Juiz dos EUA remove grande obstáculo na oferta de compra da Sprint da T-Mobile


Um juiz federal dos EUA removeu um grande obstáculo à aquisição da Sprint pela T-Mobile, com US $ 20,5 bilhões.

O juiz Victor Marrero rejeitou as alegações de um grupo de estados de que o acordo significaria menos concorrência e contas telefônicas mais altas.

Após o fechamento do acordo, o número de grandes empresas de telefonia móvel dos EUA diminuiria de quatro para três.

A T-Mobile disse que o acordo beneficiaria os consumidores ao se tornar um concorrente mais feroz das grandes Verizon e AT&T.

Mas um grupo de procuradores-gerais do estado tentou bloquear o acordo, argumentando que ter uma companhia telefônica a menos custaria aos americanos bilhões de dólares em notas mais altas.

A Consumer Reports disse que as três transportadoras restantes teriam menos incentivos para competir em preços e qualidade.

O juiz Marrero decidiu que a maioria dos litígios antitruste termina em “bolas de cristal concorrentes” que “lançam pouca luz sobre um caminho claro para resolver a disputa”.

O juiz disse que não estava convencido de que o acordo levaria a preços mais altos ou menor qualidade para o setor, como insistem os estados.

Sua decisão foi tomada depois que o Departamento de Justiça já havia aprovado o acordo.

Como parte de um acordo com o Departamento de Justiça, a T-Mobile concordou em ajudar a criar um novo, porém menor concorrente sem fio, na empresa de TV via satélite Dish.

Outro juiz ainda precisa aprovar esse acordo, um processo geralmente simples, mas que demorou mais que o esperado.

Um conselho de administração da Califórnia também precisa aprovar o acordo.

A procuradora-geral de Nova York, Letitia James, uma das principais procuradoras-gerais do caso, disse que seu escritório está considerando uma apelação.

A T-Mobile lançou sua oferta pela Sprint em 2018, depois de ter sido rejeitada pelos reguladores da era Obama.

John Legere, executivo-chefe da T-Mobile, viu a eleição do presidente Donald Trump e seus reguladores nomeados como uma boa oportunidade para tentar combinar novamente, de acordo com evidências durante o julgamento.

A T-Mobile, que prometeu não aumentar os preços por três anos, defendeu seu acordo como bom para a concorrência.

Ele repetiu argumentos anteriores de que a T-Mobile e a Sprint combinadas poderão construir uma rede 5G melhor – uma prioridade para o governo Trump – do que qualquer uma das empresas poderia sozinha.

O acordo foi aprovado pelo Departamento de Justiça e pela Comissão Federal de Comunicações, graças a um compromisso incomum de criar um novo player sem fio em Dish.

O Departamento de Justiça só permitiu o acordo depois que a T-Mobile concordou em vender milhões de clientes pré-pagos da Sprint para a Dish, uma empresa de TV por satélite com uma base de clientes cada vez menor.

A T-Mobile também precisa alugar sua rede para a Dish, enquanto o novo rival constrói a sua.

Também é necessário um prato para construir uma rede 5G nos próximos anos.

Seu co-fundador, Charlie Ergen, disse que a decisão acelerará sua capacidade de implantar o 5G e que seu crescimento como novo concorrente trará “preços mais baixos, mais opções e mais inovação aos consumidores”.

Os estados haviam declarado que a Dish não era bem-sucedida como empresa sem fio e era muito menor que a Sprint, e o mercado sem fio resultante ainda seria pior para os consumidores.

A Dish gastou cerca de 21 bilhões de dólares (16,2 bilhões de libras) ao longo de uma década comprando espectro sem fio, ondas de transmissão de dados e chamadas, embora não tenha feito muito com isso.

Os analistas têm sido céticos quanto a se a Dish pretende construir sua própria rede ou vender o espectro para outros.

Agora, a Dish enfrenta multas de US $ 2,2 bilhões em multas se não conseguir criar uma rede 5G que atenda a 70% do país até 2023.

Alguns analistas disseram que a Dish tem potencial como concorrente viável, mas uma grande questão é quando.

Mesmo que cumpra o prazo imposto pelo governo para 2023, ainda não alcançará tantos clientes em potencial quanto a rede 4G da Sprint hoje.

Na decisão, o juiz Marrero disse que não achava que a Sprint seria um “forte concorrente” como empresa independente.

E ele discordou que a Dish não seria um concorrente viável ou cumpria seus compromissos de construir uma rede sem fio nacional.



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