Marte é sismicamente ativo, descobertas iniciais da sonda da Nasa confirmam


Uma sonda da Nasa enviada para estudar o interior profundo de Marte confirmou que o planeta é sismicamente ativo ou, em outras palavras, propenso a terremotos.

A sonda, chamada Insight, aterrissou com sucesso na região Elysium Planitia do Planeta Vermelho em novembro de 2018, depois de viajar 300 milhões de milhas no espaço por quase sete meses.

Os cientistas dizem que entender mais sobre a atividade sísmica de outros planetas que não a Terra pode revelar pistas sobre como o Sistema Solar se formou.

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Bruce Barnerdt, principal pesquisador e principal autor de um dos estudos da InSight, disse: “Finalmente, pela primeira vez, estabelecemos que Marte é um planeta sismicamente ativo”.

O primeiro chamado “Marsquake” foi registrado pelos sensores a bordo do InSight em abril de 2019.

Desde então, ele detectou mais de 450 aljavas, muito menores do que qualquer coisa que seria sentida na Terra.

Mas dois deles eram grandes o suficiente para que os cientistas pudessem rastreá-los de volta à sua fonte.

A impressão de um artista da sonda InSight pousando em Marte (Nasa / JPL-Caltech)

Eles vieram de uma área geologicamente ativa conhecida como Cerberus Fossae, cerca de 1.000 milhas a leste de Elysium Planitia.

Os pesquisadores dizem que isso fornece fortes evidências de que a atividade sísmica em Marte não é apenas uma conseqüência do resfriamento e encolhimento do planeta, mas também causada por placas tectônicas se colidindo ou se afastando.

A energia sísmica liberada em Marte é algo entre a da Terra e a Lua, disseram os pesquisadores.

O Dr. Domenico Giardini, da ETH Zurich na Suíça e principal autor de um dos estudos, acrescentou: “Os maremotos têm características já observadas na Lua durante a era Apollo, com uma longa duração de sinal (10 a 20 minutos) devido às propriedades de dispersão. da crosta marciana. ”

Os cientistas esperam que a leitura das ondas sísmicas em Marte revele informações sobre como é o interior do planeta e como está mudando.

As descobertas também sugerem um campo magnético local no local de pouso 10 vezes mais forte do que o previsto.

Além disso, os pesquisadores descobriram que o clima marciano é semelhante ao da Terra, mas com diferenças importantes, como fortes pressões atmosféricas diárias e flutuações de temperatura.

Don Banfield, do Centro de Astrofísica e Ciência Planetária da Universidade Cornell, nos EUA, e principal autor de um dos estudos, disse à agência de notícias PA: “A atmosfera é tão fina que pode aquecer e esfriar muito mais rapidamente. do que a da Terra.

“À noite, resfria a até -95 ° C, enquanto durante o dia atinge temperaturas próximas a 0 ° C.

Evidências de demônios de poeira, que são turbilhões de solo marciano agitadas pelo vento que giram como um tornado a quase 100 km / h, foram observadas um mês após o InSight pousar em Marte.

A equipe também detectou um fenômeno conhecido como “ondas gravitacionais”, que Banfield descreveu como “oscilações de flutuabilidade de pacotes de ar também observados regularmente na Terra”.

Ele disse à PA: “Ainda estamos trabalhando para entender o que essas ondas podem nos ensinar sobre Marte.

“Isso provavelmente receberá muita atenção nos próximos anos.”

As descobertas preliminares dos primeiros 10 meses do InSight em Marte são publicadas em uma série de artigos em jornais de pesquisa da Nature.

A missão da Nasa, no valor de £ 633 milhões, deve continuar por mais um ano.



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