Instalação nuclear iraniana de Natanz atingida por problema elétrico

A usina nuclear iraniana de Natanz sofreu um problema envolvendo sua rede de distribuição elétrica no domingo, poucas horas depois de iniciar novas centrífugas avançadas que enriquecem urânio mais rapidamente, informou a TV estatal.

É o último incidente a atingir um dos locais mais seguros de Teerã em meio às negociações sobre o conturbado acordo atômico com potências mundiais.

A TV estatal citou Behrouz Kamalvandi, porta-voz do programa nuclear civil do Irã, anunciando o incidente.

“Kamalvandi disse que felizmente o incidente não causou nenhum dano humano ou contaminação”, disse uma âncora de TV estatal. “A causa do incidente está sob investigação.”

A palavra televisão estatal usada em seu relatório atribuído a Kamalvandi em persa também pode ser usada para “acidente”.

A Organização de Energia Atômica do Irã, braço civil de seu programa nuclear, publicou posteriormente um comunicado usando a mesma redação da reportagem de TV, sem dar mais detalhes.

O presidente iraniano, Hassan Rouhani (segunda à direita) ouve o chefe da Organização de Energia Atômica do Irã, Ali Akbar Salehi, em uma exposição em Teerã (Gabinete da Presidência Iraniana / AP)

Natanz, uma instalação anteriormente visada pelo vírus de computador Stuxnet, foi construída em grande parte no subsolo para resistir aos ataques aéreos do inimigo.

Isso se tornou um ponto crítico para os temores ocidentais sobre o programa nuclear do Irã em 2002, quando fotos de satélite mostraram o Irã construindo suas instalações de centrífugas subterrâneas no local, cerca de 125 milhas (200 km) ao sul da capital, Teerã.

Natanz sofreu uma explosão misteriosa em sua fábrica de montagem de centrífugas avançada em julho, que as autoridades mais tarde descreveram como sabotagem. O Irã está agora reconstruindo essa instalação no interior de uma montanha próxima.

Israel, o arquiinimigo regional do Irã, é suspeito de realizar um ataque ali, bem como de lançar outros ataques, enquanto potências mundiais agora negociam com Teerã em Viena sobre seu acordo nuclear.

O Irã também culpou Israel pela morte de um cientista que iniciou o programa nuclear militar do país décadas antes.

Israel não reivindicou nenhum dos ataques, embora o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu tenha repetidamente descrito o Irã como uma grande ameaça ao seu país nas últimas semanas.

Autoridades israelenses não puderam ser contatadas imediatamente para comentar o assunto.

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, desembarcou em Israel no domingo para conversações com Netanyahu e o ministro da Defesa de Israel, Benny Gantz.

Natanz hoje abriga a principal instalação de enriquecimento de urânio do país. Em seus longos corredores subterrâneos, as centrífugas giram rapidamente o gás hexafluoreto de urânio para enriquecer o urânio.

Uma centrífuga IR-9 recém-construída é exibida em uma exposição em Teerã, celebrando as novas conquistas nucleares do Irã (Organização de Energia Atômica do Irã / AP)

No sábado, o Irã anunciou que havia lançado uma rede de 164 centrífugas IR-6 na planta.

As autoridades também começaram a testar a centrífuga IR-9, que dizem que irá enriquecer urânio 50 vezes mais rápido do que as centrífugas de primeira geração do Irã, a IR-1. O acordo nuclear limitou o Irã a usar apenas IR-1s para enriquecimento.

Desde que o então presidente Donald Trump retirou os EUA do acordo nuclear com o Irã em 2018, Teerã abandonou todos os limites de seu estoque de urânio.

Ele agora enriquece até 20% de pureza, um passo técnico longe dos níveis de grau de armamento de 90%.

O Irã mantém seu programa atômico para fins pacíficos, mas temores de que Teerã tenha a capacidade de fazer uma bomba fez com que as potências mundiais chegassem a um acordo com a República Islâmica em 2015.

O acordo suspendeu as sanções econômicas ao Irã em troca de limitar seu programa e permitir que os inspetores da Agência Internacional de Energia Atômica mantenham uma vigilância apertada sobre seu trabalho.

Na terça-feira, um navio de carga iraniano que supostamente servia como base flutuante para as forças paramilitares da Guarda Revolucionária do Irã na costa do Iêmen foi atingido por uma explosão, provavelmente de uma mina de lapa.

O Irã culpou Israel pela explosão.

Esse ataque escalou uma guerra de sombras de longa duração nas hidrovias do Oriente Médio, visando o transporte marítimo na região.


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