‘Intuição’ pode ser um ‘sexto sentido’ conectado


Um novo estudo, publicado na revista Ciência, descobriram que o processo pelo qual o intestino se comunica com o cérebro é muito mais rápido do que se acreditava anteriormente, contando com sinapses mais do que com hormônios.

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Os nervos antes de uma reunião importante podem nos fazer sentir doentes e, agora, novas pesquisas nos ajudam a entender o porquê.

Nas últimas duas décadas, o eixo intestino-cérebro foi completamente documentado.

Isso começou com um estudo no início dos anos 90, que mostrou que antibióticos orais podem tratar com sucesso um distúrbio cerebral chamado encefalopatia hepática.

Avanço rápido para 2013, quando a pesquisa revelou que as bactérias em nossas entranhas influenciam a ansiedade e a depressão.

Ainda mais recentemente, uma revisão publicada apenas no mês passado deixou claro que as bactérias intestinais podem influenciar o humor e as emoções, destacando sua conexão com uma série de distúrbios psiquiátricos.

Notícias médicas hoje também relataram que alterar a composição de nossa microbiota intestinal poderia aumentar nossa resistência ao estresse e que comer fibras promove uma gama mais diversificada de bactérias intestinais, o que, por sua vez, mantém nosso cérebro saudável e jovem por mais tempo.

Esses estudos estão revelando, pouco a pouco, a vasta influência do intestino no cérebro, mas o processo exato pelo qual esse “segundo cérebro” influencia nossos estados mentais e comportamento permanece incerto.

Alguns cientistas acreditam que a principal maneira pela qual o intestino se comunica com o cérebro é por meio de hormônios liberados na corrente sanguínea. No entanto, um novo estudo desafia essa afirmação.

Pesquisadores liderados por Diego Bohórquez, Ph.D., professor assistente de medicina da Duke University School of Medicine em Durham, NC, sugerem que a “conversa” entre o intestino e o cérebro ocorre muito mais rapidamente e é mais direta do que se pensava anteriormente. .

Bohórquez e seus colegas começaram a examinar o processo pelo qual o intestino diz ao cérebro que ele está cheio, restringindo o apetite.

Os cientistas desenvolveram suas pesquisas anteriores, nas quais mostraram que as células sensoriais do intestino têm terminações nervosas semelhantes às sinapses. Na época, os resultados sugeriram aos pesquisadores que essas células poderiam fazer parte de uma rede neural maior.

Então, no novo estudo, os pesquisadores queriam mapear esse circuito neural. Para esse fim, eles modificaram um vírus da raiva para que se tornasse fluorescente e, portanto, detectável. Os pesquisadores administraram o vírus em ratos.

Bohórquez e seus colegas conseguiram rastrear o vírus e observá-lo atravessar o nervo vago para alcançar o tronco cerebral. Em seguida, os pesquisadores desenvolveram culturas laboratoriais de células intestinais sensoriais, juntamente com neurônios vagais.

Seu experimento revelou que os neurônios se movem em direção às células intestinais, na tentativa de conectar e disparar sinais.

Finalmente, a equipe adicionou açúcar à placa de Petri, o que acelerou a taxa de disparo neuronal até o ponto de milissegundos. Os resultados sugeriram aos pesquisadores que o glutamato poderia servir como um mensageiro que transmite as informações do intestino para o cérebro.

“Os cientistas falam sobre apetite em minutos ou horas. Aqui estamos falando de segundos ”, diz Bohórquez, destacando a contribuição do estudo.

Dada a rapidez com que as informações são enviadas do intestino para o cérebro, explicam os autores, podemos falar de um “sentido intestinal” da mesma maneira que falamos sobre o sentido do tato ou do olfato.

Achamos que essas descobertas serão a base biológica de um novo sentido […] Um que serve como ponto de entrada de como o cérebro sabe quando o estômago está cheio de comida e calorias. Traz legitimidade para [the] ideia do “sentimento de tripa” como um sexto sentido “.

Diego Bohórquez

As descobertas têm “implicações profundas para nossa compreensão do apetite”, continua Bohórquez.

“Muitos dos inibidores de apetite que foram desenvolvidos”, observa ele, “têm como alvo hormônios de ação lenta, não sinapses de ação rápida. E é provavelmente por isso que a maioria deles falhou. “



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