Militares israelenses ‘enganam’ o Hamas com vaga declaração à mídia sobre a ofensiva em Gaza

Na sexta-feira, pouco depois da meia-noite, os militares israelenses divulgaram uma declaração ameaçadora à mídia: “As tropas aéreas e terrestres das FDI estão atacando atualmente na Faixa de Gaza”.

A declaração vagamente redigida gerou especulações frenéticas de que Israel havia lançado uma invasão terrestre de Gaza – um cenário muito temido que marcaria uma escalada sangrenta da operação desta semana contra militantes do Hamas. Alguns repórteres foram informados mesmo que a incursão havia começado.

Horas depois, os militares emitiram um “esclarecimento”. Não havia tropas dentro de Gaza. Mas a essa altura, vários veículos de notícias importantes relataram erroneamente que a ofensiva terrestre estava em andamento.

Embora o exército tentasse minimizar o incidente como um mal-entendido, comentaristas militares israelenses bem posicionados disseram que a mídia foi usada como parte de um ardil elaborado para atrair militantes do Hamas para uma armadilha mortal que pode ter matado dezenas de combatentes.

“Eles não mentiram”, disse Or Heller, um veterano correspondente militar do Canal 13 de TV de Israel. “Foi uma manipulação. Foi inteligente e teve sucesso. ”

É assim que tudo se desdobrou:

Na noite de quinta-feira, após dias de ataques aéreos, Israel anunciou que estava convocando milhares de reservistas e reunindo tropas ao longo da fronteira antes de uma possível invasão terrestre. Em outro sinal de escalada, Israel começou a disparar projéteis de artilharia através da fronteira contra alvos dentro de Gaza, segundo residentes.

Nas rodadas anteriores de combate, as incursões terrestres resultaram em destruição generalizada em Gaza e pesadas baixas em ambos os lados.

Isso preparou o terreno para o engano da madrugada. De acordo com Heller, Israel começou a mobilizar forças ao longo da fronteira no que parecia ser os preparativos finais para uma invasão. Em seguida, veio o anúncio para a mídia, divulgado simultaneamente em hebraico e árabe no Twitter. Seguiram-se alertas em grandes meios de comunicação, incluindo o New York Times, de que a invasão estava em andamento.

Os movimentos israelenses enviaram combatentes do Hamas para posições defensivas em uma rede subterrânea de túneis conhecida como “o metrô”, de acordo com Heller e outros relatórios israelenses.

Israel convocou 160 aviões de guerra e bombardeou os túneis por 40 minutos, disseram os militares. Heller disse que entendia que muitos militantes foram mortos, embora seja impossível dizer.

“O que vimos esta noite foi uma operação muito sofisticada que tinha um aspecto de mídia”, disse Heller.

O Hamas não comentou o incidente e foi impossível confirmar os relatórios israelenses.

Heller disse que correspondentes israelenses veteranos, que têm laços estreitos com os militares e em muitos casos serviram a si próprios, sabiam que não havia nenhuma maneira de Israel enviar tropas através das linhas inimigas nesta fase. Heller e outros correspondentes militares até mesmo divulgaram declarações no Twitter garantindo ao público inquieto que não havia operação terrestre.

A Associated Press, com base em sua análise do depoimento do exército, telefonemas para oficiais militares e reportagens in loco em Gaza, concluiu que não houve incursão terrestre e não informou que havia.

Mas outros disseram que os militares os enganaram ou até mentiram quando solicitados a esclarecer a declaração inicial e seu uso ambíguo da palavra “em”. Alguns achavam que a mídia estrangeira havia se tornado uma espécie de acessório.

Felicia Schwartz, correspondente do The Wall Street Journal, disse que alertou sobre uma ofensiva terrestre após receber a confirmação explícita do tenente-coronel Jonathan Conricus, porta-voz militar.

Em um comunicado postado no Twitter, ela disse que Conricus “me disse diretamente:` Há tropas terrestres em Gaza. ‘ Essa foi a base para uma primeira história dizendo isso. Ele retirou essa declaração duas horas depois e eu mudei a história para refletir isso, e isso está anotado no texto e será corrigido ”.

Falando a repórteres na manhã de sexta-feira, Conricus culpou uma “falha de comunicação interna”.

“Essas coisas às vezes podem acontecer no meio de uma operação complexa com muitas peças móveis e com uma imagem pouco clara do que estava acontecendo”, disse ele. “Assim que percebi que tinha as informações erradas, atualizei as pessoas relevantes com um esclarecimento.”

Mas alguns correspondentes ainda tinham dúvidas.

“Se eles nos usaram, é inaceitável. E se não, qual é a história – e por que a mídia israelense está relatando amplamente que fomos enganados? ” disse Daniel Estrin, correspondente do NPR em Jerusalém, que também foi informado pelos militares que uma invasão havia começado.

Os militares em todo o mundo há muito usam o engano e a malandragem contra seus inimigos. Há dois anos, os militares israelenses teriam falsificado os ferimentos de soldados no local de um ataque com mísseis do Hezbollah, chegando ao ponto de evacuá-los em bandagens para um hospital em um helicóptero.

De acordo com relatos da época, o exército encenou os ferimentos para fazer o Hezbollah pensar que havia causado baixas e, portanto, concordar com um cessar-fogo.

A declaração enganosa de sexta-feira prejudicou ainda mais o que costuma ser uma relação complicada entre as IDF e a mídia estrangeira.

Peter Lerner, um ex-porta-voz militar para a mídia estrangeira, disse que o público israelense, em geral, há muito sente que a mídia internacional se concentra muito no lado palestino da história, minimizando as preocupações e o sofrimento israelense – e o exército está inclinado da mesma forma .

Lerner disse que acha improvável que os militares tenham mentido intencionalmente, mas o estrago foi feito mesmo assim.

“Sua moeda é credibilidade”, disse ele. “Acho que é uma crise de credibilidade na forma como está sendo retratada.”


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