Melatonina pineal no hamster Djungarian: regulação fotoperiódica de um ritmo circadiano


O ritmo da melatonina pineal foi proposto para representar um sinal fisiológico que medeia os efeitos do fotoperíodo em uma variedade de mamíferos reprodutores sazonais. Estudos em outras espécies levaram à hipótese de que um mecanismo circadiano endógeno controla o conteúdo de melatonina pineal e pode adaptar o ritmo da melatonina para refletir mudanças no esquema claro-escuro predominante. Neste relatório, a regulação fotoperiódica do conteúdo de melatonina pineal foi investigada no hamster Djungarian macho, uma espécie que é um criador de longo dia e fotoperiódico desde o início da vida. No primeiro estudo, um ritmo diário de melatonina pineal persistiu após 6-8 semanas de condições de escuridão constantes em uma relação de fase específica com o início da atividade de corrida da roda. Os níveis de melatonina pineal aumentaram próximo ao início da atividade e os valores elevados persistiram por 14-17 h. Em estudos subsequentes, homens adultos [previously maintained under long days (16 h of light and 8 h of darkness)] foram submetidos a uma de três condições: 1) um avanço de 3 horas no início da escuridão, 2) um atraso no tempo de início da luz, ou 3) ambas as alterações no fotoperíodo. O avanço agudo de 3 h no início do período escuro causou um aumento anterior na produção de melatonina pineal em aproximadamente 1,5 h em comparação com os controles. Em contraste, a fase de queda do ritmo da melatonina pineal não foi alterada pela extensão do período escuro. Portanto, os aspectos do padrão de melatonina pineal, ou seja, a fase ascendente e a duração do pico, refletiram as mudanças no fotoperíodo, enquanto a fase descendente antecipou o início do período de luz previsto pelo esquema claro-escuro anterior. Essas observações sustentam a hipótese de que a produção de melatonina pela pineal é um ritmo circadiano endógeno e, como sinal fisiológico, pode transmitir informações sobre a duração do dia.



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