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Mais de 1.300 morreram durante a peregrinação do Hajj sob um calor escaldante


Mais de 1.300 pessoas morreram durante a peregrinação do Hajj deste ano na Arábia Saudita, enquanto os fiéis enfrentavam temperaturas extremamente altas em locais sagrados islâmicos no reino do deserto, disseram autoridades.

O ministro da Saúde saudita, Fahd bin Abdurrahman Al-Jalajel, disse que 83% das 1.301 mortes foram peregrinos não autorizados que caminharam longas distâncias sob temperaturas altíssimas para realizar os rituais do Hajj dentro e ao redor da cidade sagrada de Meca.

Em declarações à televisão estatal Al Ekhbariya, o ministro disse que 95 peregrinos estavam a ser tratados em hospitais, alguns dos quais foram transportados de avião para tratamento na capital, Riade. Ele disse que o processo de identificação foi atrasado porque não havia documentos de identificação de muitos dos peregrinos mortos.

Ele disse que os mortos foram enterrados em Meca, sem dar detalhes.

As mortes incluíram mais de 660 egípcios. Todos, exceto 31, eram peregrinos não autorizados, segundo duas autoridades no Cairo. O Egito revogou as licenças de 16 agências de viagens que ajudavam peregrinos não autorizados a viajar para a Arábia Saudita, disseram as autoridades.

A Arábia Saudita não comentou as mortes durante a peregrinação, que é exigida de todo muçulmano capaz uma vez na vida.


Centenas de peregrinos na Montanha da Misericórdia
Peregrinos muçulmanos se reúnem no topo da colina rochosa conhecida como Montanha da Misericórdia, na planície de Arafat, durante a peregrinação anual do Hajj (Rafiq Maqbool/AP)

As autoridades sauditas reprimiram os peregrinos não autorizados, expulsando dezenas de milhares de pessoas. Mas muitos, principalmente egípcios, conseguiram chegar aos locais sagrados dentro e ao redor de Meca, alguns a pé. Ao contrário dos peregrinos autorizados, não tinham hotéis para escapar do calor escaldante.

Na sua declaração, o governo afirmou que as 16 agências de viagens não forneceram serviços adequados aos peregrinos. Afirmou que estas agências facilitaram ilegalmente a viagem de peregrinos à Arábia Saudita utilizando vistos que não permitem aos titulares viajar para Meca.

O governo também disse que funcionários das empresas foram encaminhados ao Ministério Público para investigações.

As mortes também incluíram 165 peregrinos da Indonésia, 98 da Índia e dezenas de outros da Jordânia, Tunísia, Marrocos, Argélia e Malásia, de acordo com uma contagem da Associated Press. Dois peregrinos norte-americanos também foram dados como mortos.

A AP não conseguiu confirmar de forma independente as causas da morte, mas alguns países como a Jordânia e a Tunísia culparam o calor crescente.


Milhares de peregrinos circundam o edifício cúbico da Kaaba
Peregrinos muçulmanos circundam a Kaaba, o edifício cúbico da Grande Mesquita, durante a peregrinação anual do Hajj em Meca (Rafiq Maqbool/AP)

Jornalistas da Associated Press viram peregrinos desmaiando devido ao calor escaldante durante o Hajj, especialmente no segundo e terceiro dias.

As mortes não são incomuns no Hajj, que por vezes viu mais de dois milhões de pessoas viajarem para a Arábia Saudita para uma peregrinação de cinco dias. A história da peregrinação também viu debandadas e epidemias mortais.

Mas o número deste ano foi invulgarmente elevado, sugerindo circunstâncias excepcionais.

Durante o período do Hajj, as altas temperaturas diárias variaram entre 46°C e 49°C em Meca e em locais sagrados dentro e ao redor da cidade, de acordo com o Centro Nacional Saudita de Meteorologia.

Uma debandada de 2015 em Mina durante o Hajj matou mais de 2.400 peregrinos, o incidente mais mortal que já atingiu a peregrinação, de acordo com uma contagem da AP. A Arábia Saudita nunca reconheceu o custo total da debandada.

Um colapso separado de um guindaste na Grande Mesquita de Meca no início do mesmo ano matou 111 pessoas.

O segundo incidente mais mortal no Hajj foi uma debandada em 1990 que matou 1.426 pessoas.

O Hajj, um dos cinco pilares do Islã, é uma das maiores reuniões religiosas do mundo. Mais de 1,83 milhões de muçulmanos realizaram o Hajj em 2024, incluindo mais de 1,6 milhões de 22 países, e cerca de 222 mil cidadãos e residentes sauditas, de acordo com as autoridades sauditas do Hajj.

A Arábia Saudita gastou milhares de milhões de dólares no controlo de multidões e em medidas de segurança para os participantes na peregrinação anual de cinco dias, mas o grande número de participantes torna difícil garantir a sua segurança.



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