Incêndios florestais ameaçam casas e terras em 10 estados do oeste


Incêndios florestais que incendiaram casas e forçaram milhares de pessoas a evacuarem estavam queimando em 10 estados áridos do oeste na terça-feira, com o maior deles, em Oregon, ameaçando o fornecimento de energia da Califórnia.

Quase 60 incêndios florestais rasgaram madeira seca e arbustos do Alasca ao Wyoming, de acordo com o National Interagency Fire Center, com Arizona, Idaho e Montana respondendo por mais da metade das grandes chamas ativas.

Os incêndios eclodiram quando o oeste estava nas garras da segunda onda de temperaturas perigosamente altas em apenas algumas semanas.

Um megadrought alimentado pela mudança climática também está contribuindo para condições que tornam os incêndios ainda mais perigosos, disseram os cientistas.


Fogo ao longo de uma cordilheira perto de Sisters, Oregon (Departamento de Florestas de Oregon / AP)

O Serviço Meteorológico Nacional disse que a onda de calor parece ter atingido seu pico em muitas áreas, e os avisos de calor excessivo devem expirar na terça-feira. No entanto, eles continuaram até a noite de terça-feira em alguns desertos da Califórnia.

No norte da Califórnia, um par combinado de incêndios começou por um raio, apelidado de Complexo Beckwourth, estava menos de 25% cercado após dias de chamas alimentadas por ventos, clima quente e baixa umidade que minaram a umidade da vegetação.

As ordens de evacuação estavam em vigor para mais de 3.000 residentes de áreas remotas ao norte e do vizinho Nevada.

Houve relatos de casas queimadas, mas os danos ainda estavam sendo avaliados. O incêndio consumiu 140 milhas quadradas (362 km2) de terra, incluindo a Floresta Nacional de Plumas.

Um incêndio que começou na Sierra Nevada ao sul do Parque Nacional de Yosemite no domingo explodiu em 14 milhas quadradas (36 quilômetros quadrados) e foi apenas 10% contido. Uma rodovia que leva à entrada sul de Yosemite permaneceu aberta.

O maior incêndio nos Estados Unidos ocorreu na fronteira com a Califórnia, no sudoeste do Oregon.


Uma tripulação de terras selvagens estabeleceu uma linha de fogo em Harlow Ridge acima do Lick Creek Fire ao sul de Asotin, Washington (Pete Caster / Lewiston Tribune / AP)

O Bootleg Fire – que dobrou e dobrou novamente no fim de semana – ameaçou cerca de 2.000 propriedades, disseram os bombeiros estaduais. Queimou pelo menos sete casas e mais de 40 outros edifícios.

No fim de semana, o Gabinete do Xerife do Condado de Klamath alertou que citaria ou mesmo prenderia pessoas que ignoraram as ordens de “ir agora” em certas áreas imediatamente ameaçadas pelo incêndio.

Tim McCarley disse à KPTV-TV que ele e sua família receberam ordens de fugir de casa na sexta-feira com as chamas poucos minutos atrás deles.

“Eles nos disseram para dar o fora porque, se não, você está morto”, disse ele.

Ele descreveu o incêndio como “como um firenado”, com chamas saltando dezenas de metros no ar e pulando, pegando árvores “e então apenas explosões, boom, boom, boom, boom”.

O fogo estava queimando na Floresta Nacional Fremont-Winema, perto da cidade de Sprague River no condado de Klamath. Ele havia devastado uma área de cerca de 621 quilômetros quadrados, ou quase o dobro do tamanho de Portland.

Os bombeiros não conseguiram cercar nada enquanto lutavam para construir linhas de contenção.

O incêndio interrompeu drasticamente o serviço em três linhas de transmissão, fornecendo até 5.500 megawatts de eletricidade para a Califórnia, e a operadora da rede elétrica do estado pediu repetidamente por conservação voluntária de energia durante a noite.


Uma placa agradecendo os bombeiros e socorristas está pendurada perto do Bootleg Fire em Chiloquin, Oregon (Nathan Howard / AP)

Em outro lugar, um incêndio florestal iniciado durante tempestades com raios no sudeste de Washington cresceu para 86 milhas quadradas (223 km2). Foi 20% contido na segunda-feira.

Outro incêndio a oeste de Winthrop fechou a cênica North Cascades Highway, a rota mais ao norte pela Cascade Range. A estrada dá acesso ao Parque Nacional North Cascades e à Área de Recreação Nacional Ross Lake.

Em Idaho, o governador Brad Little mobilizou a Guarda Nacional para ajudar a combater os dois incêndios provocados por raios que, juntos, carbonizaram cerca de 62 quilômetros quadrados de madeira seca na região remota e afetada pela seca.

A onda de calor de julho segue temperaturas excepcionalmente altas em junho no oeste, e ocorre em meio ao agravamento das condições de seca em toda a região.

Os cientistas dizem que as mudanças climáticas causadas pelo homem e décadas de supressão de incêndios que aumentam as cargas de combustível agravaram as condições de incêndio em toda a região.



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