Milhares fogem quando lava jorra do vulcão das Filipinas

Lava em brasa jorrava de um vulcão perto da capital das Filipinas, quando dezenas de milhares de pessoas fugiram da área através de cinzas pesadas e tremores assustadores.

Especialistas alertaram que a erupção poderia piorar e estão sendo feitos planos para evacuar centenas de milhares mais.

Nuvens de cinza sopraram mais de 100 quilômetros ao norte do vulcão Taal no domingo, atingindo Manila, a movimentada capital e forçando o fechamento do principal aeroporto do país, com mais de 500 vôos cancelados.

O aeroporto foi reaberto parcialmente na segunda-feira após a queda de cinzas.

Até o momento, não houve relatos de vítimas ou danos graves.

Um caminhão, no entanto, perdeu o controle e caiu de lado em uma estrada coberta de cinzas, matando o motorista e ferindo três companheiros na província de Laguna, no sul, em um acidente que a polícia disse estar ligado às condições escorregadias da estrada.

A agência de resposta a desastres do governo e outras autoridades relataram que mais de 30.000 moradores fugiram de suas casas na província de Batangas e nas proximidades da província de Cavite, mas as autoridades esperam que o número aumente, com centenas de milhares de pessoas saindo do perigo.

Alguns moradores não puderam sair das aldeias cobertas de cinzas imediatamente devido à falta de transporte e pouca visibilidade.

Outros se recusaram a deixar suas casas e fazendas.

“Temos um problema – nosso povo está em pânico devido ao vulcão porque quer salvar seu sustento, seus porcos e rebanhos de vacas”, disse o prefeito Wilson Maralit, da cidade de Balete, à rádio DZMM.

“Estamos tentando impedi-los de retornar e avisar que o vulcão pode explodir novamente a qualquer momento e atingi-los.”

(Gráficos PA)

Maralit, cuja cidade fica ao longo da costa do lago Taal, em torno do vulcão em erupção, apelou a tropas e mais policiais para impedir que moradores perturbados voltem às suas aldeias de alto risco.

Depois que os ventos limpos e carregados de cinzas se afastaram de Manila, as autoridades reabriram parcialmente o aeroporto principal e permitiram que aviões ociosos decolassem na segunda-feira.

O gerente do aeroporto, Ed Monreal, disse em entrevista coletiva que os voos podem ser acomodados quando as vagas de estacionamento forem liberadas, mas alertou que o aeroporto poderá ser fechado novamente se o perigo retornar.

O avião do presidente Rodrigo Duterte conseguiu pousar em Manila na segunda-feira, em Davao, cidade natal do sul do país, disse seu porta-voz, acrescentando que viu a extensão da devastação vulcânica do avião.

Taal ficou inquieto por meses, até que de repente voltou à vida no domingo, explodindo vapor, cinzas e pedras de 10 a 15 quilômetros no céu, segundo o Instituto Filipino de Vulcanologia e Sismologia.

A coluna de cinzas e vapor atingiu a altura de apenas dois quilômetros na segunda-feira, com fontes de lava jorrando menos da metade dessa altura antes de cair nas águas do lago ao redor da cratera principal.

Um homem negocia uma estrada coberta de cinzas do vulcão Taal em Lemery, Batangas, sul das Filipinas (Aaron Favila / AP)

A lava também jorrou de outra abertura ao norte da cratera principal, Renato Solidum, que dirige o instituto, a repórteres.

Tremores freqüentes e inflação do vulcão de 311 metros, um dos menores do mundo, indicam que uma erupção maior e muito mais perigosa ainda pode acontecer, disse ele.

A agência governamental de monitoramento de vulcões elevou o nível de perigo em torno de três pontos no Taal no domingo, para o nível 4, indicando que “uma erupção perigosa dentro de horas a dias era possível”.

O nível 5, o mais alto, significa que uma erupção está em andamento e poderia afetar uma área maior com zonas de alto risco que precisariam ser limpas de pessoas, disse Solidum.

É difícil dizer quando a inquietação de Taal diminuirá, disse Solidum, acrescentando que a última explosão desastrosa do vulcão ocorreu em 1965, quando mais de 200 pessoas foram mortas.

Um grande número de moradores deslocados se preocupou com as casas, fazendas e gado que deixaram para trás e o futuro incerto que enfrentam.

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Relâmpagos piscam quando o vulcão Taal entrou em erupção no domingo (Bogie Calupitan / AP)

Uma pequena ilha onde fica o vulcão há muito é declarada uma “zona de perigo permanente”, embora existam aldeias de pescadores há anos.

Todos os residentes foram evacuados com segurança, disseram autoridades da vulcanologia, acrescentando que também deve haver uma “evacuação total” das comunidades da margem do lago “com alto risco de correntes de densidade piroclástica e tsunami vulcânico dentro de um raio de 14 quilômetros de Taal ”.

O trabalho do governo e as aulas nas escolas de uma grande parte das cidades foram suspensas na segunda-feira, inclusive em Manila, para evitar os riscos à saúde decorrentes da queda de cinzas.

Pelo menos quatro cidades de Batangas relataram falta de energia.

Taal é considerado o segundo mais inquieto de cerca de duas dúzias de vulcões ativos nas Filipinas, que fica ao longo do chamado Anel de Fogo do Pacífico, uma região sismicamente ativa que é propensa a terremotos e erupções vulcânicas.

Uma família evacua para terrenos mais seguros em Tagaytay, província de Cavite, sul das Filipinas (Aaron Favila / AP)

Um vulcão há muito adormecido, o Monte Pinatubo, entrou em erupção ao norte de Manila em 1991, em uma das maiores erupções vulcânicas do século 20, matando centenas de pessoas.

Cerca de 20 tufões e outras grandes tempestades a cada ano também atingem as Filipinas, que ficam entre o Pacífico e o Mar da China Meridional, tornando-o um dos países mais propensos a desastres do mundo.


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