Hotel nas Ilhas Canárias oferece abrigo para migrantes necessitados

Quando um casal anglo-norueguês se despediu de um dos últimos grupos de migrantes que estava hospedado em um dos resorts à beira-mar que administram nas Ilhas Canárias, na Espanha, eles não sabiam quando teriam hóspedes novamente.

O diretor do hotel, Calvin Lucock, e o proprietário do restaurante, Unn Tove Saetran, inicialmente perderam sua clientela de turismo para a pandemia do coronavírus, mas então as coisas tomaram um rumo inesperado.

Uma crise humanitária estava se desenrolando no arquipélago, onde dezenas de milhares de homens, mulheres e crianças africanos chegavam em barcos rudimentares.

O governo espanhol – lutando para acomodar 23.000 pessoas que desembarcaram nas ilhas em 2020 – contratou centenas de quartos de hotel que ficaram vazios devido às restrições de viagem do coronavírus.

O diretor do hotel britânico Calvin Lucock joga um jogo de tabuleiro com um migrante marroquino no hotel Holiday Club Puerto Calma (Renata Brito / AP)

O acordo não apenas ajudou migrantes e requerentes de asilo a ter um lugar para dormir, mas também permitiu que Lucock mantivesse a maioria de seus funcionários do hotel empregados.

Mas o contrato terminou em fevereiro e milhares de pessoas foram transferidas dos hotéis para campos de imigrantes em grande escala recém-construídos.

Ou assim eles pensaram.

“Percebemos que tínhamos uma fila de pessoas do lado de fora quando fechamos as portas”, disse a Sra. Saetran, uma ex-professora, em uma entrevista recente à Associated Press no Holiday Club Puerto Calma, no sul de Gran Canaria.

Alguns dos “meninos”, como ela os chama, acabaram nas ruas depois de serem expulsos de centros de acolhimento financiados pelo governo.

Outros optaram por deixar o sistema oficial, temendo campos superlotados e retornos forçados aos países de onde fugiram.

Com os quartos ainda vazios, a Sra. Saetran disse que não conseguia dormir sabendo que os migrantes seriam deixados na rua.

Então eles reabriram as portas do hotel novamente, desta vez às suas próprias custas.

Roupas penduradas para secar na varanda de um quarto de hotel (Renata Brito / AP)

“Eles estavam com muito medo, não tinham para onde ir e não havia outra solução”, disse Saetran, que vive nas Ilhas Canárias com Lucock desde os anos 1990 e tem uma filha nascida na Espanha.

Hoje, a família, com a ajuda de alguns funcionários do hotel e outros voluntários, fornece comida através do restaurante da Sra. Saetran, abrigo no hotel e cuidados a 58 jovens, incluindo oito menores não acompanhados, principalmente de Marrocos e Senegal, entre outros Países da África Ocidental, que saíram do sistema oficial de recepção e integração de migrantes por uma razão ou outra.

Um deles é Fode Top, um pescador senegalês de 28 anos que deixou seu país em busca de um trabalho melhor na Europa em novembro passado.

Os peixes do Senegal, diz ele, desapareceram do oceano após anos de pesca industrial por navios chineses e europeus.

Hoje em dia dificilmente se ganha a vida sendo pescador.

Para piorar as coisas, o filho de três anos de Top precisava de uma cara cirurgia cardíaca que salvou sua vida.

Para pagar contas médicas, Top pediu dinheiro emprestado que não conseguiu pagar, resultando em ameaças.

Proprietária de restaurante Unn Tove Saetran fala com migrantes senegaleses que dormiam nas ruas de Las Palmas (Renata Brito / AP)

“Se eu voltar ao Senegal terei problemas. Muitos problemas ”, disse Top.

Os acampamentos oficiais também foram afetados por problemas, com relatos de superlotação, alimentos insuficientes, condições insalubres e falta de assistência jurídica e médica.

Mais recentemente, a polícia interveio com balas de borracha no maior acampamento da ilha de Tenerife, após o início de uma briga entre dois grupos de residentes.

As Ilhas Canárias e suas praias ensolaradas o ano todo normalmente atraem milhões de turistas do norte da Europa todos os anos.

Mas para os migrantes de Puerto Calma, ficar no hotel não é feriado.

As ilhas pretendiam apenas ser um trampolim para a estabilidade, segurança e emprego na Europa continental, e não o seu destino final.

Hoje, é um lugar de limbo para milhares de pessoas que tiveram o acesso negado à península espanhola, incapazes de trabalhar e enviar dinheiro de volta para suas famílias.

Imigrantes marroquinos e da África Ocidental participam de aula de inglês oferecida por voluntários do hotel (Renata Brito / AP)

“Eles vieram aqui em busca de uma vida melhor, um dos motivos pelos quais vim para a Espanha”, disse Lucock, de 47 anos.

Há apenas uma diferença, disse ele, acrescentando: “Eles não nascem com um passaporte europeu, portanto não podem viajar da mesma forma que eu.”

Em uma noite recente, enquanto jantavam, a Sra. Saetran recebeu uma mensagem de texto – seis jovens, incluindo supostos menores, estavam dormindo nas ruas de Las Palmas há dias.

Ela olhou para o marido, que dirige o hotel, para aprovação.

Ele revirou os olhos e respirou fundo.

No dia seguinte, os seis meninos chegaram ao hotel carregando seus pertences em sacolas plásticas.

Unn Tove Saetran no hotel Holiday Club Puerto Calma (Renata Brito / AP)

A Sra. Saetran e o Sr. Lucock deram-lhes as boas-vindas e cederam-lhes dois quartos.

Ambos sabem que o hotel não será capaz de abrigar migrantes para sempre, mas por enquanto eles têm um lugar para dormir.

“Se pudermos desempenhar um pequeno papel em fazê-los se sentir seguros e protegidos enquanto estão aqui, então sinto que alcançamos algo”, disse Lucock.

Enquanto os homens esperam mês após mês para irem para o norte ou serem devolvidos para o sul, o Sr. Lucock e a Sra. Saetran tentam mantê-los ocupados.

Os voluntários vêm três vezes por semana para dar aulas de inglês e espanhol.

Migrantes, principalmente senegaleses, jogam futebol na praia (Renata Brito / AP)

Os mais atléticos jogam futebol na praia ou correm montanha acima com os cariocas.

Também há muitos jogos de tabuleiro e de cartas.

O casal disse que espera continuar ajudando jovens migrantes, mesmo após o reinício do turismo, e que estão criando uma instituição de caridade.

“Em nossa cultura, temos tanto que nos esquecemos de valorizar as pequenas coisas”, disse Saetran.


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