Minha ansiedade mudou a visão de saúde mental de minha família. Aqui está como

Eu experimentei ataques de ansiedade por anos antes de eu saber o que eles realmente eram. Durante um dos meus ataques mais graves, lembro-me de deitado de bruços no chão em uma poça de minha própria saliva, sangue escorrendo do meu lábio que se separara de desmaiar de hiperventilação.

Lembro-me de ouvir "PARE DE SER DRAMÁTICO!" Logo antes de cair no chão e pensar: "Eles nunca entenderão como é isso".

Dizer aos meus pais do Caribe que eu não conseguia controlar meus ataques de ansiedade caiu nos ouvidos fechados. Eles pensaram que meus ataques – que geralmente eram desencadeados por discussões com eles – eram explosões de raiva que eu imitava com o que via na TV para chamar sua atenção.

Quando eu disse que pensei que meu ataque de nervios (Espanhol para "ataques nervosos" e o que os latinos dizem para descrever os sintomas que experimentei) significavam que havia algo errado com o meu cérebro, eles discordaram raivosamente.

Em vez disso, eles argumentaram que eu não era "louca, "E que" explosões como essa são para pessoas brancas ".

Foi só aos 24 anos que fiquei debilitado por mais de uma semana com ansiedade e pensamentos suicidas que eles consideraram que eu realmente precisava de ajuda.

Crescendo, a saúde mental não era um tópico levantado na conversa

Durante essa semana, eu falei sobre o meu pensamentos suicidas porque eu não sabia mais o que fazer. E nem meus pais.

O estigma da saúde mental existe e persiste entre muitas sociedades e culturas. Isso inclui Comunidades latinas onde falar sobre saúde mental não é a norma (sem mencionar as disparidades no acesso e na qualidade do tratamento).

De acordo com um Relatório do cirurgião geral, o National Comorbidity Study descobriu que os latinos utilizavam menos serviços de saúde mental. De fato, apenas 10% das pessoas pesquisadas que tinham um transtorno de ansiedade usavam especialistas em saúde mental para cuidar.

Embora eu tenha sido criada em uma casa amorosa e acolhedora, a saúde mental não era um tópico que já foi abordado na conversa.

Fui condicionada a acreditar que a terapia era reservada para "grandes desequilíbrios mentais" e que a extrema tristeza e estresse podiam ser superados com o endurecimento ou a ida à igreja. E quando estava falado, geralmente era para comentar a infeliz batalha de alguém com a psicose ou fofocar sobre alguém por procurar aconselhamento.

Mas depois do meu episódio, algo começou a mudar na minha família. Minha mãe me ajudou a entrar em contato com profissionais de saúde mental para consultas. Acabei sendo diagnosticado com transtorno de ansiedade generalizada (TAG) e depressão clínica, e foi estabelecido com um plano de tratamento que incluía terapia.

Embora tenha sido um alívio finalmente receber o tratamento de que precisava, no fundo fiquei aterrorizado com o pensamento de que ainda seria rotulado pela minha família por procurar um psicólogo.

Ser tratado com GAD foi um processo difícil de aprender, desaprender e ensinar

Eu sabia que tinha uma vida inteira pela frente e queria melhorar, então continuei fazendo terapia.

Eu esperava que minha família me tratasse como se eu fosse "loca" ou como se fosse uma pessoa de fora em sua casa perfeitamente "sã". Em vez disso, achei o apoio da minha necessidade de tratamento reconfortante durante esse período muito difícil.

No entanto, embora eles me incentivassem a continuar procurando tratamento, ainda era uma batalha difícil ajudá-los a entender como a doença mental me afetava no dia a dia e como eles poderiam me ajudar a lidar. Estava claro que eu precisava encontrar uma maneira de ajudar minha família a entender o que eu estava passando.

Então, depois de algumas sessões com meu psicólogo, descobri que era capaz de explicar meu GAD aos meus pais compartilhando estatísticas sobre a condição com eles.

Por sugestão da minha terapeuta, também convidei minha mãe para uma sessão comigo, onde ela pôde fazer perguntas sobre meus sintomas, explosões e até mesmo como ela poderia me ajudar em casa.

Eu nunca pensei que estaria na mesma sala com minha mãe e meu terapeuta, mas foi um grande passo em direção à minha recuperação e à compreensão de minha família de que eu estava lutando contra uma doença real.

Percebi que as crenças de minha família sobre doenças mentais eram resultado de condicionamento intergeracional

Enquanto minha mãe e o resto da minha família estavam avançando na compreensão do que eu estava passando, também percebi e aprendi a aceitar que suas crenças sobre doenças mentais não eram culpa deles.

As crenças eram, como muitas famílias latinas, resultado do silêncio intergeracional, condicionamento e ignorância sobre questões de saúde mental e seu tratamento.

Essa percepção mudou a maneira como me aproximei da minha família – especialmente ao ensiná-los a reagir às muitas mudanças pelas quais estava passando. Eu não me demorei mais no pensamento de que eles não se importavam ou me julgavam por minha ansiedade, depressão e tratamento, porque estava claro para mim que eles simplesmente não sabiam nada antes.

Tive sorte de ter um sistema de apoio crescente, aberto a ouvir e aprender, em vez de ter que lidar com pessoas que desprezavam minhas lutas.

Ser honesto com minha família significava que eu estava adotando uma postura contra gerações de desinformação sobre saúde mental

Eu sabia que não cabia a mim descondicionar minha família do valor de seu século de noções preconcebidas sobre doença mental. No entanto, percebi que, ao tomar uma posição contra o que achava que sabíamos sobre saúde mental, sendo honesto com eles sobre o que eu estava passando e sendo tratado por isso, era exatamente isso que eu estava fazendo.

Falar sobre sua saúde mental com um membro da família é difícil, especialmente se você vem de uma cultura em que a questão da saúde mental é cercada por estigma e equívocos. Mas isto pode ser feito.

Não espere até que você não tenha escolha a não ser compartilhar seus sentimentos com eles. Talvez eles já saibam que você está passando por algo, mas precisam apenas de clareza sobre o que está sentindo e o quanto isso afeta você.

Dicas para conversar com sua família sobre sua condição

  • Escolha falar com as pessoas em quem confia
  • Planeje o que você quer dizer com antecedência
  • Escolha um horário em que você esteja disponível e em algum lugar privado
  • Comece dizendo que não é fácil falar sobre
  • Use exemplos concretos de seus gatilhos e respostas mentais para que eles saibam como você é afetado e por que
  • Seja paciente quando eles fizerem perguntas

Por fim, não desista. Conversar com pessoas em quem confia sobre como está se sentindo é o primeiro passo para ajudá-las a entender sua condição de saúde mental. E isso pode significar dar-lhes clareza sobre como ajudá-lo em sua jornada de tratamento.


Melanie Santos é a empreendedora por trás MelanieSantos.co, uma marca de desenvolvimento pessoal focada no bem-estar mental, físico e espiritual para todos. Quando ela não está deixando cair joias em uma oficina, está trabalhando em maneiras de se conectar com sua tribo em todo o mundo. Ela mora em Nova York com o marido e a filha, e eles provavelmente estão planejando a próxima viagem. Você pode segui-la aqui.




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