Jussie Smollett é condenado a 150 dias de prisão por ataque falso


Jussie Smollett manteve sua inocência durante sua audiência de sentença depois que um juiz sentenciou o ex-ator de Empire a 150 dias de prisão por mentir para a polícia sobre um ataque racista e homofóbico que ele mesmo orquestrou.

O juiz do condado de Cook, James Linn, condenou Smollett a 30 meses de liberdade condicional, incluindo 150 dias na prisão do condado. O Sr. Linn negou um pedido para suspender a sentença de Smollett e ordenou que ele fosse colocado em custódia imediatamente.

Smollett também foi condenado a pagar 120.106 dólares (£ 91.281) em restituição à cidade de Chicago.

Smollett declarou em voz alta sua inocência após a sentença. “Eu sou inocente. Eu poderia ter dito que sou culpado há muito tempo”, gritou Smollett enquanto os ajudantes do xerife o levavam para fora do tribunal, encerrando uma audiência de sentença de horas.

Linn criticou Smollett antes de proferir sua decisão de condenação e se declarou surpreso com as ações de Smollett, dada a origem familiar multirracial do ator e o histórico de trabalho em nome de organizações de justiça social.

“Para você agora sentar aqui, condenado por fraude, crimes de ódio… a hipocrisia é simplesmente espantosa”, disse Linn.

Antes de Linn proferir a sentença, o advogado de defesa de Smollett, Nenye Uche, pediu a Linn que limitasse a sentença ao serviço comunitário. Ele disse que Smollett “perdeu quase tudo” em sua carreira e finanças e pediu que Linn lhe desse tempo para fazer a restituição se isso fizer parte da sentença.

Testemunhas do estado e de Smollett testemunharam em sua sentença. O superintendente da polícia de Chicago, David Brown, que foi chamado pelo estado, apresentou uma declaração que foi lida em voz alta por Samuel Mendenhall, membro da equipe especial da promotoria.

No comunicado, Brown, que se tornou superintendente em abril de 2020 e não estava na cidade no momento do boletim de ocorrência de Smollett, disse que a falsa denúncia do ator de um crime de ódio prejudicou “vítimas reais” desses crimes. Brown pediu que a cidade fosse compensada por seus custos, dizendo que o custo da investigação de sua alegação poderia ter sido gasto em outras partes da cidade.

A avó de Smollett, testemunhando pela defesa, pediu a Linn que não incluísse a pena de prisão em sua sentença.

“Peço a você, juiz, que não o mande para a prisão”, disse Molly Smollett, 92, ao tribunal. Mais tarde, ela acrescentou: “Se você fizer isso, envie-me junto com ele, ok?”

O irmão de Smollett, Joel Smollett Jr, disse ao tribunal que Smollett “não é uma ameaça para o povo de Illinois. Na minha humilde opinião, ele é completamente inocente”.


Smollett fala depois que sua sentença é lida (Brian Cassella/Chicago Tribune via AP, Pool)

Os advogados de Smollett também leram em voz alta cartas de outros apoiadores, incluindo um organizador do Black Lives Matter, a Rainbow PUSH Coalition e LaTanya e Samuel L Jackson que pediram a Linn que considerasse o efeito do caso na vida e carreira de Smollett e evitasse qualquer confinamento como parte de sua sentença.

Outros apoiadores falaram sobre preocupações de que Smollett estaria em risco na prisão, mencionando especificamente sua raça, orientação sexual e herança judaica de sua família.

Smollett se recusou a fazer uma declaração na audiência. Sua decisão veio depois que o promotor especial Dan Webb pediu a Linn que incluísse “uma quantidade apropriada de tempo de prisão” ao sentenciar o ator por sua condenação.

Antes do início da sentença, Linn rejeitou uma moção da defesa para anular o veredicto do júri por motivos legais. Os juízes raramente concedem tais moções.

Smollett enfrentou até três anos de prisão por cada uma das cinco acusações criminais de conduta desordeira – a acusação apresentada por mentir à polícia – pelas quais ele foi condenado. Ele foi absolvido em uma sexta acusação.

Mas como Smollett não tem um extenso histórico criminal e a condenação é por um crime não violento de baixo nível, os especialistas não esperavam que ele fosse preso.

A sentença de quinta-feira pode ser o capítulo final de um caso criminal, passível de apelação, que ganhou as manchetes internacionais quando Smollett, que é negro e gay, denunciou à polícia que dois homens usando máscaras de esqui o espancaram e lançaram insultos raciais e homofóbicos contra ele em uma rua escura de Chicago e fugiu.

Em dezembro, Smollett foi condenado em um julgamento que incluiu o testemunho de dois irmãos que disseram aos jurados que Smollett os pagou para realizar o ataque, deu-lhes dinheiro para as máscaras de esqui e corda e os instruiu a moldar a corda em um laço.


O ator foi imediatamente preso (Brian Cassella/Chicago Tribune via AP, Pool)

Os promotores disseram que ele lhes disse que insultos racistas e homofóbicos gritar, e gritar que Smollett estava em “MAGA Country”, uma referência ao slogan da campanha presidencial de Donald Trump.

Smollett, que conhecia os homens de seu trabalho no programa de televisão Empire, que filmou em Chicago, testemunhou que não os reconheceu e não sabia que eram os homens que o atacavam.

Ao contrário do julgamento, Linn concordou em deixar fotógrafos e uma câmera de televisão dentro do tribunal para a audiência – o que significa que o público pôde ver e ouvir Smollett falar no tribunal pela primeira vez.



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