Jean Kennedy Smith, último irmão remanescente de JFK, morre aos 92 anos


Jean Kennedy Smith, o último irmão sobrevivente do presidente John F. Kennedy e ex-embaixador na Irlanda, morreu aos 92 anos, confirmou a filha.

Smith morreu em sua casa em Manhattan, disse sua filha Kym ao New York Times.

Smith era o oitavo de nove filhos de Joseph P. e Rose Kennedy, e ela sobreviveu tragicamente a vários deles por décadas.

Seus irmãos incluíam o irmão mais velho Joseph Kennedy Jr, morto em ação durante a Segunda Guerra Mundial; Kathleen “Kick ‘Kennedy, que morreu em um acidente de avião em 1948; o presidente, assassinado em 1963 e o senador Robert F. Kennedy, assassinado em 1968.

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Presidente Kennedy durante sua visita a Dunganstown, New Ross, Co, Wexford (PA)

O senador Edward Kennedy, o caçula dos irmãos Kennedy, morreu de câncer no cérebro em agosto de 2009, no mesmo mês em que sua irmã Eunice Kennedy Shriver morreu.

Smith, que se casou com o consultor financeiro da família Kennedy e o futuro chefe de gabinete da Casa Branca, Stephen Edward Smith, em 1956, foi vista por boa parte de sua vida como uma irmã quieta que evitava os holofotes.

Em seu livro de memórias The Nine Of Us, publicado em 2016, ela escreveu que, durante grande parte do tempo, sua infância parecia “excepcional”.

“É difícil para mim compreender completamente que eu estava crescendo com irmãos que eventualmente ocupam os mais altos cargos de nossa nação, incluindo a presidente dos Estados Unidos”, explicou ela.

“Na época, eles eram simplesmente meus companheiros de brincadeira.

“Eles foram a fonte da minha diversão e os objetos da minha admiração.”

Embora nunca tenha concorrido ao cargo, ela fez campanha pelos irmãos, viajando pelo país para o então senador John F. Kennedy quando ele procurou a presidência em 1960.

Em 1963, ela participou de uma viagem a Jacqueline Kennedy e co-organizou um jantar de estado para o presidente da Irlanda.

No mesmo ano, acompanhou o irmão, o primeiro presidente católico irlandês, em sua famosa visita à Irlanda.

Seu bisavô, Patrick Kennedy, era de Dunganstown, no condado de Wexford, no sudeste da Irlanda.

Três décadas depois, ela foi nomeada embaixadora na Irlanda pelo presidente Bill Clinton, que a chamou de “tão irlandesa quanto uma americana”.

Durante sua audiência de confirmação, ela lembrou a viagem com o irmão, descrevendo-a como “uma das experiências mais emocionantes da minha própria vida”.

Como embaixadora, ela desempenhou um papel no processo de paz na Irlanda do Norte.

Ela ajudou a convencer Clinton a conceder um visto controverso em 1994 a Gerry Adams, chefe do partido Sinn Fein, vinculado ao Exército Republicano Irlandês.

O ex-embaixador na Irlanda Jean Kennedy Smith, no centro, no túmulo de John F. Kennedy no Cemitério Nacional de Arlington (Jacquelyn Martin / AP) “>
Ex-embaixador na Irlanda Jean Kennedy Smith, no centro, no túmulo de John F. Kennedy no cemitério nacional de Arlington (Jacquelyn Martin / AP)

A medida desafiou o governo britânico, que classificou Adams como terrorista.

Mais tarde, ela chamou as críticas de suas ações em relação ao IRA de “infelizes” e disse que achava que a história creditaria o governo Clinton por ajudar o processo de paz na Irlanda do Norte.

Bertie Ahern, na época, procurou a Irlanda em 1998 que “não é um eufemismo dizer que se (o visto para Adams) não aconteceu na época, talvez outros eventos possam não ter ocorrido”.

Em 1996, porém, Smith foi repreendida pelo secretário de Estado Warren Christopher por punir dois de seus oficiais que se opunham ao visto para Adams.

Em dezembro de 1998, Smith novamente arriscou controvérsia ao fazer comunhão em uma catedral protestante em Dublin, indo contra os bispos de sua igreja católica romana.

Sua decisão foi um forte gesto pessoal de apoio à presidente irlandesa Mary McAleese, uma colega católica que havia sido criticada por bispos irlandeses por se juntar ao serviço de comunhão protestante.

“A religião, afinal, é sobre reunir as pessoas”, disse Smith ao The Irish Times.

“Todos temos nosso próprio caminho de ir a Deus.”

Quando deixou o cargo de embaixadora em 1998, recebeu a cidadania irlandesa por “serviço diferenciado à nação”.

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O então presidente Barack Obama entrega uma Medalha de Liberdade a Jean Kennedy Smith (Pablo Martinez Monsivais / AP)

A diplomacia, juntamente com a política, também pertencia à família Kennedy.

Seu pai foi embaixador no Reino Unido de 1938 a 1940.

A sobrinha Caroline Kennedy serviu como embaixadora no Japão durante o governo Obama.

“Somos os primeiros embaixadores de pai e filha”, disse Smith ao The Irish Times em 1997.

“Portanto, não me lembro de uma época em que não éramos uma família ativamente política”.

Em 1974, Smith fundou o Very Special Arts, um programa educacional que apoia artistas com deficiências físicas ou mentais.

Seu livro de 1993 com George Plimpton, Crônicas de coragem: artistas muito especiais, apresenta entrevistas com artistas deficientes.

O programa seguiu os passos da criação de sua irmã Eunice das Olimpíadas Especiais para atletas com deficiência.

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Multidões alinham a O’Connell Street até onde os olhos podem ver, enquanto o Presidente Kennedy fica em um carro aberto (PA)

Smith e seu marido tiveram quatro filhos, Stephen Jr, William, Amanda e Kym.

Seu marido morreu em 1990.

Seu filho, o Dr. William Kennedy Smith, ganhou as manchetes em 1991, quando foi acusado de estupro na propriedade Kennedy, em Palm Beach, Flórida.

Ele foi absolvido após um julgamento altamente divulgado que incluía evidências de seu tio, o senador Edward Kennedy, que havia despertado seu sobrinho e filho para ir a algumas boates naquele fim de semana de Páscoa.

Entre os outros irmãos de Smith, Rosemary morreu em 2005; e Patricia em 2006.

“Certamente uma característica distinta de nossa família era seu tamanho”, escreveu Smith em suas memórias.

“Uma criança em uma família grande constantemente se sente cercada e apoiada.

“Para mim, sempre havia alguém com quem brincar ou com quem conversar ao virar da esquina, na varanda ou no quarto ao lado.

“Eu nunca me senti sozinho.”



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