Mais de 100 casos Covid-19 no Everest, apesar da negação do Nepal, diz guia especializado


Um surto de coronavírus no Monte Everest infectou pelo menos 100 alpinistas e equipes de apoio, disse um guia especialista em montanhismo, dando a primeira estimativa abrangente em meio a negações oficiais do Nepal de que a doença se espalhou até o pico mais alto do mundo.

Lukas Furtenbach, da Áustria, que na semana passada se tornou o único fornecedor proeminente a interromper sua expedição ao Everest devido a temores de vírus, disse no sábado que um de seus guias estrangeiros e seis guias nepaleses sherpas deram positivo.

“Acho que com todos os casos confirmados que conhecemos agora – confirmados por pilotos (de resgate), de seguros, de médicos, de líderes de expedição – tenho os testes positivos para que possamos provar isso”, disse Furtenbach à Associated Press na capital do Nepal, Kathmandu.

“Temos pelo menos 100 pessoas positivas para COVID no acampamento base, e então os números podem ser algo como 150 ou 200”, disse ele.

Ele disse que era óbvio que havia muitos casos no acampamento base do Everest porque ele podia ver visivelmente as pessoas estavam doentes e podia ouvir as pessoas tossindo em suas tendas.

Um total de 408 escaladores estrangeiros receberam licenças para escalar o Everest nesta temporada, auxiliados por várias centenas de sherpas e equipes de apoio que estão estacionadas no acampamento-base desde abril.

Autoridades do montanhismo nepalês negaram que haja qualquer caso ativo nesta temporada entre escaladores e equipes de apoio em todos os acampamentos base para as montanhas do Himalaia. O montanhismo foi encerrado no ano passado devido à pandemia.

Autoridades nepalesas não puderam ser contatadas imediatamente para comentar o assunto no sábado. Outras equipes de escalada não anunciaram nenhuma infecção por Covid-19 entre seus membros ou equipe. Vários escaladores relataram testes positivos depois que foram trazidos do acampamento base do Everest.

Furtenbach disse que a maioria das equipes na montanha não carregava kits de teste de vírus e que, antes de sua equipe desistir, ajudou a conduzir os testes e confirmou dois casos.

A maioria das equipes ainda está no acampamento-base, esperando tempo bom na próxima semana para que possam fazer um esforço final para o topo antes que a temporada de escalada termine no final do mês, disse Furtenbach.

No final de abril, um alpinista norueguês foi o primeiro a testar positivo no acampamento base do Everest. Ele foi levado de helicóptero para Katmandu, onde foi tratado e depois voltou para casa.

O Nepal está passando por um surto de vírus, com um número recorde de novas infecções e mortes. A China cancelou na semana passada a escalada de seu lado do Monte Everest devido a temores de que o vírus pudesse se espalhar do lado nepalês.

O Nepal relatou 8.607 novas infecções e 177 mortes na sexta-feira, elevando o total do país desde o início da pandemia para mais de 497.000 infecções e 6.024 mortes.



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