Infecção pelo HIV impulsionada pela sinalização de células apreendidas

Novas pesquisas dos Institutos Nacionais de Saúde identificaram uma fase crucial no processo de infecção pelo HIV, onde o vírus entra em seu material genético em células saudáveis. Essa descoberta pode eventualmente levar a tratamentos que bloqueiam a transmissão em seus estágios iniciais.

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Impedir a ligação de moléculas de HIV com moléculas de fosfatidilserina pode interromper o processo de infecção.

O vírus da imunodeficiência humana (HIV) afeta cerca de 36,7 milhões de pessoas em todo o mundo, de acordo com o Programa das Nações Unidas para o HIV / AIDS (UNAIDS). Destas, 1,1 milhão de pessoas são americanas, afirmam os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Atualmente, não há cura para o HIV, mas a terapia antirretroviral (TARV) permite que os pacientes tenham uma vida mais saudável, reduzindo o risco de transmissão e interrompendo ao máximo a progressão do vírus.

O Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID), um dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH), faz da pesquisa sobre HIV uma de suas principais prioridades, com a esperança de reduzir ainda mais as taxas de transmissão do vírus.

Um estudo recente do NIH examina a maneira pela qual o vírus é capaz de infectar células saudáveis, inserindo seu material genético nelas.

O trabalho foi conduzido pela Dra. Leonid V. Chernomordik, pesquisadora sênior e outros especialistas, incluindo a autora principal Dra. Elena Zaitseva, na Eunice Kennedy Shriver Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano (NICHD), que faz parte do NIH.

As descobertas feitas pelos especialistas, potencialmente levando à criação de novos medicamentos preventivos contra vírus mais eficientes, foram recentemente publicadas em Hospedeiro Celular e Micróbio.

Os pesquisadores identificaram e analisaram uma parte crucial do processo de transmissão do HIV, que, se evitada, pode interromper a infecção.

O processo de infecção acontece quando uma proteína na superfície de uma partícula do HIV se liga às moléculas da superfície de uma célula previamente saudável. Isso leva à eventual fusão do vírus ‘e das membranas externas da célula, o que permite que o material genético do HIV entre na célula.

Verificou-se que durante esse processo, uma proteína chamada “proteína transmembranar 16F” (TMEM 16F) se torna ativa. O TMEM 16F transfere a fosfatidilserina, um fosfolipídeo encontrado no interior da membrana celular, para sua superfície externa.

A fosfatidilserina desempenha um papel importante na sinalização celular, um processo de comunicação que coordena a ação celular. Se a sinalização for interrompida, o sistema ficará exposto a anomalias. Pesquisa anterior publicada em The Open Virology Journal sugeriu que o HIV explora a sinalização celular, mas os resultados permaneceram contestados.

No novo estudo realizado no NICHD, os pesquisadores observaram que as moléculas do vírus se ligam à fosfatidilserina. Este é um elemento-chave que facilita a incorporação de material genético do HIV em células saudáveis, pois a sinalização da fosfatidilserina aumenta o processo de fusão.

A equipe também notou que bloquear quimicamente a transferência do fosfolipídeo, ou ligá-lo a outras moléculas para impedir uma ligação com as do HIV, pode impedir a fusão. Dessa forma, o processo de infecção é interrompido.

Nossas descobertas sugerem que a capacidade das células de montar o PS [phosphatidylserine] a sinalização é um aspecto importante da ativação das células imunes e um dos mecanismos de controle da infecção produtiva e abortada das células. ”

Dra. Elena Zaitseva et al.

Os pesquisadores sugerem que essa descoberta pode levar ao desenvolvimento de tratamentos contra o HIV muito mais eficazes, focados em interromper a transmissão do material genético do HIV para as células.

Embora isso dê uma nova esperança na batalha contra o HIV, o tratamento aprimorado ainda está muito à frente no futuro. Mais estudos são necessários para aperfeiçoar nossa compreensão do vírus, observam os pesquisadores.

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