Imagens de satélite mostram base aérea da Crimeia danificada após aparente ataque ucraniano


Imagens de satélite mostraram que pelo menos sete aviões de combate em uma base aérea na Crimeia foram explodidos após um aparente ataque ucraniano à base.

A Ucrânia disse na quarta-feira que nove aviões de guerra russos foram destruídos em uma série de explosões que pareciam ser o resultado de um ataque ucraniano, o que representaria uma escalada significativa na guerra.

A Rússia negou que qualquer aeronave tenha sido danificada nas explosões de terça-feira – ou que qualquer ataque tenha ocorrido. Mas fotos de satélite mostraram claramente que pelo menos sete aviões de combate na base foram explodidos e outros provavelmente danificados.

Autoridades ucranianas não chegaram a reivindicar publicamente a responsabilidade pelas explosões, enquanto zombavam da explicação da Rússia de que um fumante descuidado pode ter causado a munição na base aérea de Saki pegar fogo e explodir.

As explosões, que mataram uma pessoa e feriram 14, fizeram os turistas fugirem em pânico enquanto nuvens de fumaça subiam na costa próxima (UGC/AP)

Analistas também disseram que a explicação não faz sentido e que os ucranianos poderiam ter usado mísseis antinavio para atacar a base.

Se as forças ucranianas fossem, de fato, responsáveis ​​pelas explosões, seria o primeiro grande ataque conhecido a um local militar russo na Península da Crimeia, que foi apreendido da Ucrânia pelo Kremlin em 2014. Aviões de guerra russos usaram Saki para atacar áreas no sul da Ucrânia.

A Crimeia tem um enorme significado estratégico e simbólico para ambos os lados. A exigência do Kremlin de que a Ucrânia reconheça a Crimeia como parte da Rússia tem sido uma de suas principais condições para acabar com os combates, enquanto a Ucrânia prometeu expulsar os russos da península e de todos os outros territórios ocupados.

As explosões, que mataram uma pessoa e feriram 14, fizeram os turistas fugirem em pânico enquanto nuvens de fumaça subiam sobre a costa nas proximidades. O vídeo mostrou janelas quebradas e buracos na alvenaria de alguns edifícios.

Uma turista, Natalia Lipovaya, disse que “a terra desapareceu debaixo dos meus pés” após as poderosas explosões.

Sergey Milochinsky, um morador local, lembrou-se de ouvir um rugido e ver uma nuvem de cogumelo de sua janela. “Tudo começou a desmoronar, desmoronar”, disse ele.

O líder regional da Crimeia, Sergei Aksyonov, disse que cerca de 250 moradores foram transferidos para moradias temporárias depois que dezenas de prédios de apartamentos foram danificados.

As autoridades russas tentaram minimizar as explosões, dizendo na quarta-feira que todos os hotéis e praias não foram afetados na península, que é um destino turístico popular para muitos russos.

Mas o vídeo postado nas mídias sociais mostrou longas filas de carros se movendo lentamente na estrada para a Rússia enquanto os turistas se dirigiam para casa.

Um conselheiro presidencial ucraniano, Oleksiy Arestovych, disse enigmaticamente que as explosões foram causadas por armas de longo alcance fabricadas na Ucrânia ou pelo trabalho de guerrilheiros ucranianos que operam na Crimeia.

Fumaça crescente pode ser vista da praia de Saki depois que explosões foram ouvidas na direção de uma base aérea militar russa perto de Novofedorivka, Crimeia (UGC/AP)

Um membro do parlamento ucraniano, Oleksandr Zavitnevich, disse que o aeródromo foi inutilizado. Ele informou no Facebook que abrigava caças, aeronaves de reconhecimento tático e aviões de transporte militar.

“Oficialmente Kyiv manteve silêncio sobre isso, mas extraoficialmente os militares reconhecem que foi um ataque ucraniano”, disse o analista militar ucraniano Oleh Zhdanov.

A base fica a pelo menos 125 milhas da posição ucraniana mais próxima. Zhdanov sugeriu que as forças ucranianas poderiam tê-lo atacado com mísseis antinavio ucranianos ou fornecidos pelo Ocidente que tenham o alcance necessário.

O Instituto para o Estudo da Guerra, com sede em Washington, disse que não pode determinar independentemente o que causou as explosões, mas observou que explosões simultâneas em dois locais da base provavelmente descartam um incêndio acidental, mas não sabotagem ou ataque de mísseis.

Mas acrescentou: “O Kremlin tem pouco incentivo para acusar a Ucrânia de realizar ataques que causaram os danos, já que tais ataques demonstrariam a ineficácia dos sistemas de defesa aérea russos”.

Durante a guerra, o Kremlin relatou vários incêndios e explosões em território russo perto da fronteira ucraniana, culpando alguns deles por ataques ucranianos. As autoridades ucranianas mantiveram silêncio sobre os incidentes.



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