

Tom Hill, MSW, consultor sênior de políticas do ONDCP, disse no webinar da Fundação NIHCM que esses tipos de programas podem alcançar pessoas que, de outra forma, talvez não encontrassem seu caminho para o tratamento contra a dependência.

“É uma forma de envolver as pessoas na área de saúde e tratamento, muitas vezes pela primeira vez”, disse ele. “E muitas vezes uma forma de entrada muito baixa – sem muitos requisitos – e uma forma de tratar as pessoas sem julgamento, sem vergonha.”

Recentemente testemunho ao Congresso, o diretor em exercício do ONDCP, LaBelle, disse que o governo está tomando outras medidas para ajudar as pessoas em risco de morrer por overdose de drogas.

“A administração [is] tornando mais fácil para os médicos e outros médicos tratarem pacientes com transtorno do uso de opióides com o tratamento padrão ”, disse ela.

Além disso, “permitimos que fundos federais fossem usados ​​para tiras de teste de fentanil; e encerramos uma moratória de uma década às vans de metadona, para que o tratamento possa ser levado a comunidades carentes ”.

Conforme visto com a pandemia COVID-19, o apoio federal é essencial para lidar com esse tipo de crise de saúde em grande escala.

Mas Saloner acredita que muitas das principais ações nos próximos meses e anos acontecerão nos níveis estadual e local.

“Um estado com o qual estou muito animado é o Missouri, que tem uma abordagem de tratamento que prioriza a medicação”, disse ele. “[Missouri has] criou todo um sistema onde apoiarão as pessoas em recuperação. Mesmo que eles não estejam prontos para iniciar o aconselhamento, eles ainda podem obter medicamentos. ”

Algumas seguradoras de saúde também estão tomando medidas para ajudar as pessoas a terem acesso ao tratamento.

Dr. Gregory Harris, diretor médico sênior de saúde comportamental da Blue Cross Blue Shield de Massachusetts, disse durante o webinar da Fundação NIHCM que a seguradora reduziu a necessidade de autorizações prévias para admissões de desintoxicação e eliminou a franquia e copagamento para metadona.

Isso tornou esses tratamentos mais acessíveis aos membros.

“O que descobrimos é para nossos membros que estão realmente engajados, a taxa de admissão e os custos realmente caíram, e quanto mais engajados eles estão com o tratamento assistido por medicação, melhor eles se saem”, disse Harris.

Muitos outros esforços estão em andamento nos níveis nacional, estadual e local para reduzir o número crescente de mortes por overdose.

Ainda há muito trabalho a ser feito, mas os especialistas veem um vislumbre de esperança no progresso até agora.

“Pessoas que morreram de crise de opióides não precisam morrer, e há coisas que podem ser feitas”, disse Saloner. “Não precisamos ficar paralisados ​​por causa disso. Existe um futuro melhor. ”



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