[Melatonin: hormone and medication] – PubMed


A melatonina (N-acetil-5-metoxitriptamina) é um hormônio secretado principalmente pela glândula pineal ou epífise e em menor quantidade pela retina. É biossintetizado a partir do triptofano, a etapa enzimática crítica depende da N-acetil-transferase (NAT). O ritmo circadiano da melatonina é o mesmo no homem e em todos os animais de laboratório estudados até agora com concentrações plasmáticas noturnas 3-10 vezes maiores do que durante o dia. A secreção e liberação de melatonina dependem de um grande número de fatores exógenos e endógenos como, por exemplo, sexo, idade, estágio puberal, ciclo menstrual, drogas, estação … A luz é o principal fator regulador que atua através do trato retino-hipotalâmico. A melatonina é considerada um transdutor do sinal luminoso que encaminha ao organismo as informações sobre a duração do dia (duração relativa do dia e da noite). É um provedor de dicas de tempo usado pelo organismo para se adaptar ao seu ambiente.



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