Imagem mais ampla: O homem que salva gatos esquecidos na zona nuclear de Fukushima


Uma década atrás, Sakae Kato ficou para trás para resgatar gatos abandonados por vizinhos que fugiram das nuvens de radiação que saíam da usina nuclear de Fukushima. Ele não vai embora.

“Quero ter certeza de que estou aqui para cuidar do último”, disse ele de sua casa na zona de quarentena contaminada. “Depois disso, quero morrer, seja um dia ou uma hora depois.”

Até agora, ele enterrou 23 gatos em seu jardim, os túmulos mais recentes perturbados por javalis que vagam pela comunidade despovoada. Ele está cuidando de outras 41 pessoas em sua casa e de outro prédio vazio em sua propriedade.

Kato deixa comida para gatos selvagens em um galpão que ele aquece com um fogão a parafina. Ele também resgatou um cachorro, Pochi. Sem água corrente, ele tem que encher garrafas de uma nascente de montanha próxima e dirigir até os banheiros públicos.

O homem de 57 anos, um pequeno empresário de construção em sua antiga vida, diz que sua decisão de ficar enquanto 160.000 outras pessoas evacuaram a área foi estimulada em parte pelo choque de encontrar animais de estimação mortos em casas abandonadas que ele ajudou a demolir.

Os gatos também lhe deram um motivo para ficar em uma terra que pertence à sua família há três gerações.

“Não quero ir embora, gosto de morar nessas montanhas”, disse ele em pé em frente à sua casa, que pode visitar, mas, tecnicamente, não tem permissão para dormir.

A estrutura de madeira de dois andares está em mau estado.

As tábuas do assoalho apodrecem. É salpicado de buracos onde painéis de parede e telhas que impediam a chuva foram removidos por um poderoso tremor de terra no mês passado, trazendo memórias assustadoras do terremoto devastador em 11 de março de 2011, que levou a um tsunami e um derretimento nuclear.

“Pode durar mais dois ou três anos. As paredes começaram a se inclinar”, disse Kato.

A descontaminação nos campos próximos à sua casa sinaliza que outros moradores poderão retornar em breve.

Ele estima que gasta US $ 7.000 por mês com seus animais, parte disso para comprar comida de cachorro para os javalis que se reúnem perto de sua casa ao pôr do sol. Os agricultores os consideram uma praga e também os culpam por destruir casas vazias.

Em 25 de fevereiro, Kato foi preso sob suspeita de libertar javalis pegos em armadilhas armadas pelo governo do Japão em novembro. Na época em que este artigo foi publicado, ele ainda estava detido para interrogatório.

Yumiko Konishi, uma veterinária de Tóquio que ajuda Kato, disse que voluntários locais estavam cuidando dos gatos em sua propriedade, mas pelo menos um morreu desde que ele foi detido.

MEDO LINGERS

Cerca de 30 km (19 milhas) a sudeste, ainda na zona restrita, Hisae Unuma também está pesquisando o estado de sua casa, que resistiu ao terremoto de uma década atrás, mas agora está perto de desabar após anos sendo atingida por vento, chuva e neve .

“Estou surpreso que ainda esteja de pé”, disse o fazendeiro de 67 anos, uma semana depois do tremor que danificou a casa de Kato.

“Eu podia ver meu gado no campo de lá”, disse ela apontando para a sala de estar, uma vista agora bloqueada por um emaranhado de bambu.

Unuma fugiu quando o sistema de resfriamento da usina nuclear da Tokyo Electric Power Co, a 2,5 km de distância, falhou e seus reatores começaram a derreter.

O governo, que adotou Fukushima como um símbolo de renascimento nacional em meio aos preparativos para os Jogos Olímpicos de Tóquio, está incentivando os moradores a retornarem a terras descontaminadas.

Temores persistentes sobre a usina nuclear, empregos e infraestrutura precária estão mantendo muitos afastados.

Unuma, agora uma horticultora na prefeitura de Saitama, perto de Tóquio, onde seu marido morreu há três anos, não vai voltar mesmo se o governo raspar o solo radioativo de seus campos.

Os níveis de radiação ao redor de sua casa são cerca de 20 vezes superiores aos de Tóquio, de acordo com uma leitura dos dosímetros realizada pela Reuters.

Apenas a remoção dos núcleos radioativos de Fukushima a fará se sentir segura, uma tarefa que levará décadas para ser concluída.

“Não importa a ameaça de terremotos, esses reatores podem explodir se alguém deixar cair uma ferramenta no lugar errado”, disse ela.

Antes de fazer a viagem de quatro horas de volta para sua nova casa, Unuma visita o Rancho da Esperança, uma fazenda de gado de propriedade de Masami Yoshizawa, que desafiou a ordem de abater seu gado irradiado em protesto contra o governo e a Tokyo Electric Power.

Entre os 233 bois ainda está o último boi sobrevivente do rebanho de 50 homens que Unuma costumava cuidar e um de seus últimos vínculos vivos com a vida que tinha antes do desastre.

Seu boi a ignora quando ela tenta atraí-lo, então Yoshizawa dá a ela um punhado de repolho para tentar tentá-lo.

“O que acontece com o gado é que eles realmente só pensam em comida”, disse Yoshizawa.



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