Líder xiita iraquiano reafirma coexistência após encontro com papa


Depois de seu encontro histórico com o Papa Francisco no sábado, o principal clérigo xiita do Iraque afirmou que as autoridades religiosas têm um papel na proteção dos cristãos iraquianos e disseram que eles deveriam viver em paz e gozar dos mesmos direitos que os outros iraquianos.

Por sua vez, o Vaticano disse que Francisco agradeceu ao Grande Aiatolá Ali al-Sistani e ao povo xiita por ter “levantado sua voz em defesa dos mais fracos e perseguidos” durante alguns dos momentos mais violentos da história recente do Iraque.

Ele disse que a mensagem de paz de al-Sistani afirmava “a sacralidade da vida humana e a importância da unidade do povo iraquiano”. O Vaticano disse que a visita histórica foi uma chance para Francisco enfatizar a necessidade de colaboração e amizade entre as diferentes comunidades religiosas.

O Papa Francisco se encontrou no sábado com o Grande Aiatolá Ali al-Sistani, um dos clérigos mais antigos do Islã xiita, na cidade sagrada de Najaf, no Iraque, para entregar uma mensagem conjunta de coexistência pacífica, exortando os muçulmanos a abraçarem a minoria cristã do Iraque há tanto tempo sitiada.

Em um comunicado divulgado por seu gabinete após a reunião, al-Sistani afirmou que os cristãos devem “viver como todos os iraquianos, em segurança e paz e com plenos direitos constitucionais”. Ele destacou o “papel que a autoridade religiosa desempenha em protegê-los, e outros que também sofreram injustiças e danos nos eventos dos anos anteriores. ”

Al-Sistani desejou felicidade a Francisco e aos seguidores da Igreja Católica e agradeceu-lhe por se dar ao trabalho de visitá-lo em Najaf, disse o comunicado.

Al-Sistani é uma figura profundamente reverenciada no Iraque de maioria xiita e suas opiniões sobre questões religiosas e outras são buscadas por xiitas em todo o mundo.

Para a cada vez menor minoria cristã do Iraque, uma demonstração de solidariedade de al-Sistani poderia ajudar a garantir seu lugar no Iraque após anos de deslocamento – e, eles esperam, diminuir a intimidação de milicianos xiitas contra sua comunidade.

O encontro histórico na humilde casa de al-Sistani levou meses para acontecer, com cada detalhe meticulosamente discutido e negociado entre o gabinete do aiatolá e o Vaticano.

Quando chegou a hora, o comboio do pontífice de 84 anos, liderado por um veículo à prova de bala, parou ao longo da rua Rasool, estreita e cheia de colunas, que culmina na cúpula dourada do Santuário Imam Ali, um dos mais venerados locais do mundo para os xiitas. Ele então caminhou alguns metros até a casa modesta de al-Sistani, que o clérigo alugou por décadas.

Um grupo de iraquianos vestindo roupas tradicionais o recebeu do lado de fora. Quando um Francisco mascarado entrou pela porta, algumas pombas brancas foram soltas em um sinal de paz. Ele emergiu pouco menos de uma hora depois, ainda mancando pesadamente por causa de um aparente surto de dor no nervo ciática que torna difícil andar.

A reunião “muito positiva” durou um total de 40 minutos, disse um oficial religioso em Najaf, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a informar a mídia.

O oficial disse que al-Sistani, que normalmente permanece sentado para receber visitantes, se levantou para cumprimentar Francisco na porta de seu quarto, uma honra rara. Al-Sistani e Francis sentaram-se próximos um do outro, sem máscaras, com as mãos no colo. Uma pequena mesa estava entre eles com uma caixa de lenços de papel.

O oficial disse que havia alguma preocupação com o fato de o papa ter se encontrado com tantas pessoas no dia anterior. Francis recebeu a vacina contra o coronavírus, mas al-Sistani não.

A visita estava sendo transmitida ao vivo pela televisão iraquiana, e os moradores aplaudiram o encontro de dois líderes religiosos respeitados.

“Saudamos a visita do papa ao Iraque e especialmente à cidade sagrada de Najaf e seu encontro com o Grande Aiatolá Ali Al-Sistani”, disse o residente de Najaf Haidar Al-Ilyawi. “É uma visita histórica e espero que seja boa para o Iraque e o povo iraquiano.”

Francisco chegou ao Iraque na sexta-feira e se encontrou com altos funcionários do governo na primeira visita papal ao país, com o objetivo de promover seu apelo por uma maior fraternidade entre todos os povos. É também sua primeira viagem internacional desde o início da pandemia do coronavírus, e seu encontro no sábado marcou a primeira vez que um papa encontrou um grande aiatolá.

Quase 25.000 forças de segurança foram posicionadas em Najaf antes da chegada do papa, de acordo com o governador da província. A Rua Rasool foi esvaziada de sua agitação usual para abrir caminho para a chegada do papa. Assim que seu cortejo partiu, um enxame de pessoas correu para a rua, enchendo-a novamente para se despedir dele.

Nas poucas ocasiões em que deu sua opinião, o notoriamente recluso al-Sistani mudou o curso da história moderna do Iraque.

Nos anos que se seguiram à invasão liderada pelos Estados Unidos em 2003, ele repetidamente pregou calma e moderação enquanto a maioria xiita era atacada pela Al Qaeda e outros extremistas sunitas. Mesmo assim, o país mergulhou em anos de violência sectária.

Sua fatwa de 2014, ou édito religioso, convocando homens saudáveis ​​a se juntarem às forças de segurança no combate ao grupo do Estado Islâmico, aumentou as fileiras das milícias xiitas, muitas delas intimamente ligadas ao Irã. Em 2019, enquanto as manifestações antigovernamentais tomavam conta do país, seu sermão levou à renúncia do então primeiro-ministro Adil Abdul-Mahdi.

Os iraquianos receberam bem a visita e a atenção internacional que ela deu ao país enquanto luta para se recuperar de décadas de guerra e distúrbios. O Iraque declarou vitória sobre o grupo do Estado Islâmico em 2017, mas ainda vê ataques esporádicos.

Também testemunhou recentes ataques com foguetes de milícias apoiadas pelo Irã contra instalações militares e diplomáticas dos EUA, seguidos por ataques aéreos dos EUA contra alvos de milícias no Iraque e na vizinha Síria. A violência está ligada ao impasse entre os EUA e o Irã após a retirada de Washington do acordo nuclear de 2015 e sua imposição de sanções paralisantes ao Irã.

A visita de Francisco a Najaf e nas proximidades de Ur atravessa províncias que passaram por instabilidade recente. Em Nasiriyah, onde as Planícies de Ur estão localizadas, a violência de protesto deixou pelo menos cinco mortos no mês passado. A maioria foi morta quando as forças de segurança iraquianas usaram munição real para dispersar as multidões.

A violência de protesto também foi vista em Najaf no ano passado, mas diminuiu conforme o movimento de massa antigovernamental que engolfou o Iraque gradualmente se extinguiu.

Uma forte presença de segurança também aguardava Francisco em Ur, onde o papa presidiria uma reunião inter-religiosa no sábado. Ur, com seu antigo zigurate, é o local de nascimento tradicional de Abraão, profeta comum a cristãos, muçulmanos e judeus.



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